Марс не прощает ошибок -2 (продолжение романа)

0

Глава 42.

После заключительных операций по сближению и причаливанию российской станции к американской, два астронавта благополучно перебрались на борт «Ариадны».
- Чёрт бы побрал этих русских, - сердито ворчал бывший командир «Независимости», уже два часа держат нас в переходном шлюзе, проверяя на чужеродную микрофлору.
- Сэр, вы напрасно так нервничаете, - спокойно заметил Том, - русские уж не такие глупые ребята и они прекрасно знают, что делают. Было бы весьма странно, если бы они сразу же без всякой предосторожности пустили нас в свой монастырь.
- Том, вы всю дорогу стараетесь перечить мне, - яростно вращая глазами, прохрипел Джон, - мне надоели ваши тупые комментарии по поводу и без всякого повода.
112

- Джон, после того как вы навсегда расстались со своим статусом командира, я имею полное право высказывать свои суждения и без вашего официального разрешения.
- Вы можете болтать, что угодно, но официально я всё ещё числюсь командиром КС «Независимость» и вы обязаны мне подчиняться, чёрт вас возьми, - почти закричал Джон. Мне надоело чувствовать себя подопытной крысой в этом железном чулане, и я требую немедленного освобождения из него.
Джон подлетел к герметичной перегородке и яростно забарабанил кулаками во входной люк станции. В тот же момент в эфире прозвучал спокойный голос Николая:
- Господа, спешу вас успокоить, ваша проверка на чужеродную биомассу закончена. Ровно через три минуты вы сможете спокойно перейти на борт нашей станции, где вас ждёт наш радушный приём, ну и, конечно, ряд обязанностей, которые, я надеюсь, вы будете свято выполнять. До скорой встречи, господа!
- Ну, вот видите, Джон, у русских всё под контролем и всё предсказуемо, а вы мне закатываете истерики, которые уже и меня стали раздражать.

113

- Ладно, Том, не будем ссориться, время всё расставит на свои места. Сейчас нам крупно не повезло, но у меня такое ощущение, что совсем скоро и мы с вами, Том, внесём свою лепту в решение самых ответственных задач и проблем, которые ещё встанут перед русскими космонавтами.
Ровно через три минуты плавно отошёл в сторону люк, закрывающий вход на станцию. В открывшемся внутреннем пространстве станции показались головы Александра и Варвары. Американские астронавты несколько настороженно приблизились к люку и заглянули в него.
- Ну, чего вы медлите, господа, - засмеялась Варвара, - милости просим в нашу обитель, где вас уже никто не обидит.
- Действительно, господа, - улыбнулся Александр, - мы не казаки из Сибири и не собираемся вас рубить шашками. Уж, пожалуйста, сделайте милость, пройдите на нашу станцию.
Наконец, набравшись храбрости, и преодолевая некоторую неловкость, оба астронавта ступили на пол космической станции «Ариадна».
- Ну, что, господа, давайте без всяких там церемоний, - лукаво поглядывая на Джона, улыб-

114

нулась Варя, меня здесь все кличут Варей или, если хотите, Варюхой, а это мой боевой товарищ Александр или просто Саня. Ну, а как вас родители в своё время нарекли?
Американцы приняли вертикальное положение и, отдав по-военному честь Варваре, представились.
- Ну, вот и хорошо, господа, - спокойно проговорил Саша, - а теперь я отведу вас в ваш бокс, где вы сможете спокойно отдохнуть, ознакомиться с оборудованием, уставленном там, и сосредоточиться на предстоящих больших делах, которыми нам с вами в скором времени предстоит заняться. Вижу, вижу, господа, что вы горите желанием встретиться с нашим командиром Николаем Козыревым, но не будем опережать события, в нужное время мы удовлетворим и это ваше желание, а пока прошу вас следовать за мной.
Американские астронавты пристально вглядывались в лица их новых покровителей и никак не могли взять себе в толк, почему и каким образом такое благополучное и процветающее государство потерпело полный крах в этой безумной гонке за Марс.


115

Том видел, как лицо его бывшего командира постепенно наливается кровью, а левый глаз начинает предательски дёргаться. Предполагая не самое хорошее начало от своего командира, Том взял инициативу на себя:
- Господа, мы тронуты вашим гостеприимством и не находим даже слов, чтобы выразить вам свою благодарность за наше спасение.
Осторожно бросив взгляд на Джона, Том продолжил:
- Не обращайте внимания на моего товарища, он слегка понервничал за последние несколько суток и поэтому ему сейчас очень трудно оправиться от шока потери своего космического корабля.
- Да мы всё понимаем, господа, - с грустью в голосе заметил Саша, - но на то мы и космонавты - исследователи, чтобы постоянно принимать на себя удары судьбы. Не стоит придавать этому особое значение.
По мере разговора космонавтов с астронавтами, они плавно продвигались по многочисленным отсекам станции, давая американским гостям необходимые пояснения об устройстве КС «Ариадна». Наконец, вся компания остановилась около отсека, специально выделенного для

116

двух астронавтов. Александр распахнул дверь и жестом пригласил американцев проследовать за ним.
- Ну, вот, господа, этот отсек зарезервирован как раз специально на всякий непредвиденный случай. Я полагаю, что здесь вы сможете в полной мере отдохнуть и набраться сил для новых свершений на благо всего человечества, - вежливо заметил Саша.
Оставшись одни, астронавты с некоторым изумлением, рассматривали место из временного пребывания.
- Послушайте, Джон, не кажется ли вам, что русские в некоторых вопросах превзошли нас. Вы только посмотрите на это, - Том рукой указал на монитор компьютера, встроенного в стену бокса, - это же последний писк компьютерных технологий. А этот внутренний интерьер бокса вызывает у меня только положительные эмоции.
- Да я уже и сам замечаю, Том, что вы уже готовы прогнуться под любыми требованиями русских, - сердито косясь на своего товарища, злобно заметил Джон. Вы всё-таки не забывайте, что наши идеи и наши взгляды на многие мировые вопросы и проблемы доминируют в

117

мире. Да и потом, чёрт вас возьми, вы всё же американец, а не какой-нибудь туземец, который рад связке ярких бус, подаренных ему цивилизованным человеком. В конце концов, и у вас должна быть хоть какая-то гордость за свою страну и за свой народ.
- Ну, а что вы предлагаете, Джон, постоянно ссориться и конфликтовать с русским экипажем? Не забывайте, дорогой, что они, по сути говоря, спасли наши жизни и только за это мы должны им бесконечно благодарны. Или у вас другое мнение на этот счёт? Вам же русским языком разъяснили, что мы на станции вовсе не будем сторонними наблюдателями, а примем самое активное участие в исследовании Марса. Джон, уже давно пора вам забыть ваши имперские замашки на ведущую роль Соединённых Штатов. Наш мир уже давно не тот и мне странно слышать от вас такие заявления.
- Ладно, Том, оставим пока этот разговор на другое время, а сейчас мне необходимо расслабиться и отдохнуть.
Джон быстро разоблачился и прилёг на койку, предварительно пристегнувшись страховочными ремнями.

118

- Послушайте, Том, у меня в голове созрел некий план, который при его благополучном завершении поможет нам обрести своё лице на русском корабле. Том, поймите только одно, что нас не поймут, если мы вернёмся на родную Землю космическими туристами, а не победителями. Понимаете, слишком большие силы и влиятельные люди задействованы в этом проекте. Многие в Соединённых Штатах заинтересованы в нашем неоспоримом успехе в космосе и поэтому я советую вам принять моё предложение.
- О каком предложении вы говорите, Джон, - улыбнулся Том, - может быть, у вас созрел план захвата русской станции или что-нибудь в этом роде. Боже праведный, как мне всё это надоело уже там в своей стране, где постоянно во всех СМИ постоянно превозносили наше самое демократичное и самое свободное государство в мире. Вы же сами прекрасно понимаете, Джон, что всё это далеко не так. Во всяком случае, Джон, вы на меня не рассчитывайте, я не собираюсь потворствовать вашим чёрным мыслям в отношении русских и хочу предупредить вас, что я всеми силами встану на защиту интересов русского экипажа, кото-

119

рый, между прочим, подарил мне второе рождение.
- Не надо делать поспешных заявлений и выводов, Том, - с усмешкой заметил Джон, - одному только Богу известно, что нас ждёт впереди на этой русской посудине.
- Я уже сделал свой выбор, - гневно глядя в глаза своему товарищу, по-военному отрапортовал Том, и не собираюсь менять своего мнения, а вот вам придётся крепко подумать над теми словами, которые вы сейчас изволили произнести. Никогда не думал, Джон, что вы так низко падёте в моих глазах…


Глава 43.

От ужаса происходящего с ней Надежда закрыла глаза и потеряла сознание. В её голове постоянно стоял какой-то странный металлический звон и яркие световые вспышки. Надежда совершенно не помнила на протяжении какого времени она находилась в таком состоянии, но, наконец, открыв глаза, обнаружила себя на небольших размеров столе, прикованной к нему плотными обручами.

120

- Господи, - мысленно взмолилась Надежда, - да что же это мне так не везёт в моей благородной миссии первооткрывателя. Эй вы, яйцеголовые господа, я полагаю, что вы ошибочно приняли меня за существо, которое хочет причинить вам вред. Уверяю вас, что мы - люди Земли не хотим никому угрожать, мы просто хотим понять, что привело Марс к такому грустному и печальному финалу в своём развитии. Ведь наверняка миллионы лет назад Марс представлял из себя цветущую и благодатную планету, но в настоящее время - это безжизненные холодные пространства. Хотя, судя по вашей активности, у вас, вероятно, совершенно другое мнение на этот счёт.
Надежда краешком глаза наблюдала за медленно приближающейся к ней группе инопланетян и её тело содрогалось от ужаса предстоящих вероятностных событий в отношении её тела.
- Господа, вы же цивилизованные существа, достигшие грандиозных успехов в освоении космоса и в научно-техническом прогрессе, неужели вы предпримите какие-то людоедские методы в отношении бедной девушки, - забилась в истерике Надежда.

121

Через мгновение группа зеленоватых существ уже стояла у стола, где покоилось тело космонавта. Один из инопланетян своей худосочной четырёхпалой рукой достал из складок своего комбинезона какой-то длинный и острый стержень и начал медленно вводить его в нижнюю часть живота девушки. Как ни странно, но Надежда при этом ни ощутила какой-либо боли, а только её пробрала мгновенная дрожь от холода металлического прибора.
- Ну, это уже переходит все границы дозволенного, - в ярости закричала Надежда, пытаясь высвободить руку из плотных пут инопланетян. Освободите меня немедленно и прекратите эти ваши гнусные эксперименты над моим телом. Может ли мне сейчас кто-нибудь из вас внятно объяснить, что происходит?
Надежде так и не удалось освободить руки от крепких захватов, плотно облегающих её тело, но в тот же миг она услышала в своём мозгу звучащие на высокой частоте слова:
- Лежите спокойно, мы не причиним вам больших страданий. Нам необходимо взять некоторые пробы из разных частей вашего организма. Вы сами виноваты в том, что так бесцеремонно вторглись в пространство, которое мы тщательно скрывали от землян.
122

Но, раз вы уже здесь, то мы вынуждены подвергнуть ваше сознание и физическое тело некоторым изменениям и коррекциям, которые позволят вам в будущем продлить своё существование на планете до трёхсот лет.
- Конечно, спасибо вам за такую любезность, - гневно ответила Надежда на слова инопланетянина, - но мне совершенно незачем так долго жить и наблюдать, как умирают в глубокой старости мои дети и внуки.
- Вы не должны опасаться этого, поскольку через ваши гены, эти новые свойства автоматически передадутся вашим детям и внукам. Инопланетяне достали из под стола ещё ряд зондов и острых стержней, которые попеременно начали вводить в тело девушки. Как и обещал инопланетянин, девушка не испытывала никакой боли, за исключением того неприятного чувства от контакта с металлическими инструментами.
- Чёрт бы вас побрал, - кося глаза на инопланетян, сердилась Надежда, - да когда же вы, наконец, закончите эти свои варварские исследования. Сколько можно терзать бедную девушку? Да и потом, зачем вам всё это надо?


123

- Наша цивилизация, к сожалению, вырождается и нам требуется новый и свежий материал, чтобы улучшить генофонд наших сущностей. По своей биологической структуре и форме вы полностью подходите для этого мероприятия.
- Но, насколько мне известно, вы не имеете никакого права вмешиваться в развитие нашей цивилизации. Это претит межгалактическому кодексу развития цивилизаций или я не права.
- Конечно, вы правы, нас уже предупреждали не раз цивилизации «Плеяд» и «Сириуса», но вы сами добровольно вторглись туда, куда вам путь заказан и мы только пользуемся случаем, чтобы осуществить давно нами задуманное.
Надежда видела, как один из инопланетян приставил к её голове овальной формы и тёплый по ощущениям предмет, от прикосновения которого её вдруг страшно потянуло в сон. Уже через несколько мгновений Надежда крепко спала, совершенно не замечая, что с ней происходит.
Между тем, Олег мучительно соображал, в каком боксе находится Надежда. Электронное сканирование ближайших к нему боксов не принесло никаких результатов. Видимо, боксы были изготовлены из особого материала, полно-
124

стью отражающего энергетические волны сканера.
- Эх, Надюха - горюха, - нервничал Олег, - ведь говорил же я тебе, чтобы ты не совалась туда, где нас не ждут. Ну, где мне теперь искать тебя? Да и потом эти твари вывели из строя наше протонное оружие.
Занятый своими мыслями, Олег совершенно не слышал, что уже кто-то давно барабанит рукой по обшивке марсохода. Заглянув в один из иллюминаторов, Олег увидел улыбающуюся Надежду, которая руками делала ему какие-то знаки.
- Одно из двух: или я брежу, или Надьке удалось каким-то образом покинуть один из этих боксов, - с изумление глядя на своего товарища, мысленно констатировал Олег.
Олег нажал на панель внешней связи и с большим облегчением услышал уже до боли знакомый голос Надежды:
- Ну, чего ты там заперся в своей скорлупе, - засмеялась Надя, - давай открывай переходной люк, надо обсудить план наших дальнейших действий.
После несложных операций по переходу космонавта на борт марсохода, Надежда уже через

125

пару минут стояла перед изумлённым и несколько испуганным Олегом. Быстро освободившись от гермошлема, Надя с удивлением взглянула на Олега.
- Слушай, Олег, у меня такое ощущение, что ты меня сегодня впервые увидел. Что с тобой?
- Со мной то как раз всё в порядке, а вот что с тобой случилось за эти три часа твоего отсутствия, - тихо проговорил Олег. Где ты была всё это время?
- Можно подумать, что ты не знаешь, где я была. Ты же по монитору отслеживал каждое моё движение между боксами. И потом о каком моём отсутствии ты говоришь, тем более трёхчасовом? Ты явно сегодня перетрудился, Олежек, и тебя надо отдохнуть. К сожалению, за время своей кратковременной прогулки мне не удалось встретить кого-нибудь, да и в этих боксах я не заметила никаких признаков входных люков или дверей.
- Надя, опомнись, что ты несёшь, какая к чёрту прогулка между боксами, когда ты, будучи в полной истерике, взывала о немедленной помощи и защите от инопланетян.
- Господи, да что ты такое говоришь, никаких инопланетян я и в глаза не видела, а только видела множество боксов и дисковидных аппа-
126

ратов. Слушай, Олег, я понимаю, сегодня у нас особенный день, мы многое уже увидели и это наложило свой отпечаток на нашу психику. Я совершенно не удивляюсь тому, что с тобой сейчас происходит, но это, я уверяю тебя, пройдёт.
- Да я совершенно здоров, - почти закричал Олег, показывая дрожащей рукой на главный пульт, - а это я тоже выдумал?
- Ну, и что у нас с главным пультом? - по-деловому осведомилась Надежда.
- Эти существа вывели из строя наше протонное оружие, то есть я хочу сказать, что мы теперь полностью беззащитны в этом отношении.
- Вот интересно, Олег, ты рассуждаешь. А не кажется ли тебе, что любая техника подвержена износу, что и произошло с твоей пушкой. Я полагаю, что инопланетяне здесь совершенно ни причём, тем более, что я их здесь пока не наблюдаю. Всё, Олег, хватит дурить мне голову и давай думать, как нам теперь выбираться отсюда.
- Надя, послушай меня, - горячо заговорил Олег, - если существуют эти боксы и эти дисковидные аппараты, то не исключена возможность того, что скоро появятся их хозяева.

127

- Ладно, Олег, не надо так переживать по всяким пустякам. Может быть эти твари и существуют, но пока они нам ничего плохого не сделали, по крайней мере, мне. А если они действительно появятся, то я найду с ними общий язык.
- Интересно, Надюха, на чём же это жиздется такая твоя уверенность в успехе контакта? Во всяком случае, я не ожидаю ничего хорошего от встречи с ними. Короче говоря, я принимаю решение возвращаться на базу, а там видно будет, чем нам заняться в дальнейшем.
- Ты принимаешь решение, - возмутилась Надежда, - а меня ты спросил? Между прочим, Олег, в данном случая именно я являюсь командиром, а ты всего лишь мой подчинённый и посему все решения принимаю и буду принимать только я и никто другой. Тебе это ясно или нет?
- Ну, чего ты дёргаешься, Надь, не хватало нам ещё поссориться на этой чуждой нам планете. Хорошо, хорошо, я не возражаю - ты командир. И что же мне может предложить мой командир в этой сложной ситуации? - засмеялся Олег.
- Значит, так, Олег, - медленно заговорила Надежда, - в первую очередь мне необходимо ос-
128

мотреть хотя бы один дисковидный аппарат. Согласись, что не каждый раз предоставляется такая прекрасная возможность пощупать руками то, что некоторым людям только виделось во сне. Ну, а затем уже мы с лёгким сердцем сможем спокойно покинуть этот ангар.
- Ну да, если портал ещё открыт для нашего возвращения, - с иронией в голосе заметил Олег. А если эти твари восстановили нами же разрушенный портал, то нам уже не видать воли никогда.
- Олег, оставь этот свой тюремный юмор при себе, - насупилась Надежда, - не всё так страшно и печально, как ты думаешь. Мы и так уже на воле достаточно давно и дай нам Бог оставаться свободными и независимыми ещё не одну сотню лет.
- А ты уверена, что инопланетяне разделяют с тобой твою точку зрения на волю? - улыбнулся Олег.
- Да, я в этом абсолютно уверена, - с раздражением в голосе ответила Надежда. Мало того, я уверена, что они помогут нам в исследовании этой загадочной планеты, раскроют нам некоторые секреты своих сверхтехнологий и знаний.
- Ладно, Надюха, с тобой мне трудно спорить,
129

давай прогуляемся до ближайшего дисковидного аппарата и сразу же назад. И учти только одно, что защитить тебя я уже не в силах.
- Никакой защиты вовсе не потребуется, - быстро ответила Надежда, надевая на голову гермошлем.


Глава 44.

В центре управления полётом сегодня было многолюдно и достаточно жарко от остроты высказываемых суждений и мнений о завершающем этапе полёта станции «Ариадна».
За большим дубовым столом сидели: члены государственной комиссии, руководитель центра подготовки космонавтов, директор «РОСКОСМОСА», руководитель полёта, космонавты первой миссии на Марс и другие лица. На повестке дня стоял только один вопрос: о предварительных результатах второй миссии на красную планету и благополучное возвращение космонавтов на родную Землю.
Из-за стола поднялся председатель государственной комиссии и, обведя всех присутствующих испытующим взглядом, заговорил:

130

- Господа, я рад вас приветствовать на очередном нашем контрольном заседании, на котором мы должны подвести некоторые итоги нашей второй миссии на Марс и подумать над тем, как обезопасить экипаж КС и её саму от всяких непредвиденных случайностей. Денис Яковлевич, я полагаю, что эта тема в первую очередь должна быть вам очень хорошо знакома, вот и доложите нам, с чем столкнулись наши космонавты за время своего многомесячного полёта к Марсу.
- Спасибо, Виктор Алексеевич, я постараюсь в полной мере осветить весь круг вопросов и проблем, которые стоят перед нашими космонавтами. Пока ситуация в далёком космосе у нас под контролем, но не исключена возможность того, что в любой момент она может выйти из - под контроля.
- Что вы имеете в виду, - недовольно поморщился председатель государственной комиссии, - говорите яснее.
- Хорошо, Виктор Алексеевич, я скажу прямо, что запасы питьевой воды на станции крайне ограничены и если космонавты позволят себе произвольно её расходовать, то уже через два месяца на станции не останется ни капли воды. Вы же понимаете, чем всё это может за-
131

кончится.
- Ну, а почему вы решили, что наши космонавты поведут себя в этих непростых условиях не штатно? Откуда у вас такое паническое настроение, Денис Яковлевич, - сердито косясь на выступающего, заметил председатель. Это вам не американские астронавты-паникёры, которых в космосе может напугать любая мелочь. Да, кстати, что вы можете сказать о завершении операции по спасению американцев. Какие новые данные вы получили на сей счёт?
- Операция по спасению части американского экипажа прошла весьма успешно и без осложнений. Американские астронавты прижились на нашей КС и активно влились в наш экипаж. Правда, существуют некоторые психологические проблемы с их командиром.
- Ну, это и понятно, - усмехнулся Виктор Алексеевич, - они привыкли чувствовать себя хозяевами во всём мире, а здесь вот надо безоговорочно подчиняться российскому командиру.
- Кстати, Виктор Алексеевич, нам перед отстыковкой от Американской КС удалось перекачать с неё достаточно большое количество пресной воды.
- Ну вот, видите, а вы нас тут всех пугаете нехваткой воды, - засмеялся председатель. Ну,
132

хорошо, пока оставим этот вопрос в стороне, а вернёмся к нашим российским космонавтам. Адрей Петрович, кажется, вы на протяжении достаточно долгого времени готовили их к полёту и уж кому, как ни вам знать о психологическом климате на станции. Мы внимательно выслушаем ваше мнение.
- Виктор Алексеевич, не хочу скрывать, но психологическая атмосфера на КС достаточно сложная, но не критическая.
- Ну, не тяните кота за хвост, говорите прямо, что там у них опять стряслось, - начал расходиться председатель.
- Да в общем-то ничего и не случилось, но на станции сложилась обстановка двоевластия.
- Вот это уже интересно, - насторожился председатель, - и в чём это выражается.
- А это выражается в том, уважаемый, Виктор Алексеевич, что некоторые приказы и распоряжения командира КС господина Козырева Николая рядом космонавтов ставятся под сомнение и даже не принимаются к исполнению.
- Назовите мне фамилии этих ослушников, - беря в руки автоматическую ручку, строго заметил председатель.
- Виктор Алексеевич, не надо спешить с выводами, поскольку эти незначительные разногла-
133

сия в среде экипажа всё же сыграли свою положительную роль в продолжении исследования Марса.
- Что вы имеете в виду, - нахмурился председатель.
- Я имею в виду тот факт, что программа исследования Марса не прерывалась ни на один день, а успешно продолжается и в настоящее время, хотя часть российского экипажа задействована в программе спасения американских астронавтов.
- Я что-то вас не понимаю, Андрей Петрович, потрудитесь объяснить нам, как это можно одновременно одному человеку погнаться за двумя зайцами и благополучно их поймать.
- Вот именно, Виктор Алексеевич, всё так и произощло, как вы описываете. Всё дело в том, что на орбите Марса наши космонавты приняли сигнал бедствия с американской станции. Было решено пока свернуть предстоящую программу исследования Марса и ускоренным темпом двигать к терпящим бедствие американцам. Но по инициативе космонавтов Ивановой Надежды и Конкина Олега в результате продолжительных дискуссий было решено оставить на поверхности Марса базовый лагерь с двумя космонавтами, а
134

остальным трём членам экипажа двигаться к бедствущим американцам. Так что, Виктор Алексеевич, теперь уже можно с уверенностью сказать, что инициатива космонавтов Ивановой и Конкина была вполне оправданной, не взирая на то, что они первоначально отказывались выполнять прямые приказы Козырева.
- Андрей Петрович, вы хотите сказать, что эти ослушники теперь герои и победители, так что ли? - с усмешкой на губах поинтересовался председатель.
- Вот именно, Виктор Алексеевич, а победителей не судят - это старая истина.
- Да нет, Андрей Петрович, дисциплина в таких ответственных делах решает практически всё. Здесь и успех дела и здоровье экипажа и ещё многое такое, которое не обозначить двумя словами. Я надеюсь, что вы меня понимаете? Ну, хорошо, что эти ослушники успели натворить там на Марсе или они не выходят на связь? Яков Иванович, вы как руководитель полёта должны быть хорошо осведомлены в этом вопросе.
- Спасибо, Виктор Алексеевич, за предоставленное мне слово, поскольку мне действительно есть что сказать. Николай Козырев практически

135

постоянно находится со мной на связи и докладывает обо всех событиях, происходящих как на самой станции, так и на поверхности Марса. Информация достаточно интересная и требующая переосмысления много того, что нам ранее казалось незыблемым.
- Я вас внимательно слушаю, Яков Иванович, - снимая очки, насторожился председатель.
- Так вот дело в том, господа, что на поверхности Марса нашими двумя космонавтами обнаружена подземная база инопланетян с многочисленными техногенными сооружениями. К счастью, до прямых контактов с инопланетянами дело пока не дошло, но раз существует подземная база, то должны существовать и сами хозяева всего этого
- Так, так, вот это уже интересно, Яков Иванович, - искоса поглядывая на выступающего, улыбнулся председатель. А вы уверены, что это действительно так, а не плод больного воображения этих ваших двух космонавтов.
- Да нет, Виктор Алексеевич, похоже, что дело обстоит именно так, как мне недавно доложил командир Козырев. Наши и американские автоматические станции давно фиксируют над поверхность Марса пролёты каких-то странных

136

объектов дисковидной и цилиндрической формы, как, впрочем, и над поверхностью Луны. Поэтому нет никаких оснований не верить нашим космонавтам, которые рискуя своей жизнью, доводят до нас эту ценнейшую информацию
- Ну, хорошо, сегодня же передайте на борт станции, чтобы космонавты не вступали в контакт с этими существами из других миров и немедленно покинули месторасположение базы инопланетян. Что вы можете сказать о дальнейшей программе исследования Марса и возвращения КС на Землю?
- К сожалению, не по нашей вине мы отклонились от чётко составленного графика полёта нашей КС и поэтому возвращение наших космонавтов будет не столь скорым, как это планировалось. Но самым неприятным для нас является тот факт, что в этот период времени Марс значительно удалится от Земли и нам придётся вновь корректировать обратный полёт КС с учётом количества топлива, находящегося на борту «Ариадны».
- Вы что же хотите сказать, что может и не хватить топлива нашим космонавтам, чтобы благополучно завершить свой полёт? - возмутился председатель.
137

- Мы сейчас над этим работаем и уже через пару дней будет составлена программа автоматического полёта КС к Земле, и я полагаю, что наша миссия на Марс благополучно завершится.
- Ну, что же, господа, будем и мы надеяться на благополучное возвращение наших ребят из далёкого космоса, - вставая из-за стола, проговорил председатель государственной комиссии. Я благодарю всех присутствующих за искренние и деловые сообщения, которые, несомненно, помогут всем нам завершить это великое дело - освоение ближайшего к нам космического соседа. Все свободны, господа!


Глава 45.

Космическая станция «Ариадна», совершив ряд манёвров в космическом пространстве, вышла на стационарную орбиту вокруг Марса. Несмотря на все усилия командира российского экипажа Николая Козырева психологическая атмосфера на КС оставляла желать лучшего. С первого взгляда можно было предположить о вполне лояльной и спокойной атмосфере царившей на борту станции, но при более при-
138

стальном взгляде на поведение космонавтов многое говорило за то, что последние нервничают и порой совершают поступки, не отвечающие установленным нормам морали и приличия.
Николай сидел в центральном посту и мысленно перебирал все события предшествующего дня, который подарил ему достаточно много неприятностей и волнений. На подлёте к Марсу отказала система автоматической ориентации станции, что повлекло за собой дополнительные расходы топлива для ручной коррекции движения КС. Только благодаря титаническим усилиям российского космонавта Петрова и американского астронавта Тома, неисправность удалось быстро устранить. Николаю вообще нравился этот весёлый и неунывающий американец, для которого не существовали такие понятия как скука и грусть. А вот о втором американце Николаю уже трудно было сказать что-нибудь определённо хорошее. Джон оказался весьма мнительной и замкнутой личностью, с которой было очень трудно не то что контактировать, но и работать. Почти все приказы и распоряжения командира КС он подвергал критике и сомнению. Всё это накладывало свой отпечаток на общее состояние дел на КС. Ни-
139

колай сидел в глубокой задумчивости, мучительно соображая каким образом ему сохранить те крупицы добра, любви и уважения в сердцах своих товарищей.
- Значит так, - хлопнув ладонью руки по пульту, твёрдо решил командир, - сегодня на Марс высадятся Саша и Джон. Я полагаю, что это в какой-то степени разгрузит ту атмосферу неприязни и отчуждённости, которая в последнее время сложилась на борту КС между космонавтами и американскими астронавтами.
Николай расположился в командном кресле и не спеша нажал на панель внутренней связи с космонавтами.
- Саша и Джон, пройдите в центральный пост для получения нового ответственного задания, - твёрдым голосом приказал командир.
На поверхности Марса два российских космонавта продолжали свою исследовательскую деятельность. В последние несколько недель с ними была потеряна связь и, это очень беспокоило Николая. Конечно, чужая планета таила в себе много сюрпризов, которые зачастую могли вылиться во что-то более серьёзное и трагическое для космонавтов.
В центральный пост вплыли Джон и Саша и закрепившись ремнями в своих креслах, вопро-
140

сительно и настороженно посматривали на своего командира.
- Ну, что, голубчики, пора и вам немного размять свои косточки, прогулявшись по пыльным марсианским дорожкам, - пошутил Николай. Сегодня, господа, мной принято решение отправить на поверхность Марса двух космонавтов для выяснения причины упорного молчания двух наших товарищей, которые уже на протяжении длительного времени ведут исследовательские работы на красной планете. Командиром вашей группы назначаю Джона, его заместителем и естественно подчинённым Александра. Какие будут соображения и вопросы на этот счёт? - бросая быстрый взгляд на американского астронавта, поинтересовался командир КС.
- Сэр, я благодарю вас за доверие и хочу сказать, что мы приложим все силы для реализации того, что вами задумано сделать на красной планете, - быстро по-военному отчеканил американец.
- Ну, одному мне без вашей активной помощи не решить и десятой доли того, что задумано сделать, но благодаря нашей совместной и дружной работе мы сможем добиться многого и успешно завершить наш, уже триумфальный,
141

полёт к Марсу, - ответил Николай.
- Сэр, нельзя ли немного подробнее осветить вопросы, связанные с нашей высадкой на Марс, - тихо поинтересовался Джон. Я полагаю, что в первую очередь необходимо посетить легендарные пирамиды и полуразрушенный дисковидный аппарат на поверхности Марса. Согласитесь, сэр, что эти два объекта чрезвычайно интересны и важны для наших учёных. И если нам удастся раскрыть их тайны, то это позволит нам пересмотреть и переосмыслить многие научные постулаты, ранее казавшиеся нам незыблемыми.
- Так, Джон, ваше мнение мне понятно, а что мне скажет ваш заместитель, - улыбнулся Николай.
- Командир, а я считаю, что в первую очередь надо выяснить причину упорного молчания наших товарищей на Марсе. Я полагаю, что пирамиды мы всегда успеем осмотреть, а вот наши товарищи могут оказаться в большой беде, если мы смалодушничаем или займёмся ни тем, чем надо.
- А не совершаю ли я глубокую ошибку, назначая командиром этого американца, - мысленно рассуждал Николай, пристально вглядываясь в лица космонавтов, сидящих перед ним.
142

Николай повернул голову в сторону иллюминатора станции, за которым медленно и величественно проплывала марсианская панора-
ма. Николай понимал, что между Джоном и Александром уже давно назревал серьёзный конфликт и поэтому решение послать их обоих на Марс было вполне оправданным, чтобы снять с них тот психологический гнёт, который уже давно витал над ними.
- Значит так, Джон, - я не возражаю против того, чтобы в самое ближайшее время были исследованы упомянутые вами марсианские объекты, но вы должны понять, что жизнь наших товарищей для нас дороже всего, - спокойным голосом заметил Николай. Ваша главная задача на красной планете состоит в том, чтобы в самое короткое время обнаружить наших товарищей на Марсе и помочь им наладить связь со мной. Я надеюсь, что вы правильно поняли мои слова?
- Сэр, да я и не отказываюсь от поисковой миссии на Марсе, но одно, никоим образом, не может помешать другому. Можно обнаружить наших товарищей на Марсе и уже совместными усилиями продолжить исследование планеты.

143

- Джон, вы поймите, - горячо заговорил Саша,- что этот ваш инопланетный корабль никуда не денется от нас. Он уже достаточно давно покоится на поверхности Марса и вряд ли уже куда-нибудь улетит. Вы согласны со мной?
- Да, да, русский коллега, я согласен с вами и готов незамедлительно приступить к спасению русских космонавтов.
- Пока, Джон, никого не требуется спасать, - нахмурился Николай, - пока нужно просто обнаружить наших космонавтов и установить со мной устойчивую связь. Кстати, на всякий случай прихватите с собой протонные бластеры, они вам могут очень пригодиться на Марсе. Для проведения этой операции, я думаю, вам достаточно будет трёх часов, поскольку пропавшие космонавты не могли слишком далеко удалиться от базового лагеря. Кроме всего прочего, сейчас на Марсе в этом районе относительно спокойно и вы по следам марсохода сможете достаточно быстро их обнаружить. Итак, господа, я надеюсь на вашу чёткую и слаженную работу на поверхности Марса и приказываю незамедлительно присту-
пить к реализации всего того, о чём я только что говорил с вами. До скорой встречи на связи.
144

Космонавты отделились от своих кресел и, по-военному отдав честь, удалились в спускаемый аппарат КС.
- Дай Бог этим ребятам осуществить мною задуманное, - вновь заглядывая в иллюминатор станции, подумал Николай. Хотя им будет не совсем легко преодолеть тот психологический барьер отчуждённости, который возник между ними.
Командир нажал на панель внутренней связи и проговорил жёстким голосом:
- Варвара, как у нас обстоят дела с запасами топлива на борту. Вы уже произвели соответствующие расчёты или ещё нет?
В динамике центрального пульта Николай услышал знакомый ему голос космонавта:
- Коля, по моим предварительным данным количества топлива на борту КС должно хватить на обратный перелёт к Земле, но должна сказать, что если во время полёта потребуются какие-то коррекции движения, то этого количества может и не хватить. То есть, я хочу сказать, Коля, что топлива у нас в обрез.
- Ну, уж, спасибо за такую радостную новость, - с грустью в голосе заметил Николай. Значит, ты хочешь сказать, что мы уже не имеем пра-
145

ва на ошибки в космосе?
- Вот именно, Коля, это я и хотела тебе доложить, - весело ответила Варя.
- Слушай, Варюха, а чего ты так радуешься, на мой взгляд мы сейчас стоим на краю пропасти, которая не имеет дна, - искренне возмутился командир. Здесь в пору плакать надо, а не веселиться и уверять себя, что всё о,кей.
- Командир, ты же сам нас всегда учил сохранять спокойствие и трезвость ума, - быстро отреагировала Варвара, - вот как раз и настал тот самый момент, чтобы не пасть нам всем духом.
- Что верно, то верно, Варвара, - примирительно заметил командир, - но всё же излишняя эйфория в данном случае не уместна. Да, вот ещё что, Варвара, подготовь мне расчёты запаса воды, кислорода и всего прочего, без чего нам не прожить и дня на станции. А пока я свяжусь с Джоном и Сашей, которые, я полагаю, уже запылили свои ботинки марсианской пылью .
- О,кей, Коля, - весело ответила Варя.


Глава 46.

Надежда медленно продвигалась в направлении
146

ближайшего дисковидного аппарата в лучах мощных прожекторов марсохода.
- Надюха, только не вздумай пытаться проникнуть в эти дьявольские штуковины, - взволнованно проговорил по связи Олег.
- Ладно, успокойся, - усмехнулась Надежда, - яйца курицу не учат
- Вот у тебя, между прочим, всегда так - ты права, а я всегда какой-то недоумок в твоих глазах, - обиделся Олег.
- Ну, Олежег, прости меня, я не хотела тебя обидеть, просто я не люблю, когда мне говорят под руку. И потом прожектора направь немного выше, что-то я плохо различаю эти тарелочки. Ага, спасибо, вот так хорошо.
Надежда почти вплотную приблизилась к дисковидному аппарату и рукой прикоснулась к его корпусу. Судя по своим небольшим размерам , этот аппарат предназначался для полётов над поверхностью Марса. Поверхность диска была абсолютно гладкой, без единого сварного или крепёжного соединения отдельных его частей и казался монолитным. Диск покоился на четырёх телескопических опорах с серией затемнённых иллюминаторов по диаметру диска.
- Так, интересно, - пристально вглядываясь в стёкла иллюминаторов, рассуждала Надежда, -
147

должен же быть у них где-то вход в эту штуковину.
Корпус аппарата отливал каким-то странным серебристым светом, но, как ни странно, глаза совершенно не уставали от этого феномена. Надежда медленно обошла вокруг аппарата, так ничего и не обнаружив, но на всякий случай всё же заглянула под днище диска. К своему удивлению Надежда обнаружила под днищем диска какое-то подобие входного люка. Быстро поднырнув под диск, Надежда пошарила руками по поверхности люка, пытаясь обнаружить устройство для его открытия.
- Я буду не я, если сейчас не обнаружу то, что позволит мне проникнуть внутрь этого монстра на четырёх ногах, - уверенно констатировала Надя.
Медленно продвигаясь вдоль корпуса аппарата Надежа, наконец, наткнулась на какой - то почти невидимый для глаз сглаженный стержень, который на несколько миллиметров выступал из днища аппарата.
- Ага, вот оно то, что позволит мне приоткрыть страничку тайны этого аппарата из других миров, - с удовлетворением подумала Надежда и надавила рукой на стержень. Через перчатку скафандра Надежда почувствовала
148

лёгкое дрожание корпуса диска, после чего люк в центре днища аппарата плавно открылся.
- Эй, где ты, Надюха, - взволнованно закричал по связи Олег, - я тебя потерял из виду.
- Ну, что ты кричишь, - спокойно отреагировала Надежда, - я под днищем диска и мне удалось обнаружить входное устройство в нём. Пожалуй, я рискну и осмотрю внутреннее убранство этого инопланетного корабля.
- Надька, ты это выбрось из головы, - испуганно закричал Олег, - чёрт знает, что тебя ожидает в этом аппарате, немедленно возвращайся на борт марсохода или за свои действия я не ручаюсь.
- Олег, прекрати сучить ножками, - назидательно заметила Надежда, - да и потом ты, наверно, забыл, кто есть кто. Я командир и я принимаю решение не останавливаться на достигнутом, а продолжать исследования. Иначе зачем вообще мы прибыли на эту загадочную планету, чтобы сидеть сложа ручки и любоваться марсианскими закатами.
- Надюха, да пойми ты, дурочка, что я не могу равнодушно смотреть, как дорогой моему сердцу человек совершает глупые и необдуманные поступки.
149

- Так, это уже интересно, а нельзя ли немного поподробнее с этого места, - засмеялась Надя,- значит, твои слова я должна расценивать как объяснение в любви.
- Надя, давай этот разговор отложим на потом, хотя мне уже сейчас хочется многое сказать, но я прошу тебя, не лезь ты в этот чужеродный аппарат.
- Нет, Олег, этот вопрос для меня уже решён и не будем напрасно в ступе воду толочь, тем более, что я уже почти проникла в этот аппарат. А ты знаешь, тут достаточно просторно и уютно и вовсе это не чуждый нам аппарат. Здесь всё предусмотрено для спокойной и деловой работы. Я сейчас нахожусь, как мне кажется, в центральном посту тарелки, от которого я просто в шоке.
- Что ты имеешь в виду, - насторожился Олег, - что именно вызывает у тебе удивление?
- Ты знаешь, Олег, всё здесь совершенно не так, как у нас, но вызывает восхищение их рационализм и вдумчивость в правильном размещении пилотских кресел, приборов контроля и управления этим космолётом. Пилотские кресла достаточно мягкие, но удивительно малых размеров, как будто специально изготовленные для детей. Можно
150

вполне предположить, что сами пилоты небольшого роста.
- Надя, я прошу тебя только ничего там не трогать руками, ведь ты же не знаешь о предназначении той или иной панели на пульте, нажав на которые ты поставишь окончательную жирную точку на своём существовании.
- Олег, вот только не надо каркать по всякому поводу, - недовольно проворчала Надя. Действительно, центральный пульт насыщен всевозможными панелями и табло, многие из которых или перемигиваются, или постоянно светятся ненавязчивым приятным светом. Кстати, Олег, многие панели имеют надписи в виде иероглифов, которые мне совершенно не понятны.
- Ну, вот и хорошо, что не понятны, Надя, - радостно заметил Олег, - это как раз говорит за то, чтобы ты прекратила свои исследования и вернулась на марсоход.
- Слушай, Олег, ну какой же ты всё-таки зануда, - удивлённо воскликнула Надежда, - я только во вкус вошла, а ты мне предлагаешь немедленно вернуться под твою опеку. Нет уж, голубчик, - засмеялась, Надя, - так быстро отсюда я не уйду. Я ещё должна обязательно посидеть за их главным пультом, почувствовать
151

себя в роли межгалактического странника, ищущего разум в безбрежных далях Вселенной.
Неожиданно связь с Надеждой на полуслове была прервана каким-то всё нарастающим шипением, которое очень быстро перешло в высокочастотный свист. Олег с ужасом наблюдал, как внешние обводы дисковидного аппарата начали постепенно приобретать размытый характер и уже через минуту сам аппарат как бы растворился в том пространстве, где он только что покоился.
От неожиданности случившегося у Олега задрожали руки и, напрягая все свои силы, он закричал во всё горло:
- Надька, немедленно возвращайся назад, неужели ты оставишь меня одного на этой жуткой планете.
Сквозь шум и треск эфира Олег слышал отдельные приглушённые слова Нади, доносящиеся как-будто из далека.
- Надя, где ты, что с тобой, я тебя больше не наблюдаю, - в изнеможении кричал Олег, пристально вглядываясь в пустое пространство перед собой. Проклятые инопланетяне, я ненавижу вас и вашу негостеприимную планету, которая приносит земному человеку только вред и горе, - в иступлении кричал Олег. Будь-
152

те вы прокляты со своими назойливыми визитами в наш мир.
Олег в бессильной ярости опустился на пол марсохода и горько разрыдался. Олег уже не помнил на протяжении какого времени он находился в таком коматозном состоянии, но через какое-то время, вновь открыв глаза, он заметил, что из ангара, в котором находился марсоход, полностью исчезли все дисковидные аппараты, а многочисленные боксы приобрели совершенно другие очертания и цвет.
- Так, - озабоченно поглядывая в лобовое стекло марсохода, резюмировал Олег, - самое время уносить ноги из этого дъявольского вертепа, иначе и меня вряд ли кто уже отыщет в этих загадочных пещерных лабиринтах.
Олег запустил движок марсохода и, резко развернувшись на месте, двинулся в обратный путь.
- Ну вот, я так и знал, - простонал Олег, увидев в тридцати метрах от себя колеблющуюся жидкую стену портала. Эти твари за такое короткое время успели - таки восстановить, нами же уничтоженную, стену портала. Интересно, как мне теперь без протонной пушки преодолеть эту жуткую завесу из чёрт знает чего.
Олег в глубокой задумчивости остановил вез-
153

деход в нескольких метрах от колеблющейся стены портала, пытаясь найти хоть какое-нибудь решение для выхода из крайне сложного положения, которое могло обернуться полной катастрофой для него.
- Интересно, - лихорадочно соображал Олег, - у меня такое ощущение, что я нахожусь в какой-то огромной клетке или мышеловке и через непродолжительное время эти инопланетные «друзья» вплотную займутся мною. Ну, я полагаю, что они не дождутся этого никогда, - твёрдо решил Олег и вновь запустил двигатель. Надюха была совершенно права, когда говорила, что человека не должны пугать никакие преграды и трудности, встающие на его пути.
Олег перевёл режим работы двигателя на максимальный режим и отжал сцепление. Марсоход, дёрнувшись всем корпусом, ринулся вперёд, оставляя за собой клубы красноватой пыли. Быстро преодолев короткое расстояние до портала, марсоход всей своей многотонной массой обрушился на инопланетный портал. От страшного удара Олег сразу же потерял сознание. В его голове мелькали какие-то видения, слышались голоса, но всё это происходило в полном мраке и в
154

странной звенящей тишине.
- Так, я надеюсь, что это ещё не конец, - стараясь сохранять самообладание, с горечью в душе подумал Олег и открыл глаза.


Глава 47.

- Артур, как у тебя с уроками, - поинтересовалась Наташа, заклядывая с кухни в столовую.
- Мам, а что ты спрашиваешь, - удивился Артур. Можно подумать, что у меня когда-то были большие проблемы с уроками.
- Артурчик, сегодня Андрей Петрович хочет пригласить нас в лес по грибы, - звеня тарелками, пояснила Наташа. Как ты на это смотришь, сынок? Между прочим, он знает одно место, где грибов можно набрать сразу несколько корзинок, представляешь себе!
Артур захлопнул популярный научно-технический журнал и повернул голову в сторону кухни. На его детском лице заиграла саркастическая усмешка.
- Мам, сама подумай, зачем нам такая прорва грибов. И потом грибы это достаточно трудноусвояемый продукт и к тому же вредный для организма.
155

- Интересно, с чего это ты взял?
- Это я ниоткуда не взял, а об этом говорит народная молва, что всё хорошо в меру. Ладно, но только учти, мамулька, что собирать я стану только лисички, к которым у меня особое отношение.
- Хорошо, сынок, будем считать, что мы уже почти договорились, - удовлетворённо заметила Наташа.
- Конечно, договорились, мамулька, тем более, что может быть это последний мой поход на природу.
Наташа быстро вышла с кухни и села рядом с сыном.
- Что-то я не поняла, сынок, о чём это ты говоришь?
- Понимаешь, мамочка, в скором времени, нас всех ждут большие перемены и не только в личной жизни, но и в глобальном масштабе относительно нашей Земли. Ты же уже имела счастье беседовать с представителем одной из могущественных цивилизаций, которая хочет помочь нам спокойно перенести те потрясения и глобальные катастрофы, которые обрушаться на нашу Землю. Короче говоря, я с ними заключил договор о переходе в четвёртое измерение, где я смогу в полной мере
156

безпрепятственно продолжить своё интеллектуальное развитие. Ссудный день стремительно приближается и те, кто не сможет своевременно подготовиться к этому событию, просто погибнет. Они предлагают мне уже сейчас мгновенный переход в четвёртое измерение, где я незамедлительно встречусь с существами Света, которые помогут мне развить мои духовные начала для перехода в ещё более высокие измерения и планы Вселенной. Мам, да ты и сама в курсе всех этих событий, которые уже косвенно проявляются в том или ином регионе мира.
- Сынок, ну о чём ты говоришь, - всплеснула руками Наташа, - какой там, к чёрту, переход. Нам всем на родной планете необходимо наводить порядок, а не думать о каких-то других измерениях, в которых ещё никто из живущих на Земле не бывал.
- Мамочка, но ты же не будешь отрицать, что сама совсем недавно внимала речам одного инопланетянина, кстати, моего большого друга.
- Да, я не отрицаю этого факта, сынок, но всё же я считаю, что тебе пока не стоит туда торопиться, да и как же мы с Андреем Петровичем будем жить без тебя.
- Вот в этом всё и дело, мамочка, что вы мо-
157

жете свободно присоединиться ко мне и тогда уже мы никогда расставаться не будем. Мамочка, у меня остаётся очень мало времени на этой Земле и я хочу от тебя услышать окончательный ответ - да или нет.
- Сынок, ты меня пугаешь своей категоричностью, я не готова вот так сразу ответить тебе, - заплакала Наташа. Да что же это такое делается, мой родной сынок хочет покинуть наш грешный мир и переместиться в неведомые дали, - запричитала Наташа.
- Мам, да ты не переживай так сильно, там мне действительно будет хорошо, я верю своему другу и учителю. Он говорит, что существа Света сразу же берут шефство над всеми теми земными душами, которые попадают к ним. Да и потом, мамочка, оглянись кругом, что творится в мире. Неужели ты не понимаешь, что Земля уже обречена на то, что с ней хотят сделать высшие силы Вселенной и это уже не дано нам остановить или предотвратить.
В прихожей раздался звонок. Тяжело поднявшись с дивана, Наташа пошла открывать входную дверь. В прихожую ввалился весь мокрый от осеннего дождя, но необыкновенно счастливый Андрей.
158

- Ну, что за кислое настроение тут у нас, - скидывая с плеч плащ, с порога поинтересовался Андрей
Поцеловав жену в щёку, Андрей прошёл в гостиную.
- Привет, Артур, что тут у вас с мамой произошло, почему вы оба такие взвинченные.
- Здравствуйте, Андрей Петрович, - вежливо поздоровался Артур, - во-первых, кислое настроение только у мамы, а, во-вторых, я не вижу никаких причин для грусти и волнений.
- Андрей, - перебила сына Наташа, - Артур решил оставить нас одних на этой грешной Земле, - вновь зарыдала Наташа.
- Постой, что означает, оставить нас одних, - заволновался Андрей, - говори яснее мать.
- Он хочет перейти в четвёртое измерение, где царят мир, счастье, добро и всё такое прочее. Ну, помнишь того самого незнакомца из компьютера, который вёл задушевные беседы с Артуром и со мной. Так вот он и предлагает нашему сыну незамедлительно оставить этот мир и перейти в другой более спокойный и счастливый.
- Так, - удивлённо протянул Андрей, - и когда же ты собираешься нас покинуть, Артур?
- Андрей Петрович, может быть сейчас вам
159

особенно трудно понять меня и те неоспоримые доводы, которые предоставили мне мои друзья из мира Света, но пройдёт совсем короткое время и вы в этом сами убедитесь. Но может так получится, что будет уже слишком поздно.
- Что поздно, Артур?
- А поздно то, уважаемый Андрей Петрович, что вы просто погибнете в той страшной мясорубке, которая уже не за горами.
- Ладно, Наташа, успокойся, мы ещё вернёмся к этому вопросу, а сегодня я вас приглашаю в лес за грибами, - нежно поглаживая Наташу рукой по голове, спокойно отреагировал на слова Артура Андрей. Правда, на дворе пока моросит небольшой дождик, но для настоящих грибников он не помеха. Итак, в путь, друзья мои!
Сборы были не долги и уже через час мои герои шли по тропинке пригородного лесопарка. Уже через тридцать минут совсем прекратился дождь и солнечные зайчики заиграли на дождевых капельках, висящих на листьях берёз и осин.
- Артур, ты только посмотри, как прекрасен твой мир, - подходя ближе к мальчику, тихо произнёс Андрей. Неужели этот мир тебе уже
160

так надоел, что ты стремишься Бог весть куда?
- Андрей Петрович, не надо давить мне на психику, я всё прекрасно понимаю и совершенно адекватно оцениваю реалии сегодняшнего дня. Никто не спорит, что наш мир удивительно тонок и прекрасен, но всё дело в самом человеке, который довёл этот прекрасный мир до абсурда и катастрофы.
- Ну, хорошо, Артур, а ты абсолютно уверен в твоих новых космических друзьях. А вдруг это не существа Света, как ты считаешь, а существа Тьмы, которые дурят тебе голову и стараются всеми средствами сманить тебя, сам знаешь куда. Откуда в тебе такая неистребимая и непоколебимая уверенность, - совсем разошёлся Андрей.
- Вы напрасно так нервничаете, Андрей Петрович, - спокойно отреагировал Артур, - не вы ли получили от тех же инопланетян истинную информацию о вашей первой экспедиции к Марсу. Не вы ли так убеждённо говорили, что пока нет никакой необходимости летать к другим планетам. Значит, вы подвергаете сомнению ранее полученную вами информацию.
- Эх, Артурчик, милый мой мальчик, не всё так просто в этом мире. Кстати, ту информацию, которую я получил от них, очень легко
161

проверить через тех ребят, которые сейчас трудятся на поверхности красной планеты. Если действительно всё так и произошло, то на поверхности Марса в тех самых местах должны были остаться следы, которые оставили наши космонавты и не просто следы, а именно то, что привело к гибели нескольких российских космонавтов.
- Ой, смотрите, кого я нашла, - низко наклоняясь в траву, прокричала Наташа.
Под кустом шиповника сидел ёжик и мирно посапывал влажным носиком.
- Слушайте, ребята, какая это всё-таки прелесть, - осторожно гладя руками ёжика, восхищалась Наташа. Послушайте, а ведь это премилое существо, похоже, голодное и неплохо бы его чем-нибудь накормить. Ну-ка, сынок, достань из корзинки наши бутерброды и пакет с молочком. Сейчас мы его накормим.
- Наташа, а почему ты считаешь, что он голодный, - с улыбкой на лице заметил Андрей. Лично мне кажется, что он вполне благополучен и занимается своими лесными делами.
- Вам мужчинам трудно понять стремление матери всегда заботиться о своих детках, - наставительно заговорила Наташа. Да и какая же мать оставит в беде своего дорогого ребёнка,
162

зайчонка.
- Мам, ну ты нам с Андреем Петровичем ещё процитируй всего Корнея Чуковского. Между прочим, его мать - ежиха, которая тщательно следит за самочувствием своего детёныша или, во всяком случае, в своё время следила за ним. Теперь же он подрос и может вполне самостоятельно существовать в своей родной стихии. Наши бутерброды, мамочка, я уверяю тебя, это милое существо есть точно не станет, ну разве что, немного полакает твоего молочка. У него своя еда, своя цель в его скоротечной жизни и свои независимые ни от кого взгляды на тот мир, который его окружает.
- А вот теперь давай рассуждать, Артур, как этот живой природный пример применить к твоей непростой ситуации, в которой ты сейчас находишься. В роли этого милого колючего существа будешь выступать ты, а в роли доброго существа из четвёртого измерения - естественно твоя мама, которая всем сердцем желает тебе добра и благополучия. А теперь, Артур, на минуту представь себе, что почувствует этот самый ёжик, когда его из леса твоя мама принесёт в свою квартиру и будет кормить из жалости и сострадания его тем, что ему вообще противопоказано есть.
163

- Я понимаю, что вы мне хотите сказать, Андрей Петрович, и эта ваша аналогия вполне уместна и в какой-то степени отражает все те изменения, которые ожидают нас в ином мире. Но я всё же считаю, что те силы не настолько глупы, чтобы не знать наших привычек, приоритетов и сложившихся традиций, без которых на первых порах нам будет очень тяжело, как тому же ёжику, оказавшемуся в квартире. Не забывайте, Андрей Петрович, что человек очень быстро привыкает ко всему новому и к такой резкой перемене в его жизни тоже очень быстро привыкнет. Я в этом совершенно убеждён!
- Ладно, - примирительно заметил Андрей, - на сегодня хватит высших материй, давайте этот день лучше посвятим созерцанию прекрасной живой природы, на которую нам всегда не хватает времени.


Глава 48.

- Джон, вас можно поздравить с удачной посадкой на поверхность Марса? - засмеялся Саша, открывая переходной люк спускаемого аппарата. Ваша нация сегодня может гордиться вами,
164

ведь сегодня особенный день для неё.
- Что вы имеете в виду, сэр, - недовольно проворчал американец.
- Ну, как же, сегодня впервые в мире американская нога ступит на поверхность другой планеты, или у вас, Джон, совершенно другое мнение на этот счёт.
- У меня совершенно другое мнение на этот счёт, Алекс, - резко ответил американец. В 1969 году мы уже оставили свои следы на другой планете, именуемой Луна, и ваша ирония совершенно не уместна в данном случае.
- Да ладно, Джон, я просто шучу, - тихо ответил Саша, - но согласитесь, что эту гонку за Марс вы всё же проиграли.
- Чёрт бы вас побрал, сэр, вам то какая разница, проиграли ли мы что-то или выиграли, главное то, что я и вы уже сидим на Марсе и через несколько минут приступим к его исследованию.
- Я с вами полностью согласен, Джон, и больше не стану донимать вас своими шутками, - улыбнулся Александр. Послушайте, Джон, а ведь у нас на борту нет запасного марсохода и нам придётся пешим порядком искать наших товарищей на красной планете.
- Я полагаю, Алекс, что они не могли далеко
165

отъехать от базового лагеря и мы достаточно легко сможем их обнаружить. Между прочим, марсоход должен был оставить в грунте Марса достаточно чёткую колею, которая и послужит нам прекрасным ориентиром в их поиске,- опуская защитное стекло гермошлема, спокойно ответил американский астронавт.
- Ну, что же, Джон, предоставляю вам возможность первому выйти на поверхность Марса, а через минуту и я присоединюсь к вам. Согласны?
- О,кей, Алекс, благодарю вас за доверие, - с волнением ответил Джон и по короткой металлической стремянке спустился на грунт Марса.
- Ну, какие впечатления от марсианского пейзажа, - деловито осведомился Александр, - что наблюдате вокруг себя?
- Алекс, у меня сердце готово выпрыгнуть из груди от счастия того, что я на другой планете. Вы знаете, мы достаточно удачно приземлились, потому что рядом с нами покоится огромных размеров валун, который в определённый момент мог бы нам принести много неприятностей, если бы одна из опор посадочного аппарата попала прямо на него. Где-то в двухстах метрах от меня наблюдаю базовый лагерь ваших космонавтов, но марсо-
166

хода около него не наблюдаю. Вся поверхность Марса вокруг спускаемого аппарата усыпана мелкими и крупными камнями красновато-бурого цвета, да и сам грунт Марса красновато-бурый. Алекс, здесь очень яркое Солнце, на него просто невозможно смотреть, а небо почти чёрное с фиолетовым оттенком.
- Ладно, Джон, я сейчас спущусь к вам и мы вместе отправимся на поиски наших товарищей.
Джон отошёл на несколько метров от спускаемого аппарата и начал внимательно вглядываться в окружающий его марсианский пейзаж.
- Алекс, прихватите с собой наши бластеры, а то от волнения я совершенно забыл о них.
- Есть такое дело, Джон, - весело ответил Саша, осторожно спускаясь на поверхность Марса. А вы знаете, Джон, - засмеялся Александр, - мне Марс представлялся чем-то совершенно иным, более загадочным и фантастическим, а здесь всё так похоже на земной грунт. Правда, цвет неба совершенно другой, да и эта красноватая пыль под ногами.
- Алекс, пока мы оставим в покое наши восторги и эмоции от увиденного нами, а сейчас нам надо заняться делом. Вы же понимаете, что запасы кислорода в наших заплечных ран-
167

цевых контейнерах не безграничны и поэтому нам надо как можно быстрее двигаться в направлении базового бокса ваших космонавтов, а оттуда уже взять курс на поиск пропавших товарищей.
- Есть, командир, - шутливо выкрикнул Саша, рукой козырнув в сторону Джона. Держите, Джон, ваш бластер и молите Бога, чтобы он вам не пригодился на этой странной планете, где бесследно пропадают космонавты.
- Спасибо, Алекс, вы чрезвычайно любезны, ну а сейчас двигаем вперёд к заветной цели.
Космонавтам в своих тяжёлых и неуклюжих скафандрах понадобилось достаточно много времени, чтобы преодолеть эти двести метров до базового лагеря. Выполнив все необходимые операции, они оказались внутри бокса.
- Смотрите, Джон, не так всё и плохо, - радостно воскликнул Саша. Всё же, нам не придётся топать ни весть какое расстояние до наших товарищей, а нам поможет вот эта механизированная тележка, как раз предназначенная для перевозки дух космонавтов.
- Ну да, Алекс, у нас в своё время было что-то похожее на Луне. Действительно, это должно в значительной мере облегчить нам задачу поиска ваших друзей.
168


- А что, Джон, здесь достаточно уютно и можно расслабиться часок другой.
- Вот мы этим и займёмся, Алекс, когда найдём космонавтов. А теперь помогите мне выкатить этот аппарат из бокса на поверхность планеты.
Удобно разместившись на сидениях тележки, космонавты, наконец, не спеша двинулись в сторону следов, оставленных марсоходом на поверхности красной планеты.
- Джон, а ведь мы должны быть благодарны судьбе, что сейчас на Марсе относительно спокойно и нет ветра, который бы в одночасье замёл следы марсохода, правильно я говорю.
- Вы как всегда правы, Алекс, - спокойно ответил американец, - если бы это случилось, то для ваших друзей это означало бы катастрофу.
Космонавты медленно продвигались по поверхности Марса вдоль следов, оставленных марсоходом. Мимо них проплывали невысокие холмы и отдельные скальные образования. Огромное количество мелких и достаточно крупных камней несколько затрудняло продвижение тележки вперёд. Наконец, преодолев значительное расстояние, космонавты оказались у входа в огромную пещеру между двумя хол-
169

мами.
- Алекс, это похоже на то, что нам и нужно, - насторожился американец, - тем более, что следы от марсохода ведут именно туда. Какие у вас будут соображения на этот счёт?
- Вы командир, Джон, вам и решать, - с изумлением всматриваясь в тёмное пространство пещеры, по-военному отчеканил Саша. Но, всё же, мне кажется, что эта пещера будет являться конечным звеном в неудачной попытке моих товарищей выступить в роли первооткрывателей таинственной планеты.
- Будем надеется на это, - улыбнулся в ответ Джон. Значит так, Алекс, мы сейчас медленно начнём продвигаться вглубь пещеры, внимательно отслеживая всё то, что может повредить этому. Ну, и если нам повезёт, то уже очень скоро сможем обнять ваших друзей.
Космонавты сошли с тележки и, включив фонари, двинулись к провалу огромной пещеры.
- Джон, обратите внимание на то, что это вовсе не естественное природное творение, а достаточно неплохое инженерное сооружение, поскольку своды пещеры выложены какими-то огромными плитами. И вообще, судя по таким огромным размерам туннеля, он был предназначен для каких-то глобальных целей.
170

- Я уже в этом нисколько не сомневаюсь, Алекс, - серьёзно заметил Джон, - здесь что-то не чисто. Боже праведный, Алекс, посмотрите, что там маячит впереди, никак я наблюдаю контуры марсохода. Давайте несколько ускорим наше движение к аппарату, вероятно, вашим товарищам необходима немедленная помощь.
- Да, действительно, Джон, теперь и я чётко вижу впереди марсоход и надо спешить на помощь космонавтам, - заволновался Саша.
По мере приближения космонавтов к аппарату, его обводы все чётче и ярче прорисовывались в чернеющем проёме туннеля. Наконец, космонавтам удалось вплотную приблизиться к марсоходу и заглянуть в него через лобовое стекло. За главным пультом сидели два космонавта, и казалось, что они дремлют. Александр перчаткой постучал по лобовому стеклу марсохода и включил внешнюю связь.
- Эй, сони, нашли время для сна, открывайте дверь, гости прибыли.
К своему удивлению, оба космонавта никак не отреагировали на слова Саши, только открыли глаза и стали внимательно всматриваться в лобовое стекло марсохода.
- Господи, да что же они там вытворяют, - занервничал Саша, молотя кулаком по обшивке
171

марсохода, - сколько можно смотреть на нас.
- Джон, что будем делать, - повернулся к американцу Саша. У меня такое ощущение, что Надька и Олег находятся в каком-то трансе и не владеют в полной мере своими чувствами.
Александр вновь вплотную приблизился к лобовому стеклу марсохода и внимательно вгляделся в лица своих товарищей. И только теперь Александр заметил в их лицах на первый взгляд незначительные изменения. Их лица приобрели какой-то странный надменный вид. Глаза обоих космонавтов были наполнены слабо мерцающим зеленоватым светом. Космонавты сидели за главным пультом без гермошлемов и было отчётливо видно, что волосы на их головах отливают белизной от
седины, а лица в значительной мере постарели. Через всё лицо Надежды пролегли глубокие морщины, которые до неузнаваемости изменили её облик.
- Чёрт, - в испуге отпрянул от лобового стекла Саша, - мистика какая-то. Неужели сейчас передо мной сидят мои товарищи, но в таком страшном обличье, - с болью в душе подумал Саша. Да что же такое могло произойти с ними, чтобы оно так сильно изменило их облик?
- Надька, ты слышишь меня, - из последних сил
172

в исступлении закричал Саша, молотя кулаками в стекло марсохода. Наденька, девонька ты моя, открой нам входной люк и мы с Джоном освободим вас из этой дьявольской ловушки.


Глава 49.

Командир КС «Ариадна» уже который час пытался установить связь с космонавтами на Марсе, но пока все его многочисленные попытки кончались неудачей. Бросив на главный пульт сердитый взгляд, Николай закрыл глаза и попытался хоть немного расслабиться. В динамике пульта прозвучал голосок Варвары:
- Коля, ты просил меня подготовить расчёты по запасу топлива и всего прочего на КС, к тебе сейчас можно пройти?
- Давай, Варюха, - с грустью в голосе ответил командир, - а то от напряжения у меня кажется сейчас мозги закипят. Что-то наши ребята не отвечают на мои вызовы. Что там у них случилось, ума не приложу.
- Коля, не волнуйся, я сейчас прибуду к тебе, не вешай нос, командир, где наша не пропадала, - засмеялась Варя.
- Эх, Варя, мне бы твой оптимизм, но, к со-
173

жалению, я воспринимаю действительность такой, какая она в данный момент предстаёт предо мной.
- Вот это и плохо, командир, всегда надо верить во что-то лучшее и тогда в жизни всегда будет везти.
- А вот и я, - радостно объявила Варвара, появляясь в проёме двери центрального поста. Коля, ну, в самом деле, чего ты раскис, всё или почти всё, что творится с нами, выглядит вполне прилично, и мы скоро двинем назад к нашей старушке Земле.
- Значит, всё-таки почти хорошо, - насторожился командир, - ну, выкладывай, оптимистка, что в твоём понимании означает «почти хорошо»?
- Почти хорошо, Коля, означает, что у нас назревают маленькие проблемы, которые надо решать немедленно и быстро.
- Вот с этого и надо было начинать, Варя, а не разводить мне здесь дискуссии на темы везения и оптимизма, - сердито заметил командир. Ладно, не обижайся, это так к слову пришлось, - улыбнулся командир, глядя на Варвару.
- Вот вы мужчины все такие, вам палец в рот не клади, враз по локоть откусите, - обиделась Варя. Ладно, командир, докладываю! На орбите Марса мы можем находиться не более
174

двух суток и после истечения этого срока немедленно брать курс к Земле. Оказывается запаса топлива на КС остаётся значительно меньше, чем я думала. Если учесть максимальное количество коррекций полёта, которые нам предстоит выполнить при подлёте к Земле, то уже к самой Земле мы подлетим, как говорится, на одном дыхании и с пустыми баками. Это первое, Коля. С этой самой минуты нам придётся очень экономно расходовать продукты и воду, запас которых уже становится ограниченным, и опять же к Земле мы можем однажды прилететь с чувством страшной жажды или невероятно истощёнными.
- Короче говоря, Варвара, ты нам всем предла-
гаешь переходить на подножный корм, т. е., отдавать предпочтение нашим оранжереям с растительностью. Но я, всё же, не козёл, а нормальный человек, который уже привык питаться по-человечески, а не как жвачное животное, - обиделся командир.
- Если надо, Коля, ты ещё и захрюкаешь, - засмеялась Варя. Ну, а если говорить серьёзно, Коля, то мне уже точно не до шуток. Короче говоря, командир, необходимо в срочном порядке сворачивать экспедицию и двигать к дому.
175

- Ишь ты, какая шустрая, - нахмурился Николай, - сворачивать ей экспедицию захотелось. А то, что у меня ещё практически ничего не сделано на Марсе, ты об этом подумала.
- Коля, ты лучше меня знаешь, что промедление - смерти подобно, - обнимая командира за плечи, тихо прошептала Варя.
- Послушай, Варвара, мы же перекачали к себе почти все запасы воды с американской КС, куда же она вдруг подевалась, - не унимался командир.
- А ты сам подумай, куда она могла деваться, - серьёзно ответила Варя. Коля, как ты мог забыть, что значительная часть воды ушла на охлаждение систем, отвечающих за нормальную работу многих агрегатов и механизмов станции. Которые по неизвестным нам причинам стали перегреваться. Если отключить охлаждение, то мы навсегда задержимся на орбите этой, чарующе красивой, планеты. Или у тебя, Коля, другое мнение?
- Да нет, Варюха, ничего отключать не следует, я ещё хочу полюбоваться земными пейзажами, - ответил Николай.
- Ну, слава Богу, в этом вопросе мы, кажется, с тобой единодушны, - улыбнулась Варвара.
Включив вентилятор на главном пульте, Нико-
176

лай продолжил:
- Да, подружка, доводы твои весьма весомые, но как мне в настоящий момент свернуть экспедицию, если её члены молчат и не выходят на связь. Я уже несколько часов пытаюсь связаться с ними и всё безуспешно. Даже и не знаю, что делать.
Николай руками облокотился на пульт и в задумчивости посмотрел в иллюминатор КС.
- Скорее всего, Варя, нам придётся перейти на более низкую гелиоцентрическую орбиту и с неё попытаться что-то рассмотреть на поверхности Марса. Здаётся мне, что их упорное молчание чем-то всё же обусловлено. Вероятно, они попали в какую-то историю, из которой не знают или не находят в себе сил выпутаться. Что ты на это скажешь, подруга верная моя?
- А что я скажу, командир, моё дело десятое, как ты скажешь, так я и поступлю, - стреляя глазками в командира, пропела Варя. Но учти, Коля, что это должен быть последний манёвр на орбите Марса, иначе может произойти всё то, о чём я уже тебе докладывала. И потом я хочу тебе сказать…
Слова космонавта были прерваны каким-то писком и скрежетом в динамике главного пу-
177

льта, сквозь которые пробивались отдельные слова Александра:
- Вызываю…обнаружен…критическая…молчите..
- Отвечает борт КС «Ариадна». На связи командир станции Козырев Николай, - почти закричал в микрофон командир. Саша, какого чёрта вы так долго молчали в эфире, что там у вас стряслось, немедленно доложите обстановку.
В динамике пульта наступила тишина, после чего уже более внятный и без помех голос Саши произнёс:
- Командир, я и сам не понимаю, что происходит со связью, по видимому, помехой этому послужил глубокий тоннель, в котором мы сейчас и находимся.
- Какой к чёрту тоннель, - возмутился Николай. Вы что хотите сорвать нам программу исследования программы.
- Ничего мы не хотим срывать, - с обидой в голосе заговорил Александр, - просто на нашем пути к предположительному месту нахождения марсохода и возник этот самый тоннель. Кстати, командир, могу смело утверждать, что он рукотворный.
- Час от часу не легче, - начал расходиться командир, - ну и что вы обнаружили в этом ру-
178

котворном тоннеле?
- Сэр, вступил в разговор Джон, - благодаря этому тоннелю мы и обнаружили ваш марсоход с двумя космонавтами на борту. Но они находятся в каком-то коматозном состоянии и не открывают нам входной люк.
- Понятно, - задумался Николай, - а вы не пробовали проникнуть в марсоход, использовав свою электронику. Ведь люк в марсоходе можно открыть и в автоматическом режиме, запустив для этого определённую программу с ваших портативных ЭВМ. Джон, дай мне поговорить с Александром.
- Есть, сэр, - отрапортовал американец, выключая связь.
- Сашка, у тебя никак мозги высохли, - прокричал в эфир командир, - ты же прекрасно знаешь, как действовать в таких случаях. Мы же на полигоне неоднократно отрабатывали этот вариант. Ты что, код забыл?
- Коля, после всего увиденного нами не только код, но и маму родную забудешь, - запинаясь ответил Саша.
- Да что там можно было увидеть, - продолжал нервничать командир. Вы что там уже с инопланетянами побратались?
- Ни с кем мы там не побратались и вообще
179

пока никого из живых существ мы здесь не встретили. Надюху и Олега ты вряд ли теперь узнаешь.
- Это ещё почему, - изумился командир.
- Коля, в это трудно поверить, но они уже выглядят глубокими стариками. Мы с Джоном просто в шоке от всего этого.
- А вы, друзья мои, ничего не путаете, может быть вам такие картины рисует ваше воображение? Сами подумайте, каким образом наши космонавты за столь короткий срок могли постареть.
- Вот в том-то и дело, Коля, просто чепуха какая-то, а за наше воображение ты не беспокойся, мы вполне адекватно воспринимаем всё происходящее вокруг нас.
- Значит так, Саша, немедленно активируй программу автоматической разблокировки входного люка и сразу же доложи мне о результатах своих действий. Как понял меня?
- Коля, всё ясно, незамедлительно приступаю, о результатах доложу.
Николай приблизился к иллюминатору и взглянул на огромную выпуклую полусферу поверности Марса, которая медленно и величаво проплывала под ним.
- Варя, запланированное изменение орбиты КС
180

я отменяю и теперь наша задача заключается в том, чтобы как можно скорее эвакуировать четвёрку наших космонавтов с этой негостеприимной планеты. Я полагаю, что можно значительно сузить круг наших исследовательских работ на планете и срочно возвращаться на Землю.
В динамике пульта вновь зазвучал Сашин голос:
- Командир, нам удалось проникнуть в помещение марсохода. Пытаемся с Джоном привести в чувства Надюху и Олега, но пока ничего не получается. Наши товарищи находятся в каком-то странном полулетаргическом состоянии, из которого нам не удаётся их вывести.
В эфире прозвучал голос Джона:
- Сэр, я как командир принимаю решение доставить терпящих бедствие ваших товарищей в базовый бокс, где можно будет продолжить наши попытки привести их в норму. Если всё получится, то мы продолжим выполнение намеченных вами работ на планете. Как поняли меня, сэр?
- Джон, я с вами полностью согласен и надеюсь, что у вас всё получится, - уже более спокойно отреагировал Николай.

181

Глава 50.

Наташа, отряхнув с зонта капли дождя, вошла в прихожую. Уже который день шёл противный мелкий осенний дождь, не предвещая в ближайшем будущем никаких перемен.
- Когда, наконец, закончится эта сырость на дворе, - с грустью в душе подумала Наташа и вошла в гостиную.
Андрей сидел перед телевизором и внимательно следил за последними космическими новостями. Повернув голову в сторону вошедшей Наташи, Андрей с горечью заметил:
- Да, Наташа, пока космос не хочет открывать нам своих секретов. Вот и американцы потерпели полный крах в своём стремлении быть первыми в этой безумной гонке за Марс. Хотя ты знаешь, два американских астронавта продолжают трудиться на борту нашей станции. Одному из них Николай предоставил возможность прогуляться по Марсу. Думаю, что американский президент оценит эту нашу инициативу, как ты думаешь, Натали?
- Я никак не думаю, Андрей, - сегодня я что-то очень устала и пока мне не до новостей. Андрей, а где Артур, ты его сегодня видел, - насторожилась Наташа.
182

- Да где же ему быть, дорогая, - улыбнулся Андрей, - сидит в своей комнате и делает уроки. Правда, у него сегодня какое-то кислое настроение , даже поговорить со мной не захотел.
- Хорошо, ну а ты его хоть покормил или нет, - скромно осведомилась Наташа.
- Наташенька, ну неужели я стану морить голодом нашего дорогого сына, - засмеялся Андрей. Да, да, я его покормил по полной программе и, видимо, это позволило ему немного поднять настроение, слышишь эти чарующие звуки музыки, доносящиеся из его комнаты.
- Очень хорошо, Андрей, а то я уже волновалась, как он там и что с ним. Ты знаешь, мне в последнее время что-то не нравится его настроение. Эти его острые суждения на многие мировые проблемы меня просто пугают и настораживают. Он все события воспринимает вовсе не так как мы с тобой, а с каких-то странных позиций, многие из которых я вообще не могу понять и воспринять.
- Ну, а что бы ты хотела от звёздного мальчика, - в задумчивости глядя на экран телевизора, тихо ответил Андрей. Артуру свыше что-то дано такое, что вызывает в наших душах протест. Вероятно, мы с тобой, Натали, не доросли ещё до понимания того, что нашему
183

сыну уже давно понятно и известно. Ладно, сходи к нему в комнату, поговори с ним, приласкай его.
Наташа осторожно приоткрыла дверь в комнату сына. К своему удивлению, в комнате Наташа никого не обнаружила. Войдя в комнату и подойдя к рабочему столу сына, Наташа обнаружила на столе записку, написанную рукой Артура:
«…Дорогая, мамочка, я принял окончательное решение покинуть ваш мир и перебраться к моим учителям и наставникам, которые уже давно ждут меня на орбите Земли. Ты не должна плакать и страдать, узнав о моём решении. Ранее мы с тобой уже говорили на эту тему и у меня нет уже никакого желания вновь возвращаться к ней. Поверь, мамочка, что только у моих друзей я смогу реализовать себя во многих сферах моей жизни. На Земле пока существует очень много препятствий этому, преодолеть которые я не в силах. Мамочка, я мысленно обнимаю тебя и крепко целую! Передавай горячий привет Андрею Петровичу, которого я тоже очень любил и уважал! Мамочка, мои учителя по моей просьбе и вам предоставляют тот же шанс, что и мне, и если вы решитесь на это, то очень скоро мы встре-
184

тимся в ином мире, где всегда царят мир, любовь и счастье. Включи компьютер и прочитай сообщение!»
Наташа в каком-то жутком оцепенении стояла у стола и дрожащими руками сжимала записку сына. По её щекам текли слёзы, а всё тело содрогалось от рыданий.
- Андрей, - тихо простонала Наташа, - подойди ко мне. У меня больше нет сил читать это.
В комнату вбежал Андрей с газетой в руках.
- Что случилось, Наташа, почему ты плачешь, а где Артур?
- Это я у тебя должна спросить, где мой сын, - с новой силой зарыдала Наташа, подавая Андрею письмо Артура.
Быстро пробежав глазами письмо, Андрей тяжело опустился на стул перед компьютером.
- Наташа, но это просто бред какой-то, к каким это он гостям собрался улетать, - искренне возмутился Андрей.
Наташа бросила на Андрея негодующий взгляд, заметив сквозь слёзы:
- У тебя никогда не хватало времени по душам поговорить с сыном. Неужели, ты не понимаешь, что все эти твои проблемы на работе ничего не стоят по сравнению с психологическими проблемами Артура. Ты хоть
185


понимаешь, что произошло или нет. Нашего сына уже нет, он в других мирах, куда нам путь заказан. Почему ты, как новый его отец, так мало уделял ему внимания? - с ненавистью глядя в глаза Андрею, в истерике кричала Наташа. Это всё из-за тебя и только по твоей вине я потеряла своего дорогого сына. Я ненавижу тебя и больше не могу тебя видеть в своём доме.
Андрей с какой-то обречённостью смотрел на письмо Артура и лицо его с каждой минутой приобретало какой-то отрешённый вид. Наконец, положив письмо на стол, Андрей тихо заговорил:
- Успокойся, дорогая, мы уже не в силах поправить то, что уже свершилось, но если ты заметила, эти, так называемые учителя Артура, и нам предоставляют шанс принять их условия. Я полагаю, что нам всё же не стоит так убиваться и отчаиваться, а включить компьютер и внимательно ознакомиться с их посланием.
- Делай что хочешь, - с яростью в голосе закричала Наташа и руками закрыла мокрое от слёз лицо.
Андрей быстро включил компьютер и вышел
186

на страничку Артура. Монитор компьютера засветился ровным голубоватым светом, на фоне которого чётко проступил текст сообщения:
«…Космическое братство приветствует родителей Артура! Предвидя вашу острую реакцию на исчезновение вашего мальчика, спешим вас заверить, что вашему сыну здесь ничего не угрожает. Мы полагаем, что Артур на протяжени какого-то времени постепенно подготавливал вас к этому своему решению и поэтому это не должно было явиться для вас какой-то страшной новостью. В нашем мире ваш сын уже встретился со своими биологическими родителями, которые, кстати, тоже находятся у нас и уже давно приносят огромную пользу нашему братству. Смею вас заверить, что это совершенно самостоятельное и твёрдое решение вашего мальчика покинуть ваш мир и поэтому не следует думать, что это он совершил по нашему принуждению. Мы всегда каждой сущности предоставляем право выбора: двигаться в своём духовном развитии к свету и любви или оставаться на Земле и покориться судьбе. Артур уже очень давно тосковал по своим биологическим родителям , и мы сочли нужным предоставить ему возможность быть всегда рядом с ними. С
187

вами мальчик прожил тоже достаточно много лет, ощущая к вам большую привязанность, которую наше братство не могло оставить без внимания. Исходя из всего этого, на нашем совете было принято решение предоставить и вам, по вашему добровольному согласию свободно и мгновенно переместиться в наш мир, где вам будут незамедлительно предоставлены все условия для творческой деятельности во имя великого космического братства. Всё, что от вас потребуется, так это кликнуть «мышкой» о,кей в конце нашего послания. Кроме всего прочего, мы предоставляем вам однократную возможность просмотреть небольшой видеосюжет с вашим мальчиком.
По экрану монитора побежали какие-то иероглифы и непонятные значки и уже через минуту Андрей увидел своего сына в окружении его матери Лены и отца Артура.
- Наташа, перестань плакать и посмотри на экран, - в изумлении закричал Андрей. Оказывается Ленка и Артур живы и теперь находятся в другом мире.
Наташа медленно приблизилась к компьютеру и внимательно прочитала сообщение инопланетян. На экране монитора быстро сменялись картинки с видами незнакомых ей
188

городов и природных пейзажей. Судя по радостному и счастливому выражению лиц Артура и его родителей, в этом мире им действительно было очень хорошо. Видеосюжет очень быстро закончился, вновь высветив начальное послание инопланетян.
- Андрей, я больше не могу ни одной минуты оставаться на Земле и принимаю решение последовать примеру моего сына, - тяжело опускаясь на стул рядом с мужем, прошептала Наташа. Ты можешь остаться на Земле, я знаю, что у тебя ещё есть незаконченные дела в этом мире. Наши космонавты ещё нуждаются в твоих ценных советах и подсказках.
- Наташка, да ты что, в своём уме, - закричал Андрей, - какой к чёрту другой мир, о котором мы вообще не имеем никакого представления. Нам эти друзья могут написать всё что угодно и представить всё в розовых тонах. А вдруг это охотники за нашими душами, которые в их мирах будут подвержены чёрт знает чему. Успокойся, у нас с тобой ещё в нашем мире очень много дел и я тебя никуда не отпущу.
- Нет, Андрей, - тихо проговорила Наташа, - я видела в видеосюжете нашего мальчика с Леной и Артуром, и я безоговорочно верю этим инопланетянам.
189

Андрей нежно обнял Наташу и потянул её в сторону от компьютера.
- Отпусти меня, - в ярости закричала Наташа, пытаясь освободиться из сильных рук Андрея,- ты не смеешь препятствовать моему решению покинуть этот теперь уже страшный для меня мир.
Андрей ещё крепче схватил Наташу и поволок её в гостиную. Видимо, именно в такие минуты в человеке вдруг просыпаются какие-то резервные силы, способные совершать невероятные поступки. Резко повернувшись лицом к мужу, Наташа молниеносным движением рук нанесла несколько ударов Андрею в области печени и сердца. Андрей, слабо вскрикнув, разжал руки, после чего рухнул на пол. Воспользовавшись этой паузой, Наташа пулей влетела в комнату Артура и «мышкой» активировала программу инопланетян. Андрей лежал на холодном полу и тихо постанывал:
- Наташка, опомнись, ты сошла с ума, мне нельзя туда с тобой, у меня же Алёшка остаётся на Земле.




190

Глава 51.

Американский астронавт стоял посередине базового бокса и тихо ворчал:
- Алекс, ну вот вы мне объясните, почему мне так дискомфортно в российских скафандрах. Я в них как не в своей тарелке, честное слово. Сам не пойму, чем это всё вызвано?
- Знаете, Джон, то же самое я могу сказать и о ваших скафандрах. Хоть они в некоторых случаях и легче наших, но в них я нахожу много недостатков.
- Например, - спокойно поинтересовался Джон.
- Ну, хотя бы то, что в случае чего быстро освободиться из вашего скафандра просто невозможно, а в наш мы просто вплываем и выплываем, - с гордостью заметил Саша.
- Что есть, то есть, Алекс, это промах наших конструкторов, но всё же по другим параметрам наш скафандр значительно превосходит лучшие ваши разработки.
- Да ладно вам, Джон, вы опять хотите вывести меня из себя, - рассердился Саша.
- Ну, ну, не принимайте так близко к сердцу мои замечания, Алекс, я вовсе не хотел затронуть струнки вашего самолюбия и приношу вам свои извинения. А теперь к делу,
191

Алекс. Если вы ещё помните, я являюсь командиром нашей спасательной операции, а раз так, то приказываю вам оставаться в базовом лагере и продолжить попытки реанимации ваших космонавтов. Что касается меня, то я немного прогуляюсь на марсоходе по поверхности Марса. Я полагаю, Алекс, что вы согласитесь со мной в том плане, что мы не должны терять ни одной возможности для продолжения наших изыскательских работ на Марсе.
- Хорошо, Джон, я вас понял и желаю вам удачи в вашей миссии на красной планете. Только не забывайте время от времени давать знать о себе, всё же мы находимся на чуждой нам планете.
- Пусть это не волнует вас, Алекс, у американских астронавтов достаточно большой опыт покорения Луны и поэтому я совершенно спокоен и уверен, что выполню то, что задумано американской программой исследования Марса.
Американец махнул рукой и исчез в проёме переходного люка бокса.
- Чёрт бы побрал этого американца, - мысленно возмутился Саша, - вечно старается доказать мне какие-то истины, которые мне уже давно знакомы.
Тем временем Джон благополучно проник в
192

марсоход и запустил движки.
- Так, - мысленно рассуждал астронавт, - до полуразрушенных пирамид примерно пятьдесят миль по прямой, но если придётся маневрировать между препятствиями, то это несколько продлит мою прогулку по поверхности Марса.
Джон перевёл рычаги управления двигателями в крайнее положение и марсоход рванул с места к заветной цели американского астронавта. Мимо бортов марсохода проносились остроконечные чёрные сказы и небольшие каньоны, которые грозили марсоходу своей непредсказуемой таинственностью. Через два часа пути на горизонте Марса показались первые пирамиды. У Джона замерло сердце от открывшейся его взору панорамы. В тот же миг он услышал Сашин голос:
- Джон, как дела, что-то ваша прогулочка уже затянулась на два часа. Почему молчите, где вы находитесь?
- Алекс, всё хорошо, не волнуйтесь, - тихо ответил американец. Я нахожусь в районе марсианских пирамид. Если бы вы только знали, какие это грандиозные сооружения. У меня просто дыхание перехватило, когда я увидел их.
- Джон, смотрите, будьте крайне осторожны и особо ничем не увлекайтесь. Я бы вам всё же
193

советовал просто взять пробы грунта и двигать обратно к лагерю. Кстати, Джон, похоже, что один из наших космонавтов начинает приходить в себя. Ну, всё, до очередной связи.
- Нет уж, русские парни, - подумал Джон, - теперь уже никто не заставит меня быстро и без должных исследований вернуться на базу. Раз я уже здесь, то сделаю всё возможное, чтобы понять, что это высится передо мной.
Джон не спеша направил марсоход к ближайшей от него гигантской пирамиде, одна из стен которой была полуразрушена, а образовавшийся проём в стене пугал своей чернеющей пустотой. Марсоход медленно продвигался к пирамиде, переваливаясь всем корпусом через многочисленные марсианские камни.
- Интересно, - подумал Джон, - с какой целью в своё время были построены эти монстры, а главное, кем.
Марсоход, урча электродвигателями, медленно въехал в гигантский проём пирамиды. Астронавт включил прожектора и направил свет от них вглубь проёма. Лучи прожекторов тонули в бездонной глубине тёмного пространства пирамиды, ничего не высвечивая в нём.
- Так, - подумал Джон, - а ведь этот гигантский проём в пирамиде не мог сам собой образо-
194

ваться, видимо, кто-то приложил к этому свою руку.
Астронавт выключил прожектора и надолго задумался, Джон прекрасно понимал, что в одиночестве ему достаточно рискованно продвигаться вглубь пирамиды без должной страховки. Но что-то Джону подсказывало, что чрево пирамиды таит в себе нечто необычное. После некоторого раздумья астронавт всё же завёл двигатели марсохода. Как ни странно, но марсоход ни на миллиметр не стронулся с места.
- Опять русская техника барахлит, - яростно дёргая рычаги управления, прохрипел астронавт.
В голове Джона прозвучал какой-то глухой звук, быстро переросший в высокочастотное гудение.
- Это ещё что за чёрт, - нервно дёрнувшись всем телом, подумал американец, - никак какие-то силы пытаются выжить меня из своей обители. Ну уж нет, господа, пока я не получу того, что хочу, я отсюда не уйду, - закричал во всё горло астронавт, грубо дёргая рычаги на главном пульте марсохода. Сразу же после последних слов Джона пространство перед ним резко сузилось и его ослепил ярчайший свет, исходящий откуда-то из глубины пирамиды. В
195

тот же миг какая-то неведомая сила как пушинку приподняла марсоход и с невероятной скоростью вынесла его за пределы стен пирамиды. От невероятности случившегося Джон на какое-то мгновение потерял сознание и очнулся уже на полу марсохода и в значительном отдалении от стен злополучной пирамиды.
- Ну, что же, - постоянно чертыхаясь, резюмировал Джон, - мы американцы уважаем силу и поэтому я прекрасно понимаю, что здесь мне больше делать нечего.
Джон с трудом поднялся на ноги и включил внешнюю связь:
- Алекс, вы меня слышите, ответьте Джону.
- Слышу вас, Джон, какие новости, слушаю вас.
- Алекс, какая-то неведомая сила выбросила марсоход из пирамиды, куда я пытался въехать. Алекс, это настолько невероятный факт, что я просто не нахожу слов, чтобы описать всё то, что я ощутил за эти несколько минут.
- Вот я и говорю, Джон, что это достаточно негостеприимная планета, на которой, быть может, мы ещё хлебнём горя. Давайте, дуйте назад, я уже почти привёл в чувство моих товарищей и теперь мне потребуется ваша конкретная помощь. Как поняли меня Джон?
196

- Алекс, я возвращаюсь и надеюсь, что больше не встречу на своём пути что-нибудь такое, что может повредить моему здоровью или механизмам марсохода. Конец связи, Алекс.
Астронавт, не спеша, вновь завёл двигатели марсохода и перевёл рычаги управления на среднюю мощность.
- Нет, всё же интересно, - уже более спокойно стал рассуждать Джон, - эти монстры не могут так просто покоится в песчаном грунте Марса, следовательно, под ними находится нечто такое, что удерживает их на поверхности красной планеты.
Увлечённый своими мыслями, Джон совсем не заметил, как оказался рядом с небольшого размера туннелем, уходящим с небольшим уклоном в глубь планеты в сторону пирамид. Джону сразу же бросилось в глаза то, что рядом со входом в туннель были разбросаны какие-то механизмы, напоминающие земные проходческие щиты.
- Нет этого просто не может быть, - в испуге проговорил Джон, - похоже, что это вполне земной проходческий щит, но каким ветром его сюда занесло и главное кем. Боже милостивый, неужели до нас здесь уже кто-то побывал, - с ужасом вглядываясь в лобовое брони-
197

рованное стекло марсохода, лихорадочно соображал американец.
Включив мощный прожектор, астронавт начал планомерно метр за метром обследовать территорию, примыкающую к туннелю. В какой-то момент в мощном луче прожектора что-то сверкнуло и сразу же погасло. Джон вернул прожектор в прежнее положение и высветил то, что показалось ему наиболее подозрительным. От увиденной картины руки астронавта задрожали и, уже почти не сдерживая себя, он закричал в эфир:
- Алекс, я обнаружил полуистлевший космический скафандр недалеко от небольшого туннеля, который ведёт под пирамиды. Кроме всего прочего, вокруг входа в туннель разбросаны механизмы от проходческого щита. Вы понимаете, что это означает, Алекс? Это означает, что до нас здесь уже кто-то побывал. Между прочим, если я ещё что-то понимаю в космонавтике и в космической технике, это скафандр российского производства и достаточно устаревшей конструкции. Но у меня такое впечатление, что в этом скафандре кто-то находился, потому, что он во многих местах разорван и повреждён и покрыт странными тёмными пятнами, вероятно засох-
198

шей кровью. Алекс, похоже, что несколько лет назад здесь произошла какая-то жуткая трагедия, о которой пока никто ничего не знает.
- Джон, а вы случайно ничего не путаете. В этом районе Марса ещё никто не бывал, да и о каком скафандре вы говорите, откуда он мог там взяться. Слушайте, по-моему, вы немного переутомились и вам требуется отдых. Я с нетерпением буду ожидать вас на базе.
- Погодите, Алекс, делать поспешные выводы, я вполне адекватен и отвечаю за свои слова. Прямо перед моими глазами на грунте Марса покоится исковерканный российский скафандр и от этой жуткой картины я просто схожу с ума.
- Хорошо, Джон, успокойтесь, - наставительно заметил Саша, - если в вас уже сидит такая уверенность, то вам, я надеюсь, не составит особого труда прихватить его с собой в качестве неопровержимого доказательства того, что вам это вовсе не пригрезилось.
- О,кей, сэр, я это сделаю, - тяжело ответил Джон и выключил связь.
Быстро проделав все необходимые операции с переходными люками марсохода, Джон оказался на поверхности планеты. Медленно приблизившись к прорытому кем-то туннелю, Джон
199

осторожно приподнял то, что осталось от скафандра и внимательно стал вглядываться в опознавательные знаки на его частях. Астронавт с изумлением рассматривал знаки и буквы, однозначно говорящие о том, что этот скафандр вполне земного происхождения и принадлежит российским космонавтам.
- Вот теперь то я докажу этому упрямому русскому, что это вполне земной скафандр, - с удовлетворением подумал Джон, пряча отдельные фрагменты скафандра в небольшой контейнер у себя на боку.
Осторожно заглянув в туннель и никого там не обнаружив, Джон вернулся на борт марсохода.
- Что-то я совсем устал, - с досадой подумал Джон, вынимая из контейнера фрагменты российского скафандра и бросая его на пол марсохода. Где-то здесь у них должны хранится небольшие тюбики с водой, - подумал астронавт, снимая с головы гермошлем, в горле что-то совсем пересохло.
Наконец, отыскав на стеллаже необходимый тюбик с живительной влагой, Джон жадно прильнул к нему пересохшими губами, совершенно не замечая, что из фрагментов чужого скафандра медленно выползли чёрные жуки и
200

устремились к его ногам.

Автор: DENI30S

Оставить комментарий

Хотите оставить комментарий?

Станьте участником сообщества или выполните вход.

Вам будет также интересно

ЛЕПЕСТКИ РОЗ

РОЗЫ ЛЮБВИ РАСЦВЕТАЛИ В САДУ...
А ИХ ЛЕПЕСТКИ, ИСКАЛИ СУДЬБУ.
ОНИ ТЯНУЛИСЬ ДРУГ К ДРУГУ ЛЮБЯ...
И ВСТРЕЧА, ПОЧТИ, БЫЛА ИХ БЛИЗКА.

Читать далее...

Звезда.

Ты просто отпусти меня опять,
Ведь знаешь, что твоею я не стану.
Мне тоже пришлось многое терять,
А время, жаль, не лечит эту рану.

Читать далее...

Жестокое

О несчастной любви и разбитом сердце

Читать далее...

настроение

мне опять возвращаться к окнам тёмным ,холодным,
где не встретят меня ни любовь,ни тепло...
моё сердце,комочек холодный м мокрый,
как котёнок добром отвечает на зло!

Читать далее...

Классная рыбалка

Дым костра у речки вьется,
лодка по воде плывет.
Где-то рыба тихо бьется,
рыбака на лов зовет.

Читать далее...

Синонимы к слову «роман»

Все синонимы к слову РОМАН вы найдёте на Карте слов.

Добавить произведение

Приглашаем вас добавить произведение и стать нашим автором.

Последние комментарии new :

Вспомни...
от Демьян пастушок

"Еще не поздно все исправить..." Сказал в горах один мудрец. И после этог...

Статистика

©  Сообщество творческих людей «Авторы.ру» 2011-2016

Перепечатка материалов приветствуется при обязательном указании имени автора и активной,
индексируемой гиперссылки на страницу материала или на главную страницу сообщества.

18+