Марс не прощает ошибок (продолжение романа)

0

Глава 21.

В кабинете президента США сегодня было особенно жарко от остроты темы, для обсуждения которой в Вашингтон съехались все ведущие специалисты марсианской программы. Президент весь красный от переполнявшего его гнева на руководителя марсианской программы кричал:
- Хватит оправдываться, господин Томпсон, вы просто обязаны были исключить любые неожиданности, которые могли возникнуть на борту КС. Что вы там бормочите в своё оправдание?
- Сэр, вы всё же не справедливы ко мне. Не забывайте, что это вовсе не лёгкая прогулка по гладенькой авеню, а полный риска и, кстати,
неожиданностей полёт в неизвестность. И потом, сэр, вы несколько не по адресу адресуете свой гнев. Моя служба ещё ни разу не подводила наших астронавтов, даже в самые критические минуты мы всегда были готовы и в на-
197

стоящий момент тоже всегда готовы оказать астронавтам действенную помощь. Я полагаю, что главный конструктор КС - господин Гринбергс поможет нам всем пролить свет на вероятные причины прекращения связи с КС.
Господин Томпсон, не спеша, опустился в кресло, сверкнув в сторону президента злыми глазками, и закурил сигару.
- Ну, хорошо, я последую вашему совету, господин Томпсон, и выслушаю исповедь главного конструктора КС. Господин Гринбергс, что вы там прячетесь за спинами ваших коллег, мы все ждём ваших объяснений, и я вам очень советую не хитрить и не юлить, а говорить только чистую правду, от которой, кстати, будет зависеть ваша дальнейшая карьера.
- Господин президент, уважаемые господа, - высокомерно начал своё выступление господин Гринбергс, - сразу же хочу отвести от себя любые подозрения и обвинения в отношении каких-то недочётов в конструкции КС. КС «Независимость» прошла целый ряд, как наземных, так и орбитальных испытаний и зарекомендо -
вала себя, как самый надёжный и самый лучший в мире космический аппарат, которому нет равных.


198

- Господин Гринбергс, прекратите паясничать и выпячивать свою службу, ваша словесная трескотня у меня уже вот, где сидит.
Президент характерным жестом указал себе на воротник пиджака.
- Говорите по существу, чёрт бы вас побрал, какие вероятные причины отказа связи с КС, - кипятился президент.
- Сэр, я не привык, чтобы со мной так говорили, и требую к себе нормального человеческого отношения, в конце концов, я вам не мальчик для битья, - гордо вскинув седеющую голову, быстро проговорил господин Гринбергс.
- Да вы понимаете, что мы сейчас находимся в полном неведении о состоянии КС. И вы ещё смеете мне заявлять, что я на вас повышаю голос.
- Сэр, разрешите мне, - поднимаясь со своего кресла, заговорил министр обороны.
- Я уже знаю, что вы мне сейчас скажете, господин Балдерс, - ехидно улыбаясь, заметил президент, - это всё рука Москвы и во всём виноваты наши соперники по марсианской гонке.
- Отнюдь, сэр, мне представляется, что связь прекратилась по вине достаточно странного
объекта, который был зафиксирован нашим орбитальным телескопом.

199

- Какого чёрта я узнаю это только сейчас и что это за объект? - искренне изумился президент.
- Сэр, эти данные моя служба получила буквально накануне нашего совещания от специального видеослежения за дальним космосом. Я ещё не успел вам доложить.
- Это вы своей жене можете не успеть доложить, что задержались на работе по причине любовной интрижки с вашей секретаршей, а мне вы обязаны докладывать обо всём немедленно, понимаете вы это или нет.
- Сэр, я понимаю ваше эмоциональное состояние, но позвольте мне продолжить.
- Ну, хорошо, можете продолжить, но говорите только по существу дела.
- Господин президент, мы предполагаем, что данный объект совершенно неожиданно вторгся в пространство Солнечной системы из глубин далёкого космоса. Кроме всего прочего, наши специалисты отмечают чрезвычайно высокую плотность этого объекта при достаточно малых его размерах. Сначала мы предполагали, что данный объект представляет из себя микро чёрную дыру, но по мере более тщательного изучения этого небесного посланца, специалис-
ты пришли к выводу, что это компактное небесное тело, обладающее чудовищной гравита-
200

цией, сравнимо с гравитацией Юпитера. На поверхности этого объекта отмечены яркие вспышки от падений астероидов. Лично я не вижу никаких других причин прекращения связи с нашей КС, хотя возможны и другие версии, скажем разрушение солнечных батарей микрометеоритами. Версия с русскими никак не проходит. Их КС находится ещё достаточно далеко от нашего космического аппарата и не могла никак воздействовать на него. Кстати, плазмоид - наше рукотворное детище продолжает успешно следовать за русской станцией и я полагаю, что совсем скоро мы все с облегчением вздохнём, избавившись раз и навсегда от этой помехи в космосе.
- Не делайте поспешных выводов, Билл, я уже давно не верю вашим обещаниям и заверением. Господа, я полагаю, что нам пора сделать небольшой перерыв, чтобы в заключительной стадии нашего совещания выработать окончательное решение по КС.

* * *
Космическая станция «Независимость» постепенно и неотвратимо отклонялась от заданного курса полёта в результате действия гравитаци-


201

оных сил межзвёздного скитальца. Все мониторы центрального поста пестрели сообщениями об отклонении КС от курса.
- Проклятая хвалёная техника, - с ненавистью, попеременно выключая мониторы, цедил сквозь зубы командир КС. Том и Майкл, - прокричал в микрофон командир, - где вас черти носят, в самый ответственный момент вы где-то прохлаждаетесь. Немедленно пройдите в центральный пост.
Время шло, а вышеназванные астронавты так и не появлялись.
- Канальи, - кипятился Джон, - нет, они определённо хотят довести меня до белого каления.
Наконец, в проёме двери центрального поста нарисовались фигуры двух астронавтов.
- Да, господа, вас только за смертью посылать, - бросая гневные взгляды на астронавтов, с ненавистью констатировал командир.
- Командир, мы позволили себе немного задержаться лишь по причине неготовности результатов расчёта коррекции движения КС. Но теперь, судя по всему, у нас на руках имеется то, что позволит нам без особых проблем избежать не желаемую встречу с этим космическим монстром.
- Хорошо, Том, я жду ваших объяснений, - уже более спокойным голосом заговорил командир.
202

- Знаете, Джон, нашему главному компьютеру пришлось изрядно попотеть, чтобы в итоге выдать нам единственно правильное решение.
- Интересно будет послушать, Том, что это там нагородил ваш компьютер.
- Сэр, в последние два года мы постоянно занимались только Марсом, оставив в стороне другие планеты Солнечной системы. Но теперь настало время освежить в нашей памяти некоторые вопросы и из этой не менее занятной тематики. Кстати говоря, если нам удастся этот манёвр, то мы сможем получить не менее интригующий материал, находясь на орбите вокруг спутника Юпитера, я имею в виду Европу.
- Ну, хорошо, Том, я не возражаю, но я надеюсь, что ваша лекция об этом районе Солнечной системы не займёт много времени. Я знаю, что вы большой любитель поболтать и поэтому всё время сами себя контролируйте.
- Джон, вы опять не справедливы ко мне. Поверьте мне, что я желаю нашему космическому предприятию только успеха. А чтобы это осуществить, необходимы - терпение и полная информация обо всём, что нам может пригодиться и помочь и то, что в какой-то момент нам может угрожать.
- Послушайте, Том, не надо делать из меня
203

идиота, я прекрасно ознакомлен о всех планетах Солнечной системы и полагаю, что ваша информация будет совершенно излишней в данной сложной ситуации. Давайте по существу вопроса и не надо вспоминать школьную программу, которую в своё время я прекрасно знал.
- Хорошо, сэр, я скоро закончу. Короче говоря, Джон, мы в скором времени подвергнем нашу станцию серьёзным испытаниям, пролетая сквозь рой астероидов.
- Том, мне и без вашего глупого комментария совершенно ясно, что нас несёт в саму преисподню.
- Должен вас всё-таки успокоить, Джон, что эти гигантские куски породы разбросаны в пространстве на значительное расстояние друг от друга и поэтому у нас, безусловно, будет время вовремя уйти от прямого столкновения с ними.
- Ну, хорошо, что там ещё у вас, не тяните напрасно время, - начал выходить из себя командир.
- Сэр, если наш компьютер не врёт, то достаточно скоро мы выйдем на орбиту вокруг Юпитера, а затем и вокруг спутника его Европы, на котором обнаружены огромные запасы воды под ледяным панцирем планеты. Вот ви-
204

дите, как хорошо всё складывается, Джон, от жажды мы теперь уже точно не помрём. Представляете себе, целый океан жидкой воды, - засмеялся Том.
- Я полагаю, что в данной ситуации ваш юмор, Том, совершенно не уместен.
- Кстати, Джон, знаете почему русских невозможно победить? Потому, что они сильны духом и всегда верят в благополучный исход, чтобы с ними не происходило.
- Мне это известно, Том, не надо меня поучать, занимайтесь лучше своим делом. Если у вас всё, то я вас больше не задерживаю. Оставьте мне результаты ваших расчётов по коррекции движения КС.
- Сэр, но я всё же ещё хотел не на долго занять ваше внимание.
- Всё, достаточно, Том, вы утомили меня своим скучным повествованием. Давайте теперь займёмся конкретным делом, нам предстоит сложный участок пути, который чреват всякого рода неожиданностями и опасностями, и дай нам Бог когда-нибудь снова увидеть голубое небо над своими бестолковыми головами.




205

Глава 22.

Благополучно миновав зону микрометеоритов КС «Ариадна» продолжала свой полёт в относительно спокойном участке космоса. Преодолев расстояние в несколько десятков миллионов километров, КС вышла на заключительный этап полёта к красной планете. Перед взором российских космонавтов во всей своей красе открылся лик красной планеты, хранившей в себе ещё много неразгаданных тайн.
- Надежда, когда у нас очередной сеанс связи с Землёй? - поинтересовался командир КС у своего заместителя. Ты знаешь, до долгожданной встречи с Марсом остаётся всего ничего, а этот плазмоид упорно следит за нами. Если так и дальше пойдут наши дела, то через пару суток он нас догонит, а что будет потом, одному только Богу известно.
- Нет, Коля, ты не прав. Что будет потом, известно не только Богу, но и мне, как твоему первому помощнику и, я надеюсь, хорошему другу, - улыбнулась Надя.
- Ну, ну, интересно послушать мысли умного человека, - засмеялся Николай, поворачивая лицо к Надежде.
- Так вот, Коля, хочу тебе напомнить, что очередной сеанс связи на сегодня не запланиро-
206

ван, а с плазмоидом, я полагаю, мы и сами справимся. Для этого у нас на КС припасено
очень хорошее средство, которое нас и на этот раз не подведёт.
- Надюха, ты как всегда права, - с восхищением глядя на девушку, резюмировал Николай. Но кроме незапланированной связи возможна и экстренная связь, к которой можно прибегнуть в любое время суток. Ну, да ладно, Надя, это всё лирика, а теперь нам надо обсудить с тобой вопросы, связанные с высадкой троих наших товарищей на поверхность Марса. Необходимо подготовить и тщательно проверить спускаемый аппарат на предмет нормального функционирования всех его систем. Возьми к себе в помощники Олега и Александра, это толковые парни, знающие своё дело, да и на тренировках они показали блестящие знания по конструкции спускаемого аппарата.
- Хорошо, Коля, я так и поступлю, - смотря на мониторы центрального поста, быстро ответила девушка.
Тем временем спокойная картинка на мониторе главного компьютера сменилась на беспорядочное мерцание цифр, символов и других непонятных информаций.


207

- Это ещё что за чёрт, - весь напрягся командир, - что происходит с нашим главным электронным мозгом?
- Коля, быстро активируй программу защиты от
внешних помех, - закричала Надежда, подскакивая к главному пульту. Неужели ты не понимаешь, что сейчас произойдёт сбой во всех системах КС.
Николай быстро нажал на панель перезапуска компьютера и через минуту ввёл нужную программу защиты.
- Коля, да ты только посмотри, что делается, - показывая рукой на монитор, тихо проговорила Надежда.
Картинка на мониторе главного компьютера стабилизировалась и на его голубом фоне чётко проступили очертания ослепительно яркого плазмоида, который с невероятной скоростью приближался к КС. Командир двумя руками схватился за микрофон:
- Олег, немедленно пройди в четвёртый блок и подготовь протонный излучатель к работе, похоже, сегодня нам предстоит жаркий денёк. По готовности протонной пушки сразу же сообщи мне. Так, Надюха, немедленно свяжись с Варварой и Александром. Пусть они займутся системой безопасности и живучести станции.

208

- Коля, я всё поняла и немедленно приступаю к исполнению, - по-военному отчеканила Надежда.
- Давай, давай, Надюха, сейчас каждая минутка на вес золота.
Николай внимательно вглядывался в яркое сверкающее пятно в центре монитора и с ужасом понимал, что неизбежен контакт с этим монстром.
- Чёрт, до столкновения с этим объектом остаётся совсем мало времени и надо принимать быстрое решение, - лихорадочно соображал Николай.
- Олег, ну что там у тебя, почему молчишь, ты выполнил мой приказ, - почти закричал в микрофон командир.
- Командир, не надо так нервничать, - прозвучал спокойный голос Олега. Ваше указание выполнено и агрегат готов к работе.
- Олег, установи на излучателе максимальную мощность иначе нам не справиться будет с этим энергетическим чудовищем, а может быть и вовсе сгинем в этом холодном и негостеприимном космосе.
- Командир, он у меня уже давно под прицелом, я только жду твоей команды на его уничтожение.

209

- Олег, считай, что ты уже получил моё распоряжение, действуй.
- О,кей, командир, считай, что объект уже уничтожен.
Николай видел, как светящийся шар на экране монитора вдруг начал пульсировать слабым
голубоватым свечением, а затем разлетелся на множество осколков, которые так же ярко светились и продолжали свой самостоятельный полёт в том же направлении.
- Командир, - вновь в динамике раздался голос Олега. Внешняя опасность для КС сохраняется. По неизвестной мне причине объект распался на множество самостоятельных микрообъектов, которые продолжают своё движение в нашем направлении.
- Да я и сам это прекрасно вижу, Олег, попробуй ещё раз активировать излучатель, надеюсь, что заряда энергии его хватит на несколько залпов.
- Безусловно, Коля, стрелять ещё можно много раз, но эта штуковина спроектирована так, что работать может только по единичным объектам, а здесь, как ты сам видишь, их уже сотни. На такое количество мелких объектов даже прицелиться толком невозможно.
- Ну, хорошо, - начиная сильно нервничать, закричал в микрофон Николай, - так что ты
210

предлагаешь - сидеть и ждать пока этот свирепый рой огненных ос поджарит нас.
- Командир, всё не так плохо, как ты это себе представляешь.
- А что здесь представлять, Олег, по-моему, здесь уже всё ясно.
- Коля, судя по всему, после взрыва этого плазмоида осколки разлетаются веером и большая часть из них пролетит мимо нас. Есть такая вероятность, что несколько огненных осколков всё же обретут свой покой на внешних обводах КС, но это всего лишь моё личное предположение и не более того.
- Да вот, в том то и дело, Олег, что, даже два или три осколка могут натворить много бед на станции, которые нам вовсе ни к чему.
Командир в сильной задумчивости взял в руки микрофон:
- Варвара, Саша, как у вас обстоят дела, доложите о принятых вами мерах по сохранению живучести КС.
- Командир, мы приняли все меры безопасности в отношении КС, - быстро ответил Александр. Включено защитное поле вокруг станции, но мы не уверены, что его мощности хватит, чтобы противостоять этой дряни, которая приближается к нам с огромной скоростью.

211

- Думаю, что на этот раз всё обойдётся и осколки пролетят мимо, да это даже не осколки в прямом смысле этого слова, а небольшие капли горячей плазмы.
- Будем надеется на это, командир, - бодро ответил Олег и выключил бортовую связь
Николай стоял перед иллюминатором КС и с
восхищением смотрел на гигантский, с двумя полярными шапками красновато-бурый шар, который с каждым часов обретал всё более реальные очертания и размеры. На этот раз почти вся поверхность Марса была свободна от постоянно туманящих его лик пылевых бурь и поэтому на поверхности планеты уже чётко проступали контуры многочисленных каналов и кратеров.
Николай отделился от иллюминатора и зафиксировал ремнями своё тело в пилотском кресле. Последние ошеломляющие события на какое-то время вывели командира из равновесия. Всегда психологически устойчивый, рассудительный и спокойный человек, постепенно превращался в мнительного, осторожного и неуверенного в себе космонавта - новичка. Николай, в общем-то, и сам понимал, что, что с ним происходит что-то неладное, но никак не мог обуздать свои эмоции и сомнения.

212

- Нет, так дальше продолжаться не может, - успокаивал и подбадривал сам себя Николай. Уже мои товарищи начинают мне подсказывать выход из того или иного тупика, в которые зачастую попадаю я.
Николай закрыл глаза и усилием воли заставил себя расслабиться. По всему его телу разлилась приятная волна неги, от которой сразу же
захотелось спать. Командир спал и не знал, что, что уже давно его главный компьютер высвечивает на мониторе предупреждение о разгерметизации некоторых блоков станции. В сознании Николая пёстрой чередой проносились видеосюжеты быстрого сна, слышались звуки музыки и какие-то голоса, среди которых Николай явственно различал голос Надежды:
- Коля, ну ты даёшь, нашёл время для сна.
Николай быстро открыл глаза и бросил осторожный взгляд на монитор.
- Коля, да что с тобой, - тряся командира за плечи, кричала Надя, - давай быстро приходи в себя, у нас на станции опять проблемы.
- Не надо так кричать, Надежда, я и так тебя прекрасно слышу, что опять стряслось.
- Командир случилось самое худшее, что только можно было себе предположить. Повреждены два блока с запасами питьевой воды. Эти
213

огненные осколки плазмы всё же сыграли свою зловещую роль. Короче говоря, командир, у нас остаётся запас воды только на три месяца.
- Так, спокойно, - сам себе мысленно приказал командир, - надо взять себя в руки, иначе я просто сойду с ума от этих космических сюрпризов.

Глава 23.

Артур со скучающим видом сидел в классе на уроке естествознания и часто обращал свой взор на каркающих за окном больших серых ворон, которые никак не могли поделить между собой грязный кусок мяса, ни весть откуда появившийся на школьном дворе. Преподаватель естествознания - маленького роста мужчина лет шестидесяти медленно прохаживался между столами учеников, попутно излагая тему урока:
« Происхождение человека». Глядя на его выражение лица и монотонную речь, сразу же становилось понятным, что эта тема ему смертельно надоела.
- Итак, ребятки, вы должны усвоить то, что я вам сейчас излагаю, - устало глядя на своих учеников, продолжил преподаватель, - теория эволюции жизни на Земле от простого к сложному обрела своё право на существование уже
214

много лет тому назад. Основоположником этой теории является учёный Дарвин, который убедительно доказал происхождение человека от обезьяны.
Преподаватель подошёл к столу, за которым сидел Артур, и сделал паузу.
- Так, молодой человек, ну а вы, позвольте вас спросить, почему так заинтересованно следите за вознёй этих пернатых существ, а не за моей речью? Вам что, совсем не интересно проис-
хождение человека?
Артур перевёл свой взгляд на очки преподавателя и нехотя ответил:
- Вы знаете, Евгений Франциевич, меня совершенно не интересует теория Дарвина о происхождении человека, поскольку она ошибочна в своей основе.
Преподаватель изумлённо уставился на мальчика и через непродолжительную паузу поинтересовался:
- Так, Артур, а вот это уже что-то совершенно новое. Интересно будет нам всем выслушать твоё мнение на эту проблему.
- Ну, во-первых, Евгений Франциевич, если уж вы считаете эту теорию верной, то тогда объясните мне - глупому человеку, от кого тогда произошла обезьяна.

215

Преподаватель снял очки и с испугом посмотрел на мальчика.
- Ну, сейчас не время и не место, Артур, так глубоко раскрывать эту тему, но после уроков я тебе обязательно расскажу всё по порядку. А вот ты прямо сейчас и буквально в нескольких словах обоснуй своё утверждение в неправомерности всем известной и всеми признанной теории происхождения человека.
Преподаватель с видом победителя, не спеша, сел за преподавательский стол и жестом руки
пригласил Артура проследовать к классной доске.
- Итак, Артур, мы все тебя очень внимательно слушаем, но учти, если твоё утверждение будет носить чисто голословный характер, то я вынужден буду поставить тебе единицу.
- Мне кажется, Евгений Франциевич, что вам не придётся краснеть за своего ученика, - с гордостью ответил Артур, выходя к доске. Я прошу полной тишины и внимания, чтобы мои мысли дошли до вас, - начал говорить мальчик. Итак, происхождение человека с иной точки зрения! Первоначально наша планета была засеяна панспермием, после того, как остыла и стала формировать геологическую структуру, первичную атмосферу.

216

- Интересно, Артур, - поинтересовался преподаватель, - ну, а ты то сам знаешь, что такое «панспермий»?
- Ну, разумеется, Евгений Франциевич, - продолжил своё выступление Артур. Это название придумали наши учёные для «зародышей жизни» - первичных клеток, содержащих универсальный набор ДНК, способных существовать и в космическом холоде и в жерле вулкана. Это очень простые клетки, похожие на вирусы, это своеобразный «вирус жизни». Из этих
первичных клеток начинает развиваться жизнь в соответствии с теми условиями, в которые они попадают. Может быть белково-углеродная жизнь, белково-кремниевая, кристаллическая, металлическая, и ещё многие другие формы жизни.
- В таком случае, Артур, у меня возникает вопрос, а что такое по твоему мнению вообще жизнь? - спросил преподаватель.
- Ответить конкретно на ваш вопрос, Евгений Франциевич, совсем не просто. Дело в том, что ваше понятие о жизни сугубо материалистическое. На самом деле само существование Мироздания - это грандиозная жизнь Сверхсущности - Абсолюта. Жизнь в вашем понимании - это существование материи, построенной из аминокислот, но во Вселенной живыми могут быть
217

и субстанции из другого вещества и даже чисто волновые, бестелесные формы жизни. Сначала первые расы людей существовали только в тонких телах. Хотя на планете не существовало «завесы» между астральным и ментальным планами, существование разумных существ в воплощённом виде ещё не получило распространения. Тела воплощения тогда ещё не рождались от разумных существ, воплощение происходило методом «осенения», то есть, вхождением астрального существа в готовое
тело живого существа.
- А вот скажите, Артур, в то далёкое время на других планетах уже были люди, такие же, как мы? - хитро улыбнулся преподаватель.
- Во Вселенной процесс формирования материальных миров происходил практически параллельно, с разрывом в несколько миллиардов лет, в космических масштабах это небольшой период. Итак, на других планетах, имеющих отличающиеся геологические условия, процесс формирования тел проявления мог идти по другому, но общая тенденция развития присуща всему Мирозданию. Есть цивилизации, значительно опережающие земную, но это всего лишь миллионы лет. В результате космической катастрофы, связанной с вторжением огромной кометы, изменилось положение планетного тела
218

в пространстве, растительноядные динозавры погибли практически сразу, а хищные постепенно уходили из воплощения. Ко времени космической катастрофы млекопитающие уже появились на Земле и новые условия были благоприятны для их эволюции.
Существование современного человечества обязано не только эволюции животного мира Земли, но и помощи со звёзд. Несколько цивилизаций принимали участие в создании человеческого существа, которое приняло тот внешний
облик и сознание, как и сегодняшние люди. Люди со звёзд приняли участие в грандиозном эксперименте. Они стали прародителями современного человечества. Это не означает, что они вступали в совокупление с аборигенами, но были осуществлены мероприятия, которые близки по нашим понятиям к генной инженерии, и потомки аборигенов уже имели все признаки современных людей.
- Ну, да, Артур, тебя послушать, так прямо красивая сказка какая-то, - засмеялся преподаватель. Ладно, продолжай, время у тебя ещё есть.
- Спасибо, Евгений Франциевич, - вежливо ответил мальчик и вдохновенно продолжил:
- Восемь пар были созданы в результате этого эксперимента. Они были наделены всеми каче-
219

ствами, присущими современным людям. Дальнейшая эволюция происходила при их непосредственном участии в течение нескольких миллионов лет. Современное человечество является потомками этих восьми пар и аборигенов - приматов. Духовные существа стали входить в тела проявления уже с рождения. Современное человечество стало самостоятельным социумом, развивающимся по Законам Космоса. Теперь вам предстоит узнать, какие цивилизации стали прародителями современного челове-
чества. Три звёздных семьи принимали участие в этом проекте - это семьи Сириуса, Плеяд и Кассиопеи. Звёздные семьи отличаются и по внешнему виду, хотя все их тела проявления были антропоморфными. Звёздные семьи отличаются и по устройству общества. Между собой они установили нейтралитет, но общественное развитие происходило у них по-разному. Цивилизация с Сириуса является высокотехнологической цивилизацией, достигшей значительных успехов в покорении пространства и времени. Цивилизация Плеяд является магической цивилизацией, достигшей невероятного взаимодействия с силами природы, можно сказать, что они научились использовать Законы Космоса во благо. Они тоже научились максимально использовать свойства простран-
220

ственно-временного континуума без технологий, но соединяясь с силами природы. Цивилизация Кассиопеи стала наследницей обеих семейств, это более молодая цивилизация, её жители развиваются в соответствии с запросами населения, это самый развитый общественный строй, идеальное общество.
Все цивилизации наблюдают за результатами своего эксперимента, но не вмешиваются в развитие нашей Земли и её населения.
- Если так всё хорошо, то почему вся пресса насыщена сообщениями о похищении инопланетянами людей? - ехидно заметил преподаватель.
- А это другая раса, которая не является прародительницей земной цивилизации. Эти инопланетяне приходят из параллельных пространств для исследований, они не являются членами галактического союза и не соблюдают условий договора. Но наши прародители не дают им развернуться, преследуют их, хотя те, которых мы уже окрестили «серыми» всё же успевают появляться на Земле, делать свои дела и исчезать. «Серые» изучают нас как кроликов. Нельзя давать им повода для этого действа, нельзя с ними общаться.
- Ну, хорошо, Артур, ты можешь сесть на своё место, все мы здесь в достаточной степени на-
221

слушались твоих фантастических басен и о планетянах, и о происхождении человека. Надо сказать, что ты обладаешь удивительной способностью фантазировать и поэтому я по достоинству оценю твоё выступление, которому ты посвятил практически весь мой урок. Значит, за твои литературные и ораторские экзерсисы я ставлю тебе пятёрку, а вот за фантастическую совершенно необоснованную теорию космического происхождения человека пока только - единицу. По совокупности двух оценок,
которые в сущности противоречат друг другу, вывожу тебе среднюю оценку - тройку!
- Евгений Франциевич, - обиделся Артур, - вы всё-таки не справедливы ко мне. Я просто хотел довести до вас до всех космические истины, которые известны всему межгалактическому содружеству и моим личным друзьям. Но, видимо, я ломлюсь в закрытую дверь, - садясь за свой стол, насупился мальчик.
- Интересно, Артур, о каких это друзьях ты говоришь, - засмеялся преподаватель, закрывая классный журнал. Может быть ты имеешь в виду инопланетян с твоих звёзд, так, пожалуйста, сделай милость, пригласи их к нам в школу, мне ужасно хочется с ними познакомиться.

222

- Нет, Евгений Франциевич, я вас хочу огорчить, - снова отворачиваясь к окну, тихо ответил Артур, - с вами они знакомиться никогда не станут.
- Это ещё почему, - удивился преподаватель.
- Видите ли, Евгений Франциевич, ваш уровень умственного развития на сегодня соответствует умственному развитию наших прародителей миллионы лет назад.
- Так, Артур, твои едкие замечания и выводы выходят уже за рамки тактичного поведения и поэтому завтра в школу ты приходишь с ро-
дителями. Тебе всё ясно?
- А мои родители, Евгений Франциевич, погибли ровно семь лет назад во время первой марсианской экспедиции, - закрывая лицо руками, тихо проговорил мальчик.
- Ладно, Артур, извини меня за резкие слова, но согласись, что так вести себя со старшими людьми просто не позволительно, - гладя рукой мальчика по голове, прошептал преподаватель.


Глава 24.

Космическая станция «Независимость», совершив незапланированный манёвр, продолжила свой полёт, но теперь уже мимо Марса. Для
223

коррекции движения станции потребовалось значительное количество топлива и, теперь перед экипажем американской станции стояла дилемма: или полностью довериться бортовым компьютерам, которые по заведённым в них новым программам должны были вывести КС на орбиту вокруг Европы, или в ручном режиме пытаться вернуться на прежний курс к Марсу.
- Проклятье, - цедил сквозь зубы командир КС, - сдаётся мне, что не видать нам Марса, как своих ушей. Этот чёрный пришелец из далёких
миров сбил все наши карты и теперь неизвестно чем всё это закончится.
Командир с ожесточением надавил на несколько панелей главного пульта.
- Майкл, зайдите ко мне и пригласите всех остальных, надо обсудить некоторые вопросы.
- Командир сию минуту будем, - раздался голос Майкла в динамике.
Космическая станция, набирая скорость от приливных гравитационных сил чёрного объекта, входила в зону пояса астероидов. На мониторах главного пульта то и дело появлялись предупреждающие надписи о вероятном столкновении с тем или иным крупным астероидом. Через несколько минут в центральный пост

224

вплыли четверо астронавтов, готовые внимательно выслушать своего командира.
- Ну, что, господа, - бодро начал командир. Какие будут мнения о дальнейшей нашей работе?
- Сэр, позвольте мне, - скромно попросил слово Майкл.
- Я вас слушаю, Майкл.
- Командир, наши дела не так уж и плохи. Этот тёмный, таинственный объект поглотил уже в себя огромное количество мелких и средних размеров метеоритов и астероидов и с невероятной скоростью удаляется от нас. В ре-
зультате нашей коррекции движения КС, мы избежали прямого столкновения с ним, и я полагаю, что мы полностью освободимся от его влияния уже через трое суток.
- Ну, что же, - приободрился и повеселел командир, - это ваше сообщение меня радует и вселяет надежду на возврат к прежнему курсу полёта.
- Не так всё просто, Джон. Видите ли, сейчас наша станция не в состоянии самостоятельно резко изменить направление своего полёта в пространстве, потому что находится под мощным влиянием чёрного объекта. Да и потом КС движется с невероятным ускорением и нам в любом случае придётся по гигантской дуге
225

выходить на орбиту спутника Юпитера. К этому моменту, по моим расчётам, объект удалится от нас на безопасное расстояние, что и позволит нам вернуться на прежний курс к красной планете.
- Ну и что, это ваше единственное опасение или вы мне ещё что-то приготовили на закуску, - занервничал командир.
- Есть, командир, один момент во всей этой космической чехарде, который может перечеркнуть все наши усилия.
- Что вы там мямлите, говорите толком, что там у вас ещё припрятано для меня.
- Сэр, я вовсе не хочу вас пугать, но этот чёрный гость из бездны с невероятной скоростью движется в направлении Юпитера и на всем надо молить Бога, чтобы не случилось самого страшного, - столкновения этих двух гигантов.
- Вот уж, действительно, радостная информация, сверкая глазами на Майкла, - заметил командир. Ну, а вы, Том, что скажете по этому поводу, какие у нас шансы выжить, если возможное столкновение станет явью?
- Командир, - спокойно начал Том, - ситуация довольно сложная. Судя по всему, во время предположительного столкновения объекта с Юпитером мы, по расчётам моего компьютера,
226

должны будем находиться, как говорится, за спиной планеты, которая, вероятно, и защитит нашу КС от последствий чудовищного взрыва. Но всё будет зависеть от того, на какое расстояние приблизится объект к Юпитеру. Вероятность того, что пришелец пролетит мимо Юпитера достаточно велика, но всё же нам следует принять меры безопасности, как для самих себя, так и для станции в целом.
- Это мы, безусловно, сделаем, но всё же надо попытаться восстановить связь с Хьюстоном. Стив, кажется именно вы с Энтони занимались ремонтом повреждённой солнечной бата-
реи.
- Сэр, смею вам напомнить, что тогда мы все пришли к однозначному решению, что эта батарея восстановлению уже не подлежит. Но нам всё же удалось переключиться на соседнюю батарею, но оказалось, что её мощности не хватает, чтобы связываться с Землёй. Конечно, можно подключиться сразу к нескольким батареям, но это чревато потерей большого количества общей энергии на КС и выходу из строя всех бортовых компьютеров и агрегатов КС. То есть я хочу сказать, что всё же мы можем посылать в сторону Земли короткие сигналы, но я просто уверен, что они просто

227

потеряются в космическом шуме сигналов и помех.
- Вот и займитесь этой проблемой, господа, сейчас нам, как никогда, нужен дельный совет с Земли. Так, господа, что у нас сегодня ещё запланировано обсудить, - обводя собравшихся испытующим взглядом, поинтересовался командир.
- Командир, я полагаю, что об этом даже и не стоит говорить, - осторожно начал Стив.
- О чём это вы, - насторожился командир. Запомните раз и навсегда, Стив, что в космосе не может быть пустяков. Любой пустяк в неумелых руках может обернуться катастрофой.
Давайте, выкладывайте, что там у вас за пустяк.
- Сэр, мы с Энтони случайно обнаружили на стенах нескольких жилых блоков какие-то странные тёмные пятна. У меня складывается такое мнение, что это обыкновенная чёрная плесень.
- Этого нам ещё не хватало, - возмутился командир. Стив, ну я надеюсь, что у вас хватило ума заняться санитарной обработкой этих блоков или всё продолжаете ждать от меня особых распоряжений. В таких случаях надо действовать быстро и решительно и главное уже самостоятельно принимать решения.
228

- Командир, мы с Энтони так и поступили, но, понимаете, сэр, эти пятна после обработки появляются вновь и вновь и самое главное, их количество увеличивается с каждым днём.
- Чёрт бы вас побрал, вместе с вашей плесенью, - закричал командир. Мы решаем здесь глобальные вопросы, от которых будет зависеть наша жизнь и жизнь станции как таковой, а вы не можете никак справиться с обыкновенной плесенью. Короче говоря, даю вам и вашему помощнику ровно сутки, чтобы освободить станцию от этой гадости. Вы поняли меня?
- Командир, я вас понял и, мы сделаем всё,
чтобы наша станция обрела прежнюю чистоту и комфортные бытовые условия.
- Да уж, постарайтесь, господа, иначе мне трудно будет идентифицировать вас как астронавтов.
- Джон, если вы позволите, то я сделаю маленькое дополнение к моему выступлению, -поднимая два пальца, произнёс Майкл.
- Ну, что там ещё, Майкл, давайте закругляться с нашим вынужденным совещанием, - нахмурился командир.
- Джон, особую опасность для нас представляет область на Юпитере именуемая во всех астрономических справочниках как «красное пятно».
229

- Ну, и что вы хотите этим сказать, я прекрасно осведомлён об этом красном пятне и не вижу в нём никакой опасности. Ну, хорошо, Майкл, вы можете высказать свои соображения на эту, с вашей точки зрения, проблему.
- Спасибо, Джон, я буду краток, - с грустью в глазах начал Майкл. Большое красное пятно - это овал огромных размеров (два земных диска). Вещество в большом красном пятне перемещается против часовой стрелки, делая полный оборот за семь земных суток. Пятно смещается относительно среднего положения то в одну, то в другую сторону. Исследования показывают, что сто лет назад его размеры были
в два раза больше. Иногда на Юпитере происходят столкновения больших циклонических систем. Одно из них имело место в прошлом веке, в результате чего красный цвет пятна поблек на несколько лет. Но уже через несколько лет произошло столкновение Большого Красного Пятна и Большого Белого Овала. Белый Овал является частью пояса облаков, с периодом вращения меньшим, чем у Большого Красного Пятна. Столкновение этих дух чудовищных вихрей продолжалось ровно месяц и вызвало общее возмущение атмосферы Юпитера.

230

- Ну, так я всё же не понимаю, Майкл, какую опасность для нашей станции представляет собой Красное юпитерианское пятно, - возмутился командир. Это всего лишь гигантский атмосферный вихрь.
- Сэр, я ещё не договорил, - поворачиваясь к командиру, заметил Майкл.
- Ну, хорошо, можете продолжить.
- Дело в том, Джон, что Большое Красное Пятно из-за приближения чёрного объекта резко меняет свои свойства.
- Что вы хотите этим сказать, - насторожился Джон.
- Пятно, сэр, становится чрезмерно активным. Из его центра вырываются гигантские вихри и
поднимаются на огромную высоту. Существует вероятность того, что чёрный объект упадёт именно в Красное Пятно и последствия от такого падения будут просто чудовищными.
- Майкл, к чему вы клоните, - начал расходиться командир, - из вашего сумбурного выступления невозможно уловить ничего такого, что могло бы помешать нашему благополучию. Всё-таки, что вас тревожит в атмосфере Юпитера?
- Джон, я ещё раз концентрирую ваше внимание на возможность попадания нашей КС в зону мощных вихрей, вызванных от возможного падения в Красное Пятно. И вообще, если
231

такое падение произойдёт, то последствия от него будут катастрофическими.
- Ну, это всё ваши теории, Майкл, зачем сейчас мы будем пугать друг друга какими-то предположениями и догадками. Планета Юпитер ещё достаточно плохо изучена и только одному Богу известно, что может случится в самое ближайшее время. Итак, господа, совещание окончено и прошу всех занять свои рабочие места, согласно штатному расписанию. Впереди нас ждут великие дела и открытия, Бог не оставит нас.


Глава 25.

Николай уже в течение получаса держал связь с ЦУПом. Обстановка на КС требовала незамедлительного решения и поэтому в ЦУПе собрались все ведущие специалисты, курирующие проект «Ариадна». По отдельным нетерпеливым репликам специалистов можно было судить о накале страстей и серьёзности решаемых вопросов. Командир КС старался сохранять внешнее спокойствие, но в его душе постепенно разливалась какая-то тоска за проваленное дело. Николай очень внимательно выслушивал мнения конструкторов и инженеров о
232

возможности ремонта повреждённых блоков КС, резко прерывая их своими соображениями. Наконец, в динамике главного пульта прозвучал спокойный голос Андрея:
- Привет, Николай, я уже по тону твоего голоса вижу, что ты уже свой нос повесил. Брось эту хандру, всё будет хорошо.
Услышав голос своего наставника, Николай сразу как-то приободрился и уже с надеждой ловил каждое слово своего учителя.
- Да нет, Андрей Петрович, всё о, кей, просто я ищу выход из создавшегося положения и не вижу его.
- Так, Коля, давай всё по порядку и не надо
нервничать, ты же русский, а русские никогда не сдаются.
- Я понял вас, Андрей Петрович. Значит так, повреждены осколками горячей плазмы два блока с запасами питьевой воды. Естественно, Андрей Петрович, произошла полная разгерметизация этих блоков и часть воды вышла в открытый космос, но две трети общего запаса воды в этих блоках остались на месте. Правда, теперь это чистый лёд. Вся проблема заключается теперь в том, каким образом извлекать этот лёд из полуразрушенных блоков. Придётся надевать полное космическое снаряжение, что

233

бы как-то скалывать и вытаскивать куски этого льда из разгерметизированных блоков.
- Коля, погоди, а вы уже осматривали эти блоки, может быть имеет смысл их отремонтировать, заварить повреждённые места и вновь загерметизировать их.
- Вы знаете, Андрей Петрович, у нас уже проскакивала эта версия решения проблемы, но я сомневаюсь, что у нас достаточно средств, чтобы осуществить это. Да и потом эти блоки достаточно громоздки по объёму, что вызывает особую трудность в осуществлении ремонта.
- Коля, а разве мне и моему первому экипажу было тогда легко? Ты даже себе и представить не можешь, что мы тогда пережили.
В разговор Андрея с Николаем вмешался руководитель полёта:
- Я считаю, Николай, что всё поправимо и решаемо. Андрей Петрович совершенно прав, говоря о том, что космос это не проторенная дорожка, а сложный, тернистый путь и всё зависит от того, кто по нему идёт - пессимист или оптимист. Лично я отношу тебя, Коля, к оптимистам и надеюсь, что ты тоже такого же мнения о себе. Ведь главная цель, Коля, уже достигнута, вы почти вплотную приблизились к Марсу. Ещё маленькое усилие и вы оставите свои следы на пыльных дорожках планеты.
234

Вот я сейчас передам слово главному конструктору, который предоставит тебе массу советов, как по этим двум блокам, так и по всей станции в целом.
- На связи Денис Яковлевич, приветствую тебя, Николай, как твоё самочувствие и самочувствие твоих товарищей.
Надо сказать, что из-за огромного расстояния до Марса в несколько десятков миллионов километров связь с «Ариадной» постоянно прерывалась на несколько минут и только по прошествии этого времени космонавты и сотрудники ЦУПа могли вновь слышать друг друга в эфире.
- Спасибо, Денис Яковлевич, у нас всё хорошо,
только вот не совсем всё благополучно с самой КС. Существует вероятность того, что через три месяца экипаж «Ариадны» останется без воды.
- Не ерунди, Коля, из любого положения есть выход, даже из самого безнадёжного и, кстати, Андрей Петрович это неоднократно доказывал в своей первой экспедиции. Слушай меня внимательно и запоминай. Надо всё же попытаться отремонтировать выведенные из строя блоки, для этого на КС предусмотрено всё то, что необходимо в такой сложной ситуации. Даже если не хватит материала для заплат на внеш-
235

ние обводы блоков, вы вполне можете воспользоваться герметичными перегородками некоторых отсеков станции, которые не несут в себе прочностные характеристики, а предназначены для сохранения живучести станции в случае разгерметизации соседних с ними отсеков. Теперь по поводу самой высадки на Марс. Здесь, Николай, не стоит торопиться, спешка всегда служит плохим советчиком в любом добром деле, а в этом случае тем более. Пока не устраните все неисправности, крутитесь на марсианской орбите. У вас ещё достаточно времени, чтобы всё наладить и спокойно совершить высадку на красную планету.
- Я вас понял, Денис Яковлевич, мы постараемся все выполнить именно так, как вы нам рекомендуете. Если позволите, я задам несколько вопросов Якову Ивановичу.
- Слушаю тебя, Коля, - через четырёхминутную паузу ответил руководитель полёта.
- Яков Иванович, насколько я помню, вы обещали разобраться в странном отклонении американских астронавтов от заданного курса. Что на ваш взгляд явилось причиной этому и где они сейчас находятся.
- Ну, раз обещал, Николай, то надо держать слово. Мы не хотели раньше времени озадачи-
236

вать вас этой информацией, но теперь, когда прямая угроза для «Ариадны» миновала, то пожалуй, настало время рассказать вам о трагедии, которая произошла с вашими коллегами по космосу.
- Какая угроза, Яков Иванович, о чём вы говорите, - насторожился Николай, - что нам угрожало в космосе.
- Мы связались с нашими коллегами в НАСА и последние сообщили нам о вынужденном изменении курса их КС из-за пролёта между орбитами Марса и Юпитера странного небесного тела с невероятно мощной гравитацией, что и вызвало их отклонение от заданного курса. Но всё же им с большим трудом удалось вовремя
совершить в космосе манёвр, который позволил увести КС от космического пришельца и выйти на орбиту Европы. Ещё остаются некоторые проблемы на борту «Независимости», но астронавты полны решимости вернуться на прежний курс и всё же посетить красную планету.
- Яков Иванович, так может быть им нужна какая-то незамедлительная помощь с нашей стороны, - волнуясь, поинтересовался Николай.
- Ты же сам прекрасно знаешь американцев, Коля, они ни за что не допустят, чтобы кто-то уличил их в полной беспомощности и несо-
237

стоятельности. Во всяком случае НАСА отказываются от любой нашей инициативы или конкретной помощи, считая, что астронавты сами способны справиться со своими проблемами. Всё осложняется ещё и тем, что неожиданно пропала связь с «Независимостью» и их положение в пространстве отслеживают мощные радары. Связь всё же какая-то существует, но чрезвычайно слабая и фрагментарная, видимо у них повреждены передающие антенны. Но из этого постоянного космического эфирного шума американские специалисты смогли понять и оценить ту тяжёлую обстановку, которая сложилась на борту «Независимости». Короче говоря, Коля, можно только восхищаться
стойкостью и мужеством американских астронавтов, которые даже в такой экстремальной обстановке полны оптимизма и веры в благополучное завершение полёта. Коля, я заканчиваю наш сегодняшний полезный разговор и до новой связи.
- О,кей, Яков Иванович, я уверен, что мы выстоим, - уже другим тоном ответил командир КС.


Глава 26.

238

Быстро сделав все уроки на завтра, Артур, как обычно, включил компьютер и вышел в Интернет. Быстро пробежав глазами некоторые научные сайты, мальчик уже было собрался выключить электронный прибор, но компьютер вдруг перестал реагировать на команды юного оператора и завис на главной странице.
- Это ещё что за новости, - недоумевал Артур, мышкой постоянно задавая команду на выключение компьютера. И что это он заупрямился? Вероятно, я своими работами и работами видных учёных перегрузил память процессора. Придётся вплотную заняться компьютером, без его помощи мне будет трудно ориентироваться во всё убыстряющемся техническом и научном
прогрессе.
Артур тяжело вздохнул и отправился на кухню, откуда уже давно доносился запах жареной рыбки. Наташа стояла у плиты и переворачивала ножом подрумяненные куски форели, приятно потрескивающие в горячем растительном масле.
- Мамочка, ну когда же мы будем ужинать, - обнимая мать за талию, поинтересовался мальчик.
- А ты уже сделал уроки, - засмеялась Наташа, целуя сына в лоб. Я угощаю сегодня только послушных и умных мальчиков.
239

- Мам, - обиделся Артур, а разве ты сомневаешься в своём сыне, в его уме и способностях?
- Ладно, сынок, это я так шучу, - пробуя кусочек рыбы на вкус, быстро проговорила Наташа. Вижу, что у тебя уже всё выполнено, а, следовательно, ты заслуживаешь рыбки.
- Спасибо, мамочка, ты бесконечно добра ко мне, - шутливо пропел мальчик, возвращаясь к компьютеру.
Картинка рабочего стола на мониторе компьютера сменилась на другую, до боли уже знакомую Артуру.
- Послушайте, как вы мне надоели со своими назойливыми визитами, - возмутился Артур. Я
не понимаю только одного, чем это я вам так приглянулся, что вы до сих пор не оставляете меня в покое.
- Зря ты так, Артур, - прозвучал в тишине голос незнакомца, - мы хотим помочь тебе найти своё место в этом сложном мире.
- Спасибо за заботу, я теперь и сам могу вполне постоять за себя и обустроить свою жизнь. Я больше не нуждаюсь в ваших подсказках и советах.
- Да, хорошее обычно быстро забывается, - улыбнулся незнакомец, - но всё же мы надеемся в скором времени увидеть тебя в космиче-
240

ской семье Плеяд. А ведь мы тебе, малыш, в своё время спасли жизнь и расширили твои умственные способности. Неужели ты не понимаешь, что на Земле ты так ничего и не достигнешь и будешь вечно находиться на задворках твоих устремлений и амбиций. Наверняка ты уже сейчас ощущаешь весь этот гнёт непонимания и насмешек, который обрушился на тебя, как град в сильную грозу. Твои способности проявятся в тебе ещё в большей степени через пару лет, но это опять же вызовет волну непонимания со стороны твоих земных учителей. Вспомни, как отреагировал твой преподаватель на нашу информацию о происхождении человека.
Да уж, было дело, - погрустнел мальчик, вновь садясь к компьютеру.
- Ну, вот видишь, так это будет продолжаться с тобой всю жизнь. Твои знания и ум уже давно переросли в нечто большее, которое уже сейчас может пойти на благо могущественным цивилизациям.
Артур сидел перед монитором в глубокой задумчивости, не зная, что и ответить незнакомцу.
- Мне кажется, что вы переоцениваете мои способности и возможности, я всё же земной

241

человек, живу и мыслю как все остальные люди.
- Это тебе только так кажется, Артур, ты постепенно вливаешься в нашу дружную космическую семью и только у нас ты обретёшь истинное удовольствие от свободного и открытого познания мироустройства Вселенной.
- Я же вам уже говорил, что я пока не готов вам ответить на ваши призывы, да и потом у меня к вам накопился уже ряд вопросов.
- Артур, мы внимательно тебя слушаем и по возможности ответим на все твои вопросы.
- В космической научной среде промелькнули сообщения о двух странных космических явлениях, которые самым прямым образом воздействовали на российских и американских
космонавтов, направляющихся в данный момент к Марсу. Я имею в виду какой-то таинственный плазмоид и странное тёмного цвета небесное тело, которое вторглось в Солнечную систему в окрестностях Юпитера. Не ваших ли рук это дело? Где же ваша космическая мораль и галактический кодекс чести активно не вмешиваться в дела землян.
Незнакомец ненадолго задумался и ответил:
- Мы полагаем, что нам незачем скрывать от тебя всей правды. В конце концов, эту правду узнают те люди, которые вплотную занимаются
242

этой тематикой. Должен тебя огорчить, Артур, плазмоид, который преследовал российскую КС вовсе не наше изобретение, а рукотворное детище американцев, которые вследствие своей амбициозности никак не хотят уступать вам дорогу в космосе. Ну, а о тёмном объекте мы знаем, но молчим только с той единственной целью, чтобы вы ещё раз убедились, что с вашей отсталой и примитивной техникой пока нечего делать в космосе. Кстати, этот тёмный объект тоже не наше изобретение, а самостоятельный крупный астероид, пришедший к вам из далёких глубин Большого космоса. Для нас он не представляет никакой опасности, мы его могли бы уничтожить в любой момент, но нам представляется, что землянам пора преподать
хороший урок, чтобы они не совали свой нос, куда не надо. Да и потом земляне удивительно упрямые существа и не желают прислушиваться к нашим благим предостережениям.
В комнату вошла Наташа, держа в руках тарелку с приготовленным ужином. Быстро взглянув на монитор, она тут же попятилась к двери.
- Сынок, с кем это ты там разговариваешь? - внимательно вглядываясь в странное лицо незнакомца, удивилась Наташа.

243

- Мам, не обращай внимание, - смутился Артур, - ну, это по электронной почте я общаюсь с научными работниками одного космического центра.
- Какого центра? - ещё больше заинтересовалась и насторожилась Наташа.
- Вы, очевидно, мать этого милого существа, -
произнёс, улыбаясь, незнакомец, - нам очень приятно сознавать, что у Артура такая интеллигентная и красивая мама.
- Мама, я тебе потом всё объясню, - заслоняя спиной монитор, закричал мальчик, - не надо разговаривать с ним, он может воздействовать на твой мозг и память.
- Простите, кто вы и что вам нужно от моего сына? - отодвигая Артура в сторону, с волнением заговорила Наташа.
-Я друг вашего приёмного сына Артура, ну и теперь, я надеюсь, что и ваш друг. Я полагаю, что нет нужды вновь долго утомлять вас моими рассказами о возможности иной формы жизни в космосе и иных обитаемых мирах великой Вселенной, тем более, что мы уже встречались с вами и другими членами экипажа в первой и, я надеюсь, последней экспедиции на Марс.
- Вот теперь я поняла, откуда в моей голове вдруг возникли такие крамольные мысли о не-
244

возможности исследования космического пространства пилотируемыми кораблями. Так это вы способствовали переустройству моего сознания под ваши идеи и планы.
- Ну, здесь мне трудно что-либо вам возразить, поскольку мы сейчас постоянно этим и занимаемся. А разве ваш командир по первой экспедиции не так же думает, как вы.
- Значит, вы и его обработали, - с грустью качая головой, резюмировала Наташа.
- Да, представьте себе, и его в том числе и ещё многих землян, которые слишком быстро хотят получить всё, а взамен выдать «на гора» сонм проблем в виде войн, эпидемий, экологических катаклизмов и прочих неприятностей, которые, кстати, очень сильно волнуют нас.
- Что вы хотите от нас, - тихо заговорила Ната-
ша, чтобы мы безропотно выполняли всё то, что вы соизволите нам дать?
- Ну, зачем же вы так всё обобщаете, никто вас кроликами не считает, кроме одной вырождающейся цивилизации, за которой мы постоянно охотимся. Только они могут и уже используют вас, как материал для своих генетических исследований. Мы этим никогда не занимались и не занимаемся, но через чисто психологическое воздействие на ваш мозг пытаемся изменить ваше мировоззрение. Вот по-
245

слушайте одну притчу и тогда вы всё поймёте: «Говорят, после того как Бог создал мир, человек проявил необыкновенную прыть и сразу шагнул за пределы ему дозволенного. Это обстоятельство очень обеспокоило Бога. Он созвал семь архангелов на совет и сказал: «Возможно, что я совершил ошибку, создав человека, теперь мне не будет покоя. Люди будут преступать дозволенное, а потом бесконечно жаловаться на свою несчастную жизнь. Куда бы мне спрятаться от них?
Архангелы долго думали. Один из них посоветовал Богу спрятаться на вершине Эвереста. Но Бог сказал: «Очень скоро люди доберутся туда».
Другой архангел предложил: «Спрячься на дне океана». Ещё один посоветовал укрыться на
Луне или на Марсе. Было ещё множество разных предложений, но Бог все их отверг, сказав, что и туда люди в своё время доберутся. Наконец, один из архангелов сказал: «Спрячься в сердце человека. Там Тебя никто не будет беспокоить, а найдёт лишь человек с открытым и добрым сердцем».
Бог так и поступил».
- Я полагаю, что эта притча всё вам объяснила, - искренне улыбнулся незнакомец. Мы продолжаем терпеливо ждать пробуждения вашего
246

сознания, но это очень сложный и долгий процесс. К великому нашему сожалению, вы уже встали на путь развития, который вас однозначно приведёт к вырождению. Поэтому мы не можем так спокойно со стороны наблюдать за угасанием вашей цивилизации.
- Иными словами, вы хотите сказать, что именно вы являетесь нашими Богами и предлагаете нам молиться на вас, - возмутилась Наташа. Вы знаете, это уже переходит все границы. Между прочим, мы не приглашали вас в свой монастырь, но вы упорно стремитесь в него со своим уставом и правилами. Да, я согласна с вами, что мы ещё очень далеки от совершенства, нас постоянно преследуют, мешающие нам жить, локальные конфликты, войны и прочие неприятности, но мы развиваемся,
если хотите, умнеем с каждым столетием. Если позволите, инопланетный гость, я вам расскажу свою притчу, из которой вы почерпнёте многое и для себя: « Однажды к учителю пришёл юноша и попросил разрешение заниматься у него?
- Зачем тебе это? - спросил мастер.
- Хочу быть сильным и непобедимым.
- Тогда стань им! Будь добр со всеми, вежлив, внимателен. Доброта и вежливость принесут тебе уважение других. Твой дух станет чистым
247

и добрым, а значит, сильным. Внимательность позволит тебе замечать самые тончайшие изменения, это даст тебе возможность избегать столкновений, и, значит, выиграть поединок, не вступая в него. Если же ты научишься предотвращать столкновения, то станешь непобедимым.
- Почему?
- Потому, что тебе не с кем будет сражаться.
Юноша ушёл, но через несколько лет вернулся к учителю.
- Что тебе нужно? - спросил старый мастер.
- Я пришёл поинтересоваться вашим здоровьем и спросить, не нужна ли вам помощь…
И тогда учитель взял его в ученики».
- Мне кажется, таинственный незнакомец, что мы уже в достаточной степени вежливы и добры, чтобы обращаться к вам за помощью, -
тихо продолжила Наташа. А вот ваше назойливое внимание может только помешать нам.
- Как знать, уважаемая землянка, как знать, - улыбаясь, ответил инопланетянин.


Глава 27.

В космическом центре Хьюстона сегодня с самого утра кипели страсти. Все свободные
248

места в центральном зале дальней космической связи были заняты ведущими специалистами по программе «Земля - Марс». Руководитель марсианской программы сидел рядом с президентом США и нервно перебирал на столе листы бумаги с последними сообщениями от астронавтов.
- Послушайте, Рэй, - обратился к своему соседу президент, - что вам удалось расшифровать из тех космических шумов, о которых вы мне недавно толковали.
- Сэр, нам уже удалось достаточно многое из казалось бы невозможного, тяжело вздыхая, ответил господин Томпсон. Некоторые сигналы с КС нам всё же удалось расшифровать и восстановить их полный смысл. Должен сказать, что обстановка на станции достаточно сложная, но не безнадёжная.
- Давайте ближе к нашей теме, Рэй, - закуривая сигарету, предложил президент. Так вы говорите, что есть возможность связаться с нашими астронавтами?
- Именно это я и хочу вам сказать, сэр. Но должен вас предупредить, что связь чрезвычайно фрагментарная и неустойчивая. Но из того, что мы расшифровали, нам ясно, что КС вышла на орбиту Европы - это первое. Второе заключается в том, что сохраняется опасность
249

столкновения чёрного пришельца с Юпитером, что повлечёт за собой ряд непредсказуемых событий в этом районе Солнечной системы. И ещё, сэр, есть одна новость, довольно неприятного характера, которая может отразиться на работоспособности и самочувствии наших астронавтов.
- Ну, и что это за новость,- нахмурился президент, - говорите прямо, Рэй.
- Видите ли, господин президент, на борту «Независимости» обнаружена странная чёрная плесень, с которой сейчас астронавты ведут борьбу. Сэр, ровно через две минуты состоится прямая связь с нашими парнями в космосе и вам представится возможность напрямую задать астронавтам вопросы, но учтите, что вопросы и ответы будут прерываться большими паузами из-за огромного расстояния до КС. Есть смысл
вам сразу же сформулировать ряд вопросов астронавтам и передать их одним непрерывным сообщением. В свою очередь, астронавты на КС поступят точно так же.
- Не надо меня учить, Рэй, как новичка из колледжа,- занервничал президент, - я не на- столько глуп, чтобы не понимать очевидного.
- Сэр, я вовсе не хотел вас обидеть этой деловой справкой, но так, действительно, будет лучше.
250

- Хорошо, Рэй, я готов.
- Господин президент, вы уже в эфире, задавайте свои вопросы.
- Я рад приветствовать своих соотечественников, находящихся от меня на расстоянии многих миллионов миль, - взволнованно начал говорить президент. Господа, мы все здесь на Земле гордимся вашим мужеством и стойкостью в борьбе с космическими катаклизмами. Господа, в этой связи у меня несколько вопросов к командиру КС:
- Джон, как ваше здоровье и здоровье остальных астронавтов? Какие впечатления у вас от Юпитера и Европы? Удалось ли вам разглядеть этот таинственный объект и где он сейчас находится? Когда вы успели поселить на станции плесень, и какими средствами боретесь с ней? Когда у вас запланирован обратный старт
к Марсу?
Президент достал из кармана платок и вытер вспотевший лоб.
- Всё, Рэй, можете выключить связь, - устало откидываясь на спинку кресла, тихо проговорил президент. Да, кстати, Рэй, когда я услышу от них ответы на мои вопросы?
- Сэр, вам придётся подождать семь минут, а пока можете расслабиться и отдохнуть.

251

- К чёрту отдых, Рэй, - рыская глазами по залу, ответил президент, - пригласите к моему креслу министра обороны, у меня к нему как раз назрело много вопросов.
- Сию минуту, сэр, - пятясь назад, ответил господин Томпсон.
Президент смотрел, на огромных размеров, монитор на одной из стен зала космической связи и не мог понять, почему в последние годы его страну преследуют одни неудачи. На мониторе постоянно сменялись картинки научно-технической информации, всеми цветами радуги перемигивались светодиоды контрольных приборов на пультах специалистов, отвечающих за контроль и управление полёта КС.
- Сэр, я в вашем распоряжении, - услышал президент за своей спиной голос министра обороны.
- Очень хорошо, господин, Балдерс, - бросив на
министра презрительный взгляд, ответил президент, - у меня к вам накопилось много вопросов, на которые я хочу немедленно услышать от вас ответы.
- Я внимательно вас слушаю, сэр.
- Итак, Билл, вы должны мне быстро и чётко разъяснить, почему не сработал наш план с русскими? Почему их космическая станция, благополучно преодолев гигантское расстояние,
252

уже практически вышла к Марсу. Какого чёрта этот ваш хвалёный плазмоид не оправдал наших надежд? Ну, что вы там топчитесь на месте, отвечайте немедленно, - почти закричал на министра президент.
Лицо министра обороны покрылось красными пятнами, а на лбу выступил пот.
- Сэр, мы сделали всё возможное, чтобы наша операция в открытом космосе прошла успешно, но наши компетентные органы доложили мне, что оказывается у русских на борту КС находится протонное оружие, которым они и воспользовались против нашего рукотворного плазмоида.
- И это вы мне говорите только сейчас, да вас надо отдать под суд за вашу нерасторопность и безделие, - кипятился президент.
- Я полагаю, господин президент, что всё-таки наш плазмоид сыграл свою определённую роль
для создания несомненных проблем у русских.
- Что вы имеете в виду, говорите яснее.
- Я имею в виду то, что, что осколками горячей плазмы, которые образовались после взрыва плазмоида, повреждены два блока с питьевой водой у русских. Наши специалисты постоянно отслеживают переговоры русских космонавтов с Землёй и пришли к однозначному мнению, что вопрос высадки российских кос-
253

монавтов на Марс окончательно ещё не решён. Согласитесь, сэр, что без определённого запаса воды им трудно будет выполнить свою программу. Кроме всего прочего, господин президент, мы подготовили запасной вариант операции увода русских от красной планеты. Кто нам мешает, тот нам и поможет!
- А вы уверены, Билл, что на этот раз у вас всё получится. Мне уже давно надоели ваши выкрутасы и учтите, если и на этот раз всё сорвётся, то вы лишитесь своих погон.
- Сэр, - обиженно опуская глаза, заговорил министр обороны, - вы ко мне не справедливы, я всю свою сознательную жизнь верой и правдой служил демократии и свободе и мне очень грустно слышать такие обвинения в мой адрес.
- Да ладно, Билл, что вы в самом деле распустили нюни, как маленький ребёнок. Я с нетерпением жду от вас сообщения о втором вари-
анте операции.
Господин Балдерс одёрнул на себе генеральский мундир и заговорил жёстким и официальным голосом:
- Господин президент, раз уж так случилось в космосе, то остановить русских смогут только наши астронавты, находящиеся сейчас на орбите Европы.

254

- Слушайте, Билл, вы случайно сегодня не перегрелись на солнышки, какие к дьяволу наши астронавты. Отдаёте себе отчёт в том, что говорите?
- И тем не менее, сэр, это, на мой взгляд, единственное, что может остановить российских космонавтов, учитывая их глубокие духовные и моральные качества, - твёрдо глядя в глаза президенту, заключил министр обороны.
К президентскому креслу приблизился руководитель марсианской программы господин Томпсон, держа в руках пачку бумаг с распечатками ответов астронавтов.
- Сэр, пока вы вели переговоры с господином Балдерсом, наши специалисты расшифровали сообщение астронавтов, предназначенные лично вам.
- Хорошо, Рэй, положите бумаги на стол, я хочу прослушать живую запись переговоров.
- Сэр, я боюсь, что вы ничего не поймёте из
того космического шума и помех, которые почти заглушали голоса наших парней. Если позволите, то я вам зачитаю ответы астронавтов на ваши вопросы.
- Ну, хорошо, читайте, - устало согласился президент.
- Итак, сэр, я начинаю: « Экипаж «Независимости» приветствует президента и всех американ-
255

цев на планете Земля. Самочувствие наше хорошее, жалоб пока нет. Юпитер и Европа произвели на нас неизгладимое впечатление, как своим красочным видом, так и внушительными размерами. Но в большей степени нас озадачил и потряс странный чёрный объект, который так резко внёс свои коррективы в наш полёт. В настоящий момент мы находимся на орбите вокруг Европы. Сохраняется вероятность столкновения этого пришельца из далёкого космоса с Юпитером, что чревато непредсказуемыми последствиями.
На борту КС обнаружена в огромном количестве странного вида чёрная плесень, которая успешно завоёвывает на КС всё новые и новые пространства. Мы боремся с ней, но видимо, повышенная радиоактивность в отсеках станции и особый микроклимат способствуют её размножению.
Чёрный таинственный объект мы не смогли
идентифицировать ни с одним известным нам небесным телом. Единственно, что мы доподлинно уяснили для себя так это то, что он обладает чудовищной гравитацией при достаточно малых размерах. Первоначально мы предполагали его пролёт мимо Юпитера, но, видимо, у этого водородного гиганта свои планы на этот счёт, и теперь уже совершенно ясно, что
256

столкновение этих двух монстров, несомненно, состоится.
Мы очарованы видом Европы, её ледяной поверхностью, испещрённой какими-то странными тёмными полосами. Предварительные исследования Европы показывают, что этот спутник Юпитера таит в себе гораздо больше тайн, чем красная планета. И мы искренне сожалеем, что программой нашего полёта не запланирована высадка на этот гигантский ледяной шар с огромными запасами пресной воды. Господин президент, мы заканчиваем этот сеанс связи с Землёй, да поможет нам во всём Господь Бог!».
Господин Томпсон закончил читать и внимательно посмотрел на президента.
- Сэр, какие будут указания?
- Какие к чёрту здесь могут быть указания, Рэй! Неужели вы не понимаете, что это конец всем нашим планам, что русские вот-вот выса-
дятся на красную планету. Где этот негодяй Балдерс, он обещал мне сообщить какие-то важные сведения.
- Я весь к вашим услугам, - господин президент, щёлкая каблуками, отрапортовал министр обороны.
- Очень хорошо, что вы уже здесь. Что вы там хотели мне сообщить об операции прикрытия.
257

- Сэр, должен вам заметить, что не так всё плохо, и я полагаю, что мы всё же с триумфом завершим нашу миссию на Марс. Я надеюсь, что вы помните мои слова о высокой духовности русских. Так вот это их природное качество и поможет нам достойно завершить наш чрезвычайно сложный поход в неизведанное.
- Ну, вы меня просто заинтересовали, господин Балдерс.
- Так вот, сэр, русские никогда не бросают в беде своих товарищей и аналогично поступают с теми, кто нуждается в немедленной помощи. Наши астронавты выйдут на волну русской КС и создадут иллюзию чрезвычайного положения на борту «Независимости». Русские не смогут отказать нам в помощи и отправятся выручать наших парней. Я полагаю, что встреча нашей и русской КС состоится где-то на полпути между орбитами Юпитера и Марса. Обратно
же к Марсу мы полетим вместе с русскими.
- Да, но всё же высадка на Марс будет совместной, - нервно отреагировал президент.
- Разумеется, сэр, но у нас есть некоторое преимущество перед русскими, нам удалось побывать в отдаленном районе Солнечной системы. Наши парни в настоящий момент интенсивно с орбиты изучают Европу, а заодно и
258

Юпитер, который может в самое ближайшее время преподнести нам массу сюрпризов после падения на его поверхность пришельца из глубин Большого космоса. Иными словами, русские помогут нам вернуться триумфаторами на родную Землю. Мы вернёмся домой с огромным багажом информации, которая русским будет недоступна. Ну, а за покорение Марса мы с ними поделимся лаврами славы, тут уж никуда не денешься.
Президент внимательно слушал министра обороны, и постепенно его лицо озарялось улыбкой.
- А, что, Билл, в ваших словах присутствует рациональное зерно. Пожалуй, мы так и поступим с нашими коллегами по космическому братству, - потирая руки, засмеялся президент.



Глава 28.

На КС «Ариадна» шла подготовка к высадке трёх космонавтов на поверхность Марса. Николай сидел за главным пультом КС и принимал рапорты от своих товарищей о готовности спускаемого аппарата к посадке на красную планету.
259

- Привет, как настроение, - в динамике командир услышал голос своего первого помощника. Спешу доложить, Коля, что моя служба закончила подготовку всех систем спускаемого аппарата к высадке.
- Ну, что я могу тебе сказать, Надюха, ты всегда была у меня на высоте. Молоток, так держать! Главное не торопись, а ещё раз всё проверь и только потом нажимай на кнопки и жми на рычаги.
- Коля, ну ты меня обижаешь, - засмеялась Надежда, - всё будет тип - топ.
- Я надеюсь! Саша и Олег, как ваша служба подготовилась к высадке на Марс?
- Да, в общем-то, готовы все системы и приборы спускаемого аппарата, мы только ждём команды от вас, командир, на спуск к поверхности планеты.
- Ну, что же, друзья мои, - уверенно начал Николай, - вижу, что наши тренировки на Земле
не прошли для вас даром. Значит, поступим так, господа. Иванову Надежду я назначаю командиром второй экспедиции на красную планету. Вместе с ней на поверхность Марса высадятся Александр и Олег. Я и Варвара останемся на борту КС, и будем отслеживать ваше передвижение по поверхности Марса. Какие будут вопросы или возражения? Никаких! Зна-
260

чит, господа, объявляю пятиминутную готовность до старта. Хочу ещё раз предупредить всех членов экипажа спускаемого аппарата. Ваша посадка должна произойти в районе марсианских пирамид, поэтому будьте особенно внимательны и осторожны в выборе площадки для приземления.
Николай включил бортовой электронный хронометр и с удовлетворением откинулся на спинку пилотского кресла.
- Командир, - прозвучал в динамике голос Варвары, - на нашей волне американские астронавты. Связь очень неустойчивая, но у меня сложилось такое впечатление, что, что они срочно нуждаются в нашей помощи.
- Ну вот, нашли время, когда обращаться за помощью, - в полголоса проворчал командир, - хорошо, Варя, переключи их на центральный пост.
- Командир, уже переключаю, - бодро ответила
Варвара.
Николай напряжённо вслушивался в эфирные шорохи, но никак не мог из отдельных слов и фраз, постоянно прерываемых помехами, уловить весь смысл передаваемых американцами сообщений.
Между тем, до старта спускаемого аппарата по хронометру центрального поста оставалось
261

ровно тридцать секунд. Андрей взял в руки микрофон и спокойно сообщил:
- До старта остаётся тридцать секунд. Желаю всем членам экипажа спускаемого аппарата успешной посадки.
В ответ Николай услышал бодрый голос Надежды:
- Спасибо, командир, вас поняли, все системы работают в штатном режиме, и мы очень надеемся на очередную победу в космосе.
- Надюха, связь с тобой пока прекращаю, чтобы не отвлекать тебя, но буду с нетерпением ждать твоих сообщений сразу же после приземления на поверхность Марса.
- Коля, в этом ты не сомневайся, - засмеялась Надежда, - ты первым узнаешь об этом событии.
Николай выключил связь и продолжил внимательно прослушивать сигналы от американских астронавтов.
- Послушай, Варюха, из-за этого космического шума и сильных помех я ничего не могу разобрать в этих сообщениях. Попробуй включить систему отстройки от помех и если это поможет, то незамедлительно сообщи мне о результатах.
- О,кей, командир, - ответила Варвара.

262

На главном пульте разноцветными светодиодами замигали табло дальней космической связи.
Николай включил связь и услышал голос Андрея:
- Всем членам экипажа КС «Ариадна» шлю горячий привет от землян. Надеюсь, что вы меня слышите, и что с минуты на минуту вам предстоит высадиться на поверхность Марса. Поскольку расстояние до вас огромное и прямое общение будет прерываться значительными паузами, предлагаю вам работать в режиме «вопросы- ответы». Николай я не рекомендую вам высаживаться в районе марсианских пирамид и инопланетного дисковидного корабля. Эти районы по своей геологической структуре достаточно сложны для успешной посадки вашего спускаемого аппарата. Хотя программой полёта однозначно запланировано посещение этих объектов, но лучше для вас для всех будет отказаться от этой идеи, а высадиться в районе марсианской полярной шапки. Это
чрезвычайно интересное место, которое, несомненно, принесёт успех всей вашей миссии на Марсе. Мы одновременно отслеживаем полёт американских астронавтов, но у них там что-то совсем всё разладилось. Сейчас вам несколько слов скажет Яков Иванович.

263

- Здравствуйте, Николай, я уже спешу поздравить тебя с успешной высадкой на красную планету. Вот здесь Андрей Петрович высказал своё мнение по поводу марсианских пирамид и инопланетного диска. Я понимаю его опасения в том смысле, что этот район не безопасен для посадки спускаемого аппарата, но мы не имеем никакого права изменять программу полёта. Я полагаю, что у вашего экипажа, Николай, достаточно знаний и опыта, чтобы осуществить запланированное нами. Если у вас есть какие-то вопросы и пожелания, то мы ждём ваших сообщений через несколько минут.
Николай включил дальнюю связь и надолго задумался. В его памяти постепенно всплыли те непонятные и странные рассуждения его наставника Андрея о неразумности и опасности пилотируемых полётов на планеты Солнечной системы. В то время Николаю было странно слышать от Андрея такие слова, но уже, находясь за многие миллионы километров от Земли, эти слова Андрея приобрели для него уже
новое звучание и осмысление.
- Коля, мне удалось в какой-то степени отстроиться от космических помех и записать полное сообщение американских астронавтов, - прозвучал в эфире голос Варвары.
- Ну, давай, не тяни, что там они сообщают?
264

- Командир, они запрашивают у нас немедленную помощь. Сейчас они находятся на орбите Европы, но в результате падения на Юпитер чёрного объекта, они подверглись массированному облучению заряжённых частиц большой энергетической мощности. Защитное поле вокруг их КС не сыграла той роли и многие системы и приборы вышли из строя. Сейчас их станция практически не управляема, но ещё находится на орбите вокруг Европы.
- Так, - задумался Николай, этого ещё нам не хватало. Придётся в срочном порядке сворачивать марсианскую программу и двигать на помощь к нашим заокеанским коллегам. Космический кодекс не позволяет нам вот так просто бросать в беде наших коллег по космосу.
Николай активировал систему дальней космической связи и взял в руки микрофон:
- Яков Иванович, Андрей Петрович, у нас непредвиденные обстоятельства. Нужна срочная консультация и ваше ответственное решение по одному чрезвычайно важному вопросу.
Американские астронавты в беде и запрашивают у нас помощь, но это означает лишь одно - полный отказ от марсианской программы и изменение программы полёта. Прошу вас в срочном порядке решить этот вопрос. Наш спускаемый аппарат уже находится на повер-
265

хности Марса и я с нетерпением жду от них сообщений.
После непродолжительной паузы послышался взволнованный голос руководителя полёта:
- Коля, мы уже связались с Хьюстоном и заверили их в нашей помощи астронавтам. Правда, потребуется какое-то время нашим баллистикам рассчитать и составить новую программу полёта и завести её в ваш бортовой компьютер. Кроме всего прочего, нам потребуется время, чтобы оценить ваши продуктовые и питьевые расходы на столь длительный срок пребывания в космосе. Придётся вам всем перейти на строгую диету, особенно с водой, чтобы благополучно добраться до наших коллег. Теперь несколько слов о спускаемом аппарате, который, я надеюсь, уже покоится на поверхности Марса. Экипажу спускаемого аппарата дайте команду взять пробы грунта и атмосферы планеты и срочным порядком возвращаться на базу. Коля, не вешай нос, космос - не предсказуемая
штука и всегда нам преподносит сюрпризы. Всё, конец связи, ждите нашей команды на старт к Юпитеру.
На главном пульте замигало табло о благополучной посадке спускаемого аппарата на Марс. Николай, не спеша, взял в руки микрофон и заговорил тихим, срывающимся голосом:
266

- Надюха, я поздравляю тебя и твоих двух помощников с успешной высадкой на красную планету. Ну, какие впечатления о чужой планете, что вам уже удалось рассмотреть на поверхности планеты?
В эфире зазвучал радостный, местами переходящий в крик, голос Надежды:
- Коля, это что-то невообразимо красивое, вокруг нас огромное рыже-красное плоскогорье с разбросанными по нему крупными и мелкими камнями. Нам пришлось до последнего момента маневрировать между крупными осколками скал и камней, чтобы совершить благополучную посадку. Нам ещё повезло, что на Марсе довольно спокойно и полное отсутствие ветра, иначе из-за пыли вряд ли бы мы так благополучно сели на планету.
- Надя, я понимаю, что тебя сейчас переполняют чувства и эмоции, но я должен сейчас сообщить тебе нечто такое, которое повергнет тебя просто в шок, но, помятуя о той особой
ответственности, которая возложена именно на тебя, я надеюсь, что ты возьмёшь себя в руки.
- Слушай, Коля, зачем ты в такие минуты пугаешь меня, - расстроилась Надежда, - ты сейчас должен ликовать и петь от нашей очередной победы в космосе.

267

- К сожалению, Надюха, тебе придётся, как можно скорее, вернутся на борт КС. У нас несколько изменились планы на ближайшую перспективу нашего полёта.
- Не понимаю, Коля, о чём ты говоришь, - искренне удивилась Надежда, - ты хоть понимаешь, что я уже на Марсе и уже сейчас приступлю к конкретным исследованиям этой загадочной планеты.
- Я всё понимаю, Надя, - уже жёстким голосом заговорил Николай, - но я приказываю тебе срочно подготовить аппарат к возвращению на борт космической станции, все разъяснения ты получишь на месте.


Глава 29.


В школе, где учился Артур, заканчивался учебный год. На заседании педагогического совета выступал директор школы Виталий Анто-
нович:
- Господа, заканчивается учебный год и сегодня нам необходимо выработать стратегию и тактику достойного завершения учебного года. В первую очередь я хочу выслушать заведующую учебной части Инессу Германовну. Прошу вас!
268

Со стула поднялась высокая, средних лет женщина в красивом бордовом костюме. Поправив на носу очки, и взяв со стола папку с документами, завуч заговорила отрывистым и хриплым голосом:
- Спасибо, Виталий Антонович, вы не обращайте внимание на мою охриплость, недавно я сильно простыла.
- Это не имеет никакого значения, Инесса Германовна, - с улыбкой заметил директор, - главное, чтобы вы донесли до нас суть проблемы.
- Хорошо, Виталий Антонович, я постараюсь это сделать. Итак, господа, в нашей средней школе заканчивают учебный год три пятых класса: А, Б и В. Сразу же хочу сказать о том негативном, что мешает этим коллективам успешно завершить учебный год с хорошими показателями. Начнём, пожалуй с «пятого А» класса. Казалось бы, этот класс должен был быть флагманов во всех отношениях учебного процесса, но, к сожалению, уже сейчас становится ясно, что десять из тридцати пяти уче-
ников этого класса закончат учебный год с неудовлетворительными оценками. Мы, я имею в виду преподавательский состав, прикладываем титанические усилия, чтобы выровнять положение, но, видимо, процесс уже зашёл слишком далеко, чтобы хоть как-то скорректировать его.
269

- Ну, так и что вы нам предлагаете, - поинтересовался директор, - неужели уже ничего нельзя сделать.
- Ну, почему же нельзя, Виталий Антонович, безвыходных положений, как известно, не бывает, - заметила с усмешкой на тонких губах завуч, сильно закашлявшись. Если вышеназванная группа учеников начнут посещать дополнительные занятия, то ещё можно надеется на успех.
- Вот и организуйте им эти дополнительные занятия, Инесса Германовна. И я надеюсь, что к летним каникулам этот класс займёт своё достойное место среди других успевающих классов.
- Да, но вы же понимаете, Виталий Антонович, что это не только от меня зависит и от преподавателей, но и от желания неуспевающих учеников.
- Ну, хорошо, продолжайте дальше, - устало заметил директор, что-то записывая себе в блокнот.
-Так вот, господа, у нас остаются два класса: «пятый - Б» и «пятый - В», к которым, в принципе, у меня нет претензий и которые по всем показателям претендуют занять первые места среди всех классов нашего учебного заведения. Особенно я хочу отметить «пятый - В»
270

класс, в котором учится небезызвестный Артур. Одарённость этого мальчика нас всех просто поражает. Его знания до такой степени высоки, что нашим преподавателям порой трудно ему что-либо противопоставить. Ну, а отсюда, все ученики этого класса стараются подтянуться до его уровня.
- Позвольте мне сказать несколько слов, - поднял руку маленького роста пожилой мужчина.
- Прошу вас, Евгений Франциевич, что вы можете добавить к словам Инессы Германовны, - оживился директор.
- Господа, я просто потрясён глубокими познаниями мальчика Артура, - вставая со стула, горячо заговорил преподаватель естествознания. Артур до того образован во всех областях науки, что мне иногда просто страшно и неловко задавать ему какие-либо вопросы. Я прекрасно понимаю, что малыш вырос в среде космонавтов, но я не думаю, что все наши российские космонавты настолько эрудированны, что смогут заткнуть за пояс любого фило-
софа или мудреца. Но именно Артур способен на это. Особенно сильно мальчик преуспел в решении логических сложных задач, которые он щёлкает, как орехи. Ну, вот хотя бы одна из них для примера:

271

1.«Есть пять домов разного цвета: красный, зелёный, белый, жёлтый и синий.
2. Каждый дом населён человеком разной национальности: немец, швед, датчанин, норвежец, англичанин.
3. Каждый из них пьёт один вид напитков, курит одну марку сигарет и держит одно домашнее животное.
4. Каждый из них уникален в пределах группы (напиток, марка сигарет не повторяются).

ВОПРОС: кто держит рыбку?

Англичанин живёт в красном доме.
Швед держит собаку.
Датчанин пьёт чай.
Зелёный дом налево от белого и его жилец пьёт кофе.
Курильщик Pall Mall держит птичку.
Жилец дома, находящегося в середине, пьёт молоко.
Жилец жёлтого дома курит Danhill.
Норвежец живёт в первом доме.
Курильщик Marlboro живёт рядом с вла - дельцем кота.
Владелец лошади живёт рядом с курильщиком Danhill.
Курильщик Winfild пьёт пиво.
272

Дом норвежца рядом с синим домом.
Немец курит Rothmans.
Курильщик Marlboro живёт рядом с тем, кто пьёт воду.»

Вот такая логическая задачка, господа, - улыбнулся Евгений Франциевич, хитро посматривая на директора школы.
- А что вы так на меня смотрите, я вообще никогда не увлекался логикой, - обиделся директор школы и, вообще, мне кажется, что это прерогатива учителя математики.
- Простите, Виталий Антонович, но вы напрасно перекладываете этот вопрос со своих плеч на другие, - язвительно заметила преподаватель математики, - вопрос был задан лично вам и мы все ждём ответа на него.
- Хорошо, Антонина Сергеевна, прежде всего я хочу задать вопрос Евгению Франциевичу, - строго глядя в глаза преподавателю естествознания, заговорил директор. Евгений Франциевич, голубчик, в то время, когда вся наша страна занята проблемой борьбы с курением и
алкоголизмом, вы позволяете себе в пятом классе активно заниматься рекламой лучших табачных изделий зарубежных стран. Вы что, не нашли лучшей темы, чтобы как-то позабавить ваших подопечных малышей?
273

- Но, позвольте, Виталий Антонович, эта задачка является классикой всех логических задач и отмечена во многих логических задачниках, - слабо отбивался Евгений Франциевич. Между прочим, у меня даже и мысли не было заниматься тем, в чём вы меня обвиняете.
- Ну, хорошо, можете садиться или у вас есть ещё что-то, что вы хотели донести до нас.
- Ну, если никто сейчас не в состоянии решить эту простую задачку, то я не стану озвучивать сегодня ответ, а предоставлю вам всем возможность на досуге подумать над её решением. Что я ещё хочу сказать об этом уникальном в своей неповторимости мальчике. Артур, как ни странно, для своего возраста уже в настоящий момент обладает незаурядными, я бы даже сказал уникальными знаниями в таких областях как: математика, физика, астрономия, логика, философия и многих других. Конечно, это, безусловно, делает честь нашей школе и я лично считаю, что мальчик экстерном может сдать экзамены за весь курс средней школы.
Евгений Франциевич достал из кармана носо-
вой платок и вытер им вспотевший лоб.
- Господа, я закончил своё сообщение, - тихо проговорил преподаватель естествознания, осторожно поглядывая на директора.

274

- Итак, господа, в общем, я доволен сегодняшним заседанием педагогического совета. Вопрос о сдаче Артуром экзаменов экстерном за весь курс средней школы считаю пока преждевременным. Мне кажется, что такого ребёнка ещё рановато отправлять во взрослую жизнь. Не будем торопить события и отнимать у него детство, но вот о переводе его в восьмой класс я всё же подумаю. Да и потом надо нам всем более внимательно и ответственно подходить к проблеме гениальных подростков. От многих преподавателей школы я не раз слышал нарекания в адрес Артура о его нетактичном и дерзком поведении, как со своими сверстниками, так и с педагогами. К таким ученикам нужен особый подход, щадящий, чтобы не травмировать их юные души. Артур в настоящее время полон самомнения и гордости за свои способности и от сознания того, что его знания на несколько порядков выше знаний его товарищей по классу. Вот, господа, вам широкое поле деятельности по воспитанию этого маленького гордеца. Вы за оставшееся время должны выковать из него, прежде всего,
человека с целым рядом положительных качеств и убрать из его души всё наносное, что даёт ему его талант. Если нам всем вместе

275

удастся это сделать, значит, мы не зря едим наш хлеб. На этом всё, господа, все свободны.


Глава 30.

Командир КС «Независимость» смотрел в иллюминатор четвёртого блока станции и не мог понять, какие небесные силы смогли сформировать эту удивительную ледяную планету. Вся поверхность планеты, на сколько хватало глаз, была покрыта льдом многокилометровой толщины. Было такое ощущение, что поверхность Европы просто сплошной ледяной каток с тёмными разветвлёнными ветвями вкраплений.
- Интересно, а что же таят в себе глубины подлёдного океана, - мысленно рассуждал командир, - может быть мы столкнёмся с чем- то таким, что вообще перевернёт всю стройную теорию эволюции органической жизни во Вселенной.
Размышления Джона были прерваны Стивом и Энтони.
- Сэр, положение с плесенью становится угро-
жающим, - с волнением в голосе, заметил Стив. Эта гадость обладает каким-то странным иммунитетом на наши самые последние препараты. Мне очень жаль, Джон, но если мы не
276

предпримем каких-нибудь решительных мер, то эта штуковина очень скоро доберётся и до нас самих. Излишне напоминать вам, Джон, что именно чёрная разновидность плесени особенно опасна для здоровья человека. Я просто не знаю, что и делать. Самое интересное во всей этой истории, что эта плесень постепенно добралась уже до некоторых наших важных приборов и что с ними может произойти, одному только Богу известно.
- Чёрт, - скрипнув зубами, выдохнул командир, - послушайте, Стив, в каких блоках КС эта дрянь уже чувствует себя полной хозяйкой?
- Сэр, по нашим предварительным данным она очень активна в шестом, пятом и втором блоках. Понимаете, Джон, для эффективной и полномасштабной работы с ней нужны огромные запасы воды, но ведь вы не хуже меня знаете, что воды на КС осталось вот-вот, чтобы только как-то добраться до Земли.
- Энтони, - обратился командир к другому астронавту, - ну, а вы что думаете по этому поводу?
- Командир, необходимо немедленно и быстро
загерметизировать эти блоки с переориентированием части командных приборов на чистые блоки станции. Такого огромного запаса воды у нас, конечно, нет, но зато прямо под наши
277

ми ногами в холодном мраке космоса планета, которая нам может подарить это количество воды и даже больше. Я имею в виду, сэр, нашу высадку на поверхность Европы, где мы всегда сможем найти всё то, что нам необходимо именно в данный момент.
- Ваша мысль, Энтони, достаточна логична и, я полагаю, продумана, хотя существует некоторая опасность столкнуться с чем-то неизведанным и непонятным на этой планете.
- Да, Джон, вы правы, но и сидеть, сложа руки, тоже ни к чему хорошему не приведёт, - заметил Стив. Я полагаю, что наш многофункциональный спускаемый аппарат позволит нам это сделать. Или у нас будет запас воды, или мы все погибнем от жажды или от плесени.
- Хорошо, господа! Кажется, вы меня убедили в правомерности наших действий. Хочу добавить, что эта высадка на совершенно чужую нам планету будет чрезвычайно опасной затеей, но у нас нет другого выхода, - отплывая от иллюминатора, твёрдым голосом проговорил командир. Значит так, Майкл и Том занимаются герметизацией трёх блоков станции, а ты,
Стив, вместе с Энтони готовьте спускаемый аппарат к высадке на ледяную планету. Если вопросов нет, то все свободны.

278

Джон медленно поплыл по ярко освещённому круговому коридору КС. Мимо него медленно проплывали створки отдельных отсеков и блоков станции, за которыми располагались различного назначения агрегаты и приборы для управления и жизнеобеспечения станцией.
- Так, вот и второй блок, - заглядывая в глазок створки, резюмировал командир. Ну, и что же теперь там творится, что уже удалось натворить этой чёрной дряни?
От увиденного через глазок створки блока, у командира задрожали руки и перехватило дыхание. Всё помещение второго блока было заполнено какими-то тёмными лианообразными ветвями. Потолочный свет с большим трудом пробивался сквозь эти плесневые джунгли, обнажая во всей красе эту жуткую картину буйства грибковых новообразований.
Командир ошалело отшатнулся от створки блока и стремительно направился к другим двум блокам, в которых уже могло произойти то же самое. В других двух блоках Джон обнаружил то же самое.
- Так, спокойно, - сам себя лихорадочно подбадривал командир, - это ещё не катастрофа
для нас, но если это всё оставить без внимания, то эта зараза очень быстро может про

279

никнуть куда угодно и тогда уже нас ожидает полный крах.
Приблизившись к связному щитку, Джон нажал на панель связи:
- Стив, дружище, ну как там ваши дела, когда вы будете готовы к высадке на Европу. Положение очень серьёзное и не терпит отлагательств. Доложите о готовности спускаемого аппарата.
- Сэр, не надо так нервничать, - услышал Джон спокойный голос Стива, - аппарат уже давно готов к спуску на планету. Я только жду от вас решения о составе экипажа спускаемого аппарата.
- Стив, если у вас уже давно всё готово, то какого вы чёрта не докладываете мне об этом, - начал расходиться командир. Вы отдаёте себе отчёт в том, что мы сейчас находимся на волоске от гибели. Я только что осмотрел все три блока КС и больше не питаю никаких иллюзий в отношении нашего выживания в таких условиях.
- Джон, да бросьте вы раньше времени паниковать, - твёрдо ответил Стив, не надо чисто по- бабьи распускать сопли по поводу всякой мелочи, с которой, я уверен, мы, несомненно,


280

справимся. Я жду от вас, сэр, указаний о составе экипажа спускаемого аппарата и времени высадки на планету.
- Хорошо, Стив, я буду спокоен и хладнокровен в своих решениях и поступках, но всё же делать замечания своему командиру как-то неприлично, - обиделся Джон на слова астронавта. В состав экипажа спускаемого аппарата я включаю вас Стив, Энтони и Майкла. Майкл будет у вас за старшего и я надеюсь на ваше полное и безоговорочное подчинение ему.
- Есть, сэр, - быстро, по-военному ответил Стив.
- При полной готовности, немедленно приступайте к высадке на планету. Всё, конец связи!
Командир проследовал в центральный пост и включил мониторы внешнего обзора. Под станцией величаво проплывала ледяная планета, полностью освобождённая от атмосферы. Джон внимательно всматривался в структуру поверхности Европы и старался угадать место посадки спускаемого аппарата. Конечно, с такой большой высоты полёта трудно было даже предположить самое удобное место посадки. Вся поверхность планеты казалась совершенно однородной и гладкой.
- Ну, я так полагаю, что моим парням не составит особого труда совершить мягкую посадку на эту ледяную глыбу, - поёживаясь от
281

неприятных мыслей, тихо прошептал Джон.
Между тем командир включил дальнюю космическую связь с единственной лишь целью сообщить в Хьюстон о тех проблемах, которые обрушились на его космическую станцию.
- Проклятье, - сильно нервничал Джон, - теперь надо ждать пятнадцать минут, чтобы они ответили.
Командир пристегнулся ремнями к креслу и взял в руки микрофон.
- Русские всё же бравые ребята, - мысленно рассуждал Джон, - так быстро отреагировали на наш крик о помощи, которая теперь нам, действительно, просто необходима. Но, к сожалению, наша встреча с ними состоится не раньше чем через месяц. Эти чудовищные расстояния между планетами меня просто убивают.
В наступившей тишине в динамике центрального поста раздался голос Майкла:
- Командир, спускаемый аппарат благополучно отделился от стыковочного узла станции и вышел на траекторию плавного автоматического спуска на планету. Все системы корабля работают в штатном режиме, пока замечаний нет.
- Майкл, я хорошо тебя слышу и желаю вашему экипажу спокойной и мягкой посадки. Обо

282

всех изменениях в программе полёта немедленно докладывайте мне.
- Спасибо, сэр, за добрые пожелания, а вот насчёт мягкой посадки пока ничего сказать не могу, мягко можно сесть только в снежный сугроб, а здесь кругом лёд, - решил пошутить Майкл.
- Ну, всё равно, парни, будьте предельно внимательны и осторожны при посадке и даже на самой поверхности планеты, - засмеялся Джон.
- О,кей, командир!
Время шло, а командир всё продолжал настойчиво вызывать на связь Хьюстон, который никак не реагировал на титанические усилия астронавта.
- Чёрт бы их там всех побрал, - кипел от негодования Джон, - что там они, уснули что ли?
Совершив ещё с десяток неудачных попыток выйти на связь с космическим центром, астронавт выключил дальнюю связь и переключился на связь со спускаемым аппаратом.
- Майкл, какие у вас новости, вы уже выбрали район посадки, - всматриваясь в картинку на мониторе, нетерпеливо поинтересовался командир.
- Сэр, до посадки остаётся совсем мало времени, но я хочу взять на себя управление спускаемым аппаратом, чтобы вывести корабль на
283

тот участок планеты, где лёд тоньше. Бортовые датчики уже показывают незначительное умень-
шение толщины льда, но автоматика торопит корабль и может посадить его в совершенно ненужном и неудобном для нас месте.
- Я не возражаю, Майкл, но учтите, что запас топлива на корабле ограничен. Его хватит только на две минуты работы двигателей. Смотрите, особо не рискуйте.
- Сэр, я всё понял и беру управление спуском на себя. Наша бортовая бурильная установка сможет пробурить лёд только на глубину пятидесяти метров. Если мне быстро не удастся найти такой участок поверхности планеты с такой толщиной льда, то наша миссия на Европу будет совершенно бесполезной.
- О,кей, Майкл, действуйте, но всегда помните о топливе, если хотите дожить до глубокой старости, - неудачно пошутил командир.
- Ничего, сэр, уж как-нибудь доживу и ещё внуков буду нянчить, - отшутился в свою очередь Майкл. Командир, корабль снизился на предельно малую высоту. Под нами уже не идеально ровная поверхность льда, а какой-то бурелом из огромных осколков льдин и ледяных нагромождений. Но в этом районе совершенно подходящая толщина льда.

284

- Майкл, какого чёрта тебя понесло в этот бурелом, ты же не сможешь здесь высадиться.
- Командир, всё под контролем, на горизонте
уже замаячила ровная, больших размеров, площадка, которая и поможет нам благополучно опуститься на планету.
Командир пристально всматривался в яркую точку на мониторе, которая медленно ползла по лику голубой планеты. Наконец, движение этой яркой точки на мониторе прекратилось, тем самым давая понять, что космический корабль достиг поверхности планеты. Джон схватил в руки микрофон и почти закричал от переполнявших его душу чувств:
- Майкл, я поздравляю вас и ваших парней с первой удачной миссией на другую планету Солнечной системы! Доложите немедленно, как прошла посадка и что вы наблюдаете в непосредственной близости от вас?

Автор: DENI30S

Оставить комментарий

Хотите оставить комментарий?

Станьте участником сообщества или выполните вход.

Вам будет также интересно

Вспомни...

"Еще не поздно все исправить..."
Сказал в горах один мудрец.
И после этого добавил:
"Ты просто вспомни этот день...

Читать далее...

Лучший

Он просто лучший. Из миллионов.
Таких красивых я не встречала...
И ум,и совесть- ну всё на месте.
О нем я, кажется, всю жизнь мечтала.

Читать далее...

Босыми ногами по мерзлым комкам...

Босыми ногами по мерзлым комкам,
Избивая свой член, ведомый говном,
Пуст мочой затаившийся стакан,
Слюной, потом,соком, а под окном

Читать далее...

По планете

Разбредемся по планете
Не понять, не угадать
Куда дует встречный ветер,
Продолжая спину мять.

Читать далее...

ЛЕПЕСТКИ РОЗ

РОЗЫ ЛЮБВИ РАСЦВЕТАЛИ В САДУ...
А ИХ ЛЕПЕСТКИ, ИСКАЛИ СУДЬБУ.
ОНИ ТЯНУЛИСЬ ДРУГ К ДРУГУ ЛЮБЯ...
И ВСТРЕЧА, ПОЧТИ, БЫЛА ИХ БЛИЗКА.

Читать далее...

Синонимы к слову «роман»

Все синонимы к слову РОМАН вы найдёте на Карте слов.

Добавить произведение

Приглашаем вас добавить произведение и стать нашим автором.

Последние комментарии new :

Любовь-это очень странная штука...
от Федор Николаев

Любовь-это очень странная штука, Мы поддаемся ей очень легко... Влюбившис...

Осенний вальс
11:39 от Надежда Сибирская

Всегда рада читать Ваши стихи, Леночка!)))

Статистика

©  Сообщество творческих людей «Авторы.ру» 2011-2016

Перепечатка материалов приветствуется при обязательном указании имени автора и активной,
индексируемой гиперссылки на страницу материала или на главную страницу сообщества.

18+