Марс не прощает ошибок -2(Продолжение)

0

Продолжение романа:
Глава 11.

Наташа возвращалась домой с двойным чувством в душе. С одной стороны она была счастлива от того, что вдруг к ней пришло осознание бессмысленности марсианских программ,
93

но с другой стороны её постоянно терзала мысль о том, что она подвела своих товарищей по космическому братству, бросила их в самую трудную минуту.
- Нет, я всё же думаю, что на меня нашло сегодня какое-то затмение, иначе это и не назовёшь, - думала Наташа, открывая дверь в квартиру.
На пороге её встретил Артур с Мурзиком на руках.
- Привет, мамуля, а что ты такая грустная, на тебе просто лица нет, - поинтересовался сын, опуская кота на пол.
Наташа сняла с головы меховую шапку и повернула лицо к сыну.
- Да нет, сынок, это тебе просто показалось, - растягивая слова, устало произнесла Наташа.
- Мамочка, не надо меня обманывать, я и так всё вижу. У тебя на лице всё написано, как в книге. Кстати, ты сделала своё сообщение на совещании или нет?
- Сынок, а тебе не кажется, что ты чересчур рьяно стал интересоваться моими делами. Пойми только одно, дорогой мой, что мои проблемы совершенно не должны тебя касаться.
Наташа скинула на вешалку пальто и прошла на кухню. Кот Мурзик, постоянно мяукая, проследовал за своей хозяйкой. Устало опустив -
94

шись за кухонный стол, Наташа включила телевизор. По первому каналу передавали новости. Миловидной наружности дикторша бодрым голосом вещала с телеэкрана:
« Сегодня с мыса Канаверал во Флориде осуществлён запуск космического корабля «Циклоп». На начальном этапе полёта американской ракеты - носителя «Сатурн -13» выявились сбои в работе второй ступени. Это послужило причиной отстыковки космического корабля и его приводнения в Атлантическом океане. Все семь членов экипажа «Циклопа» живы и спасательной службой уже доставлены в космический центр Хьюстона».
- Ну, вот и у американцев что-то не клеится с запусками, - выключая телевизор, с горечью подумала Наташа.
Мурзик, мурлыкая, продолжал тереться о ноги хозяйки, выпрашивая у неё или молочка, или чего - нибудь посущественнее.
- Ну, что ты всё ласкаешься ко мне, - беря кота на руки, поинтересовалась Наташа, - или ты хочешь сказать, что Артур сегодня не кормил тебя? Ну-ка, пойдём в комнату и спросим у этого всезнайки, чем он сегодня занимался после школы.
Наташа, нежно поглаживая кота, вошла в комнату Артура.
95

- Сынок, вот твой дружок жалуется на тебя, что ты его сегодня ещё не кормил после школы. Кстати, какие успехи в школе и чем сегодня ты меня порадуешь, какими оценками?
- Мам, - опуская голову и пряча глаза, тихо начал Артур, - тебя вызывают в школу.
- А что случилось, Артур, что ты натворил такого, что меня вызывают в школу.
Артур подошёл к матери и нежно обнял её за плечи.
- Мамочка, ты не должна думать обо мне плохо. Всё, что я делаю в стенах школы, безусловно, идёт мне на пользу и на пользу моим одноклассникам и преподавателям.
- Что ты имеешь в виду? - насторожилась Наташа.
А то, мамочка, что я сегодня в школе на уроке природоведения сделал короткое сообщение на тему исследование космического пространства.
- Ну, так это же здорово, малыш, что ты уже который раз удивляешь своих преподавателей глубокими познаниями в этой области.
- Дело в том, мамуля, что моим преподавателям совсем не понравилось моё выступление. Они даже не позволили мне закончить моё сообщение и предложили мне завтра явиться в школу в твоём сопровождении.
96

- Интересно, сынок, а что же ты мог в своём сообщении такого наговорить, что вызвало гнев твоих преподавателей? - не унималась Наташа.
- Я повздорил со своим преподавателем по вопросу перспективы освоения планет Солнечной системы пилотируемыми космическими аппаратами
- Так, кажется, Артур, я всё поняла, - с испугом глядя на сына, тихо проговорила Наташа. Ты вновь возвратился к этой марсианской теме, о которой мы с тобой уже говорили.
- Вот именно, мамочка, я пытался доказать этим твердолобым существам, что мы ещё не готовы активно осваивать то, что пока принадлежит другим.
Наташа с изумлением уставилась на сына.
- Сынок, зачем же ты развиваешь эту тему в стенах школы? Они всё равно не поверят тебе, а только начнут издеваться над тобой.
- Но, я же говорю правду, мама, и хочу, чтобы мне верили.
- Я должна тебе сказать, сынок, что правда в данном случае принесёт лично тебе только вред. Ладно, ты только не расстраивайся, я завтра же пойду с тобой в школу, и ты скажешь, что это всё плод твоего воображения после просмотра фантастического сериала. Ты должен извиниться перед теми, с которыми
97

был сегодня нетактичен и несдержан.
- Мамочка, но я не могу поступиться своей совестью, - пристально глядя в глаза Наташе, горячо заговорил Артур. Почему я должен менять свои жизненные принципы и вообще мировоззрение. Нет, я на это не пойду никогда.
- Сынок, ты пойми, что ставя себя в такое положение, ты автоматически подводишь себя под категорию неудобных с их точки зрения учеников. А это в конечном итоге приведёт тебя к полной изоляции в общении с учениками и возможно со многими учителями школы.
- Ну, и пусть, мне всё равно, но я всегда буду говорить только то, что думаю и что считаю нужным.
Наташа зажгла газ и поставила на плиту чайник.
- Ладно, сынок, но всё же ты ещё раз подумай над моими словами, прежде чем завтра что-то скажешь директору школы. Кстати, сынок, ты всё-таки заинтересовал меня своими новыми друзьями, которые, по моему мнению, и внушили тебе эти мысли. Может быть, ты и меня с ними познакомишь?
- Нет, мамочка, я уже говорил тебе, что пока не могу раскрыть тебе всего того, что мне уже известно от моих друзей, но ещё раз повторю, что они действительно хотят нашей цивилиза -
98

ции только добра.
В прихожей вдруг зазвонил звонок и, судя по настойчивому и продолжительному сигналу, можно было предположить, что за входной дверью томится человек, который спешит поделиться чем-то очень важным.
- Сынок, разлей пока чаёк, - быстро проговорила Наташа, а я открою дверь. Интересно, кто бы это мог быть? Ты сегодня ни с кем не договаривался встречаться.
- Да нет, мама, ко мне вчера заходили мои друзья по классу, просили помочь им в математике.
- Ладно, пойду, открою дверь, а то звонок лопнет от напряжения, - засмеялась Наташа, вытирая руки о фартук.
Открыв дверь, на пороге Наташа увидела занесённую снегом фигуру Андрея.
- Привет, Наташа, - улыбнулся Андрей, - гостей принимаете или как.
- Принимаем, принимаем, - улыбнулась Наташа, - быстро раздевайся и проходи на кухню, мы сейчас с Артуром собираемся чаёвничать.
- Мам, а кто к нам пришёл? - донёсся с кухни голос мальчика.
- Это Андрей Петрович заглянул к нам на огонёк, - ответила Наташа, подавая Андрею чистое полотенце.
99

Ну, как вы тут поживаете, - проходя на кухню, осведомился Андрей. Да это никак сам Артур хозяйничает на кухне, ну совсем не ожидал тебя увидеть таким большим и самостоятельным мужчиной, - пошутил Андрей.
- Здравствуйте, Андрей Петрович, - вежливо поздоровался мальчик, подавая Андрею руку. Проходите, пожалуйста, к столу, сейчас я угощу вас восхитительным цейлонским чаем. Кстати, Андрей Петрович, как ваши дела в «РОСКОСМОСЕ» и чем вы сейчас занимаетесь? А когда вами планируется новая экспедиция к красной планете. Как вы считаете, окупятся ли в ближайшие годы все те многомиллиардные затраты на эту вторую экспедицию или всё же нашей науке заняться чем-то более приземлённым и необходимым для человечества?
Артур сел за стол и сделал из чашки несколько глотков ароматного чая.
- Ну, Артур, ты меня просто обезоружил своими жёсткими вопросами. Всё не так просто, как это ты себе представляешь. Всё в нашем мире взаимосвязано и нельзя одно отделять от другого. Человечество всё равно рано или поздно освоит сначала Солнечную систему, а затем устремится к другим мирам, ища новых открытий и контактов.
100

Наташа присела на стул рядом с сыном и пододвинула к Андрею его чашку с чаем.
- Андрей, давай сначала выпей несколько глотков горячего чая, а потом поговорим. Ты же только что пришёл с улицы, а там мороз и снег. Мы ещё успеем наговориться обо всём на свете, в том числе и о Марсе.
- Спасибо, Наташа, - садясь к столу, улыбнулся Андрей. Да, действительно, очень вкусный чай, Артурчик, ты мне потом расскажи, как ты его завариваешь, а то у меня дома вместо настоящего чая каждый раз получается какой-то сладкий компот.
- Нет проблем, - весело засмеялся мальчик, - для Андрея Петровича всегда, пожалуйста.
- Ну, вот и договорились, дорогой мой, - многозначительно поглядывая на Наташу, ответил Андрей.
- Так, сынок, ты уже попил чай, - засуетилась Наташа, - давай пройди в свою комнату и подготовь мне для просмотра твои задания на завтра, мне пока надо поговорить с Андреем Петровичем.
Артур допил свою чашку чая и, обиженно поджав губы, не спеша, удалился к себе.
- Наташа, мне сегодня позвонили люди из компетентных органов и сообщили о твоём странном поведении на заседании государственной
101

комиссии, - тихо начал Андрей. Я, конечно, понимаю, что моя информация могла внести свои коррективы в твоё выступление, но не на столько, чтобы вызвать целую бурю негодования самых высоких персон на заседании.
Наташа медленно отодвинула от себя пустую чашку и, пристально посмотрев на Андрея, заговорила сбивчивым голосом:
- Андрей, я не хотела всего этого говорить на заседании, но в тот момент в меня как будто вселился бес, который нашёптывал мне нужные ему слова. И вообще, я тогда была как в тумане и не отдавала себе отчёта, что говорю. Даже не знаю, что теперь и делать. Самое главное, Андрей, что я выступала на заседании как официальный представитель нашей фирмы и твой первый заместитель. Могу себе представить, что они все о тебе подумали в те минуты моего позора.
- Ничего, Наташа, в твоих словах прозвучало именно то, что должно было прозвучать с той высокой трибуны. И в том, о чём ты говорила, есть всё же рациональное зерно. Но ты должна понять, милая моя, что мы с тобой и Артуром не сможем остановить естественное развитие нашего общества. Нам, так или иначе, придётся следовать в этом русле мнений и суждений большинства учёных, как в нашей стране, так
102

и за рубежом. Остановить хоть на какое-то время этот локомотив мы не в силах, да и глупо, а вот сделать определённые выводы на это счёт мы, конечно, в силах.
- Андрей, неужели то, о чём ты мне поведал по телефону сегодня - чистая правда? Может быть, ты подвергся какой-нибудь психологической обработке со стороны наших недругов, которые хотят скомпрометировать нашу космонавтику в глазах мировой науки? Ты знаешь, Артур мне говорил то же самое и я просто в ужасе от его мыслей и убеждений. Да и потом эти его электронные друзья в интернете, которые и настраивают его на отрицание возможности освоения планет Солнечной системы.
- Наташа, - вставая со стула, горячо заговорил Андрей, - ты нисколько не должна сомневаться в словах, сказанных сегодня мной. Всё это чистая правда, которая пока режет слух нашим специалистам в этой области науки.
- Так, что же ты предлагаешь делать, - вопросительно взглянув на Андрея, воскликнула Наташа.
- Во-первых, ты завтра же должна извиниться перед уважаемыми людьми за своё феерическое выступление, а на будущее учись быть сдержанной и свои мысли, и свою информацию до времени держи при себе. Я ещё не решил как
103

поступлю в своём случае, но меня так и подмывает выдать им всё, что я теперь знаю. Мы не должны повторить тех ошибок, которые допустили на поверхности Марса в первой нашей экспедиции, но, в то же время, если мне не поверят, то мне придётся навсегда расстаться со своей должностью в «РОСКОСМОСЕ».
Андрей обнял Наташу за плечи и уже другим нежным и ласковым голосом добавил:
- Натаха, где наша не пропадала, мы ещё с тобой подметём космическими мётлами пыльные марсианские тропинки и заберёмся на самую высокую из марсианских пирамид!
- Так хочется верить в это, дорогой! - кладя руки на плечи Андрею, засмеялась Наташа.


Глава 12.

Господин президент сидел в своём кабинете в Белом доме, в задумчивости поглаживая по голове красавца мастифа. Пёс преданно положил свою крупную в кожаных складках голову на колени президенту и довольный вниманием хозяина тихо урчал.
- Ну, что, Чарли, - гладя собаку по голове, мысленно рассуждал президент, - опять русские обставили нас с тобой по всем статьям. Чёрт
104

бы их побрал, вечно они лезут везде вперёд, не оставляя нам никакой надежды.
Президент смотрел на своего любимца, и постепенно волна воспоминаний овладевала им и вела в свою страну грёз. Президенту вспомнился тот невероятный случай, когда он у порога своего загородного дома в холодную дождливую погоду обнаружил скулящий маленький комочек. Этим живым крошечным комочком как раз и оказался тот самый мастиф, который на правах члена семьи поселился в президентских покоях. Совсем не просто было прислуге и другим сотрудникам вырастить и приручить этого щенка. Собачка обладала с самого младенческого возраста независимым и гордым характером. С некоторых пор мастифф Чарли окончательно поселился в апартаментах Белого дома в качестве преданного охранника и друга президента. Президент очень любил свою собаку за отвагу, за преданность и за настороженное отношение к посетителям кабинета. Это была крупная, мощная собака, гармонично сложенная. В ней гармонично сочетались величие, независимость, отвага и ум. Мастиф -
древнейшая порода. Его предков высоко ценили вавилоняне, они сражались на аренах Древнего Рима и в Британии известны со времён Юлия Цезаря. В средние века мастифа ис -
105

пользовали как сторожа и для охоты. Позднее к мастифу была прилита кровь сенбернара, чтобы приблизить его по размерам к величавым гигантам былых времён.
Настойчивый зуммер связного аппарата вернул президента к действительности. Президент осторожно отстранил от себя собаку и нажал на кнопку связи. В динамике аппарата послушался знакомый президенту голос секретаря Марты:
- Господин президент, смею вам напомнить, что на сегодня вами запланировано ряд встреч: с министром обороны господином Балдерсом и директором ракетного испытательного полигона господином Зильберманом. Кроме всего прочего, есть информация по последним разработкам «РОСКОСМОСА».
- Спасибо, Марта, за напоминание и приготовь мне сегодня кофе покрепче, а то у меня с утра что-то голова трещит от этих постоянных повседневных забот. Да, и не забудьте что-нибудь дать Чарли.
- Сэр, сию минуту будет исполнено, - бодро ответила секретарша.
Президент снял телефонную трубку и набрал номер. Через минуту в президентский кабинет вошла секретарь с чашечкой кофе в одной руке и с миской собачьего корма в другой.
- Сэр, какие распоряжения будут на ближайшее
106

время, - скромно осведомилась секретарша, поправляя на бёдрах юбку.
- Марта, вы очень обяжете меня, если свяжете с директором радиоэлектронного комплекса
«XAARP» на Аляске господином Граубе.
Секретарша достала из кармана электронный блокнот и быстро набрала необходимую фамилию.
- Простите, сэр, если для вас это срочно, то я немедленно соединю его с вами, но он уже записан вами на сегодняшний приём.
- Хорошо, Марта, я что-то совсем запамятовал с этими неудачами на полигоне. Так к какому же часу он должен явиться в мой кабинет, - подходя ближе к секретарше, спросил президент.
- Сэр, у меня записано на 17.00, но если вы желаете изменить время встречи, то я всё быстро улажу.
Президент жестом руки указал секретарю на кресло и достал сигареты.
- Послушайте, Марта, уже мы столько лет общаемся с вами в стенах моего кабинета, а я о вас практически ничего не знаю. Присаживайтесь и доставьте мне несколько приятных минут от общения с такой красивой женщиной. Вы курите, нет? А я вот, как в молодости пристрастился к этой пагубной привычке,
107

так вот всё никак не могу бросить.
- Сэр, простите, но мне как-то неудобно отнимать у вас драгоценное время, которое вы могли бы с пользой использовать на благо Америки.
- Бросьте, Марта, вы опять заговорили, как на предвыборном митинге. Представьте себе, что и мне иногда хочется расслабиться, выпить стаканчик, другой в компании с красивой женщиной, поговорить о жизни.
- Да, но, господин президент, я на работе и не могу пить виски даже из уважения к вам. Да и потом, что обо мне подумают другие ваши сотрудники, - удивлённо глядя на президента, ответила Марта.
- Эх, Марта, мне сейчас так одиноко и тяжело и никто мне не хочет сказать добрых и ласковых слов, даже вы.
- Сэр, простите меня, я совсем не хотела вас обидеть, я всё понимаю и когда - нибудь обязательно поделюсь с вами своими мыслями на эту, так волнующую вас, тему.
- Хорошо, Марта, - вставая с кресла, сухо ответил президент, - не смею вас больше задерживать. Кроме вышеназванных господ ко мне больше никого не пускать.
- Я поняла вас, сэр, - пятясь к двери, быстро отреагировала Марта.
108

Мастиф, чувствуя плохое настроение хозяина, зарычал и медленно двинулся в сторону секретаря.
- Чарли, на место, - крикнул президент собаке, с глубоким чувством досады садясь за свой рабочий стол. Чёрт бы побрал этих баб, вечно у них надо вымаливать расположение к себе, - с ожесточением закуривая сигарету, подумал президент.
Вновь приятной мелодией зазвонил связной аппарат на столе президента. Президент в задумчивости сидел за своим столом и всё глубже затягивался, дурманящей мозг, сигаретой.
- Боже милостивый, да когда же, наконец, они хоть на пол часа оставят меня наедине с моими мыслями, это уже выше моих сил, - подумал президент, нажимая на связную кнопку.
- Сэр, извините, но в приёмную прибыл господин Балдерс. Прикажете пропустить его к вам или у вас будут другие распоряжения на этот счёт?
- Да, да, Марта, пусть войдёт, я его уже давно ожидаю.
В кабинет вошёл уже достаточно пожилой мужчина в военной форме высших чинов вооружённых сил страны. Несмотря на его значительный возраст, было заметно в его осанке
109

и в поведении с молодости сохранённая выправка. По-военному подойдя к президенту и отдав ему честь, генерал снял фуражку и, склонив голову, отчеканил:
- Господин президент, я весь в вашем распоряжении, какие проблемы волнуют вас и какие будут распоряжения.
- Проходите, Билл, к столу и устраивайтесь по-удобнее, - тихо начал президент. У меня сегодня достаточно мало времени, чтобы заниматься пустой болтовнёй, но мне бы хотелось выслушать ваше мнение о возможности блокирования полёта русских к красной планете.
Министр обороны медленно опустился в предложенное президентом кресло и достал носовой платок.
- Но, сэр, - вытирая платком выступивший на шее пот, начал испуганно министр обороны, - что вы имеете в виду? Каким образом моё ведомство может помешать русским осуществить этот дерзкий проект?
- Вот именно, Билл, дерзкий проект, который перечёркивает все наши попытки на этот раз перехватить пальму первенства у русских. Да и потом, Билл, вы кривите душой, говоря, что никак и ничем не сможете остановить наших коллег по космосу в их стремлении всегда быть первыми.
110

- Но, сэр, это действительно так, я же не могу по их кораблям и орбитальным станциям открыть огонь из всех видов нашего ракетного оружия. Если вы имеете в виду что-то другое, то я готов внимательно выслушать ваши соображения.
Президент встал из-за стола и, вплотную подойдя к министру, злобно прошептал ему на ухо:
- Не надо кривляться, Билл, вы всё прекрасно знаете и понимаете. Не вы ли ещё пол года назад докладывали мне о серии успешных испытаний ваших рукотворных плазмоидов в ионосфере.
- Господин президент, - испугано глядя в глаза президенту, проговорил министр обороны, - но это не моя ипостась. Эти опыты проводили учёные из радиоэлектронного центра «XAARP»
на Аляске. Им тогда удалось на высоте 270 км от Земли с помощью этих энергетических плазмоидов уничтожить два китайских спутника. Тогда по этому поводу в прессе была большая шумиха, но, слава богу, что никто так и не догадался об истинных причинах прекращения работы этих аппаратов.
- Ну, вот видите, Билл, теперь ваши мозги работают в нужном направлении. Ваша задача состоит в том, чтобы тайно и совершенно сек -
111

ретно подготовить операцию по уничтожению космической станции русских ещё на орбите вокруг Земли. Каким образом вы это сделаете, меня совершенно не волнует, но, если вам дороги ваши погоны, то очень вам советую поспешить с реализацией этой моей идеи. На всё про всё у вас остаётся ровно один месяц. Всё, Билл, я вас больше не задерживаю и жду вас через три недели с детально разработанным планом этой акции.
Министр обороны тяжело поднялся с кресла и, понуро опустив голову, быстрым шагом покинул кабинет президента.
- Канальи, бездельники и недоумки, - закуривая очередную сигарету и доставая из сейфа виски, мысленно рассуждал президент, - никто не хочет помочь мне вывести мою страну из тупика. Каждый только и думает о своей заднице, совершенно наплевательски относясь к государственным делам.
Президент налил себе в стакан немного виски и одним глотком выпил обжигающую горло жидкость.
- Марта, зайдите ко мне, - срывающимся голосом заговорил президент, нажимая на кнопку связного аппарата.


112

В кабинет вошла секретарь и, удивлённо взглянув на початую бутылку виски, язвительно заметила:
- Сэр, вы не должны предаваться искушениям и поступать согласно желаниям вашей плоти. Поверьте, эта тема мне очень хорошо знакома и я имею некоторый опыт в этом вопросе.
- Вот видите, Марта, - засмеялся президент, - а вы мне говорили, что вам пока нечего мне сказать. Ну, может быть, вы сейчас соизволите мне поведать некоторые истории из вашего жизненного опыта, чтобы мне впредь не совершать никаких ошибок или ваши слова я сочту за дерзость в отношении президентской особы и вынужден буду вас уволить, хотя мне будет очень трудно расстаться с такой очаровательной женщиной.
- Ну, хорошо, если вы настаиваете, то, что я вам расскажу то, что давно уже никому не рассказывала и держала всегда в себе.
- Да вы садитесь, Марта, - засуетился президент, наливая секретарше виски.
Марта осторожно посмотрела в сторону Чарли и скромно присела на краешек кресла.
- Да вы, Марта, не бойтесь моей собаки, - улыбнулся президент, - Чарли умнейший пёс и понапрасну никого не станет рвать на части, но должен сразу же вам заметить, дорогая
113

моя, что он очень не любит, когда кто-то начинает учить президента или врать ему.
Чарли в знак согласия открыл глаза и преданно завилял хвостом.
- Итак, Марта, я жду ваших откровений, - устраиваясь рядом с секретаршей, проговорил президент.
В этот момент в дверь кабинета просунулась голова господина Зильбермана.
- Господин президент, прошу извинения, но у вас сегодня назначена встреча со мной по вопросу готовности стартового комплекса.
Секретарша, вскочив с кресла и слегка отстранив от себя президента, выскочила из кабинета.
- Том, чёрт бы вас побрал, когда я вас научу стучаться в двери, - выходя из себя, закричал на вошедшего президент. Вламываетесь в мой кабинет, как в свою квартиру, что, совсем трудно минуту, другую подождать секретаря в приёмной.
- Но, сэр, я очень долго ждал секретаря, а потом решил, что её сегодня нет на работе, вот поэтому я здесь.
- Ладно, хватит болтать, давайте к делу, я действительно сегодня вызывал вас, чтобы уж в который раз, повторяю, в который раз выслу-

114

шать ваши заверения о готовности вашего полигона к очередному испытанию.
- Господин президент, - обиженно опуская края
губ, начал говорить господин Зильберман, - я понимаю, что вас так расстроил неудачный запуск нашего космического корабля. Но в тот злополучный день так сложились обстоятельства, что неудачи нам уже трудно было избежать. Здесь и погодные условия сыграли свою зловещую роль в этом неудачном запуске. Но я должен вас твёрдо заверить, что уже через две недели комплекс будет полностью готов к новой серии испытаний, которые на этот раз, безусловно, будут успешными.
- Это всё болтовня, Том, вы пытаетесь обелить вашу службу и выгородить себя, хотя я отлично понимаю, что вы представляете из себя на самом деле. Мне нужны твёрдые гарантии и доказательства того, что на этот раз всё действительно сложится так, как вы мне сейчас представляете.
- Господин президент, я вполне отдаю отчёт своим словам и обещаниям. Я головой отвечаю за предстоящие через две недели испытания.
- Заметьте, Том, что эти слова не я вам сказал, а вы сами подвели себя к этому. Ну, что же, это совсем неплохая гарантия того, что ваши обещания уже в который раз не лопнут, как
115

мыльные пузыри. Поймите, Том, я не имею никакого права каждый раз кидать сотни миллионов долларов на ваши шалости с дорого -
стоящей техникой. Но я всё же надеюсь, что до вас всё-таки дошли мои благие пожелания. Не смею вас больше задерживать, Том, желаю вам успеха!
Президент устало подошёл к окну и задёрнул шторы. В кабинет тихо вошла Марта, держа в руках поднос с двумя чашками кофе и несколькими бутербродами с бужениной.
- Простите, сэр, но настало время обеда и я вам советую немного подкрепиться. А вот это я специально приготовила для вашего Чарли, - доставая из-за спины свёрток, - улыбнулась секретарша.
- Марта, если бы знали, как я устал от этих государственных дел. Так хочется простого человеческого тепла и участия, - подавая руку секретарю, тихо проговорил президент.
Чарли приветливо заурчал и приблизился к миске с едой. Быстро справившись со своим обедом, он благодарно устроился в ногах секретаря. За приятной беседой быстро пролетело время и президент с удивлением для себя отметил, что этот преданный ему работник уже затронул в его душе какие-то струнки, которые теперь постоянно звучали и требовали продол-
116

жения встречи. Напольные старинные часы густыми протяжными звуками пробили семнадцать часов. Марта вскочила с дивана и
оправляя на себе одежду, выбежала из президентского кабинета. Президенту в этот момент хотелось петь и танцевать от счастия того, что перед ним только что рухнула стена отчуждённости и непонимания. Эта скромная женщина пробудила в нём удивительное чувство любви, которое он уже не испытывал со времени смерти своих сыновей и жены.
- Марта, сегодня я больше никого не принимаю, - распорядился президент, нажимая на кнопку связи. Я предлагаю вам сегодня провести вечер со мной в каком-нибудь ресторане. Выбирайте сами, какой вам больше нравится.
- Сэр, говорите потише, - быстро ответила секретарша, - кто-то открывает дверь в приёмную и я думаю, что это господин Граубэ, которому сегодня назначено на семнадцать часов.
- Вот, чёрт, - растерялся президент, - о нём я совсем и не подумал. Хорошо, Марта, примите его, я с ним достаточно быстро расправлюсь.
- Господин Граубэ, - поднимаясь навстречу высокому мужчине средних лет, приветливо заговорила Марта, - вас ждёт господин президент.


117

- А, господин Граубэ, очень рад вас видеть, - заулыбался президент, подавая руку директору радиоэлектронного комплекса «XAARP».
- Сэр, я совершенно смущён вашим вниманием
ко мне.
- Видите ли, господин Граубэ, я немного знаком с вашим научным центром на Аляске, но я бы хотел в более подробной форме ознакомиться с теми достижениями и возможностями вашего электронного детища.
- Сэр, то, чем мы занимаемся, действительно заслуживает внимание мировой общественности и широкого спектра учёных. Я с удовольствием расскажу вам об этом грандиозном проекте. Наш радиоэлектронный комплекс производит большое впечатление на всех, кто там побывал. На 60-ти квадратных километрах размещена огромная фазированная решётка антенны, целая сеть из трёхсот шестидесяти антенн, которые вместе являются излучателем сверхвысоких частот. Они посылают радиоволны мощностью 1,7 миллиарда ватт, что выше солнечного излучения в этом частотном диапазоне на 5 - 6 порядков.
«XAARP» состоит из антенн и радара некогерентного излучения с антенной двадцатиметрового диаметра. Лазерные локаторы, магнитометры, мощные компьютеры обрабатывают
118

сигналы и управляют антенным полем. Весь комплекс питается от мощной газовой электростанции и шести дизельных генераторов.
Исследованиями на нём занимается располо -женная на базе ВВС нашей страны в Кэртлэнде, лаборатория Филипс. Эта лаборатория является управляющей другими лабораториями астрофизики, геофизики и средств поражения Центра космических технологий военно-воздушных сил США.
Наш комплекс построен для ионосферных исследований, для познания природы ионосферы и развития комплексов противовоздушной и противоракетной обороны. Наш комплекс способен обнаруживать подводные лодки вероятного противника и исследовать подземное состояние недр планеты.
- Господин Граубэ, если вы помните, то в 1999 году ваши учёные провели в ионосфере эксперимент с целью обнаружения боеголовок баллистических ракет.
- Ну, да, сэр, был произведён управляемый взрыв плазмы на 270 километровой высоте в ионосфере над тихоокеанским побережьем Аляски, в районе северного магнитного полюса Земли.


119

- Иными словами, господин Граубэ, вашими плазмоидами вы можете воздействовать на всё то, что находится в космосе?
- В определённом смысле да, сэр, но почему вы меня об этом спрашиваете? - удивился господин Граубэ.
- Надеюсь, что вы скоро всё узнаете, - улыбнулся президент, вставая из-за стола.


Глава 13.

В «РОСКОСМОСЕ» было многолюдно. На очередное заседание научного совета съехались представители многих научно-исследовательских учреждений и предприятий страны, имеющих самое прямое отношение к космической тематике. Заседание проходило в спокойной, деловой обстановке. Уже выступило достаточно много специалистов по последнему марсианскому проекту и по общим проблемам освоения космического пространства.
Андрей сидел среди специалистов, нервно перебирая все те вопросы, которые ему предстояло осветить на совещании. В его душе боролись два чувства: с одной стороны он больше не мог носить в себе всё то тайное, которое совсем недавно открылось ему, но с дру-
120

гой стороны он прекрасно понимал, что именно сейчас он мог столкнуться с непониманием и даже полной отчуждённостью со стороны своих же коллег по работе.
Наконец, очередь дошла и до Андрея. Председательствующий поднялся из-за стола и
объявил:
- Господа, на сегодняшнем заседании научного совета мы услышали много интересного и полезного для того, чтобы успешно развивалась наша космическая отрасль, которая позволит нам в самое ближайшее время освоить некоторые планеты солнечной системы, а в недалёкой перспективе полететь ещё дальше к ближайшим нам звёздам. Я думаю, что всем присутствующим в зале будет небезынтересно узнать мнение одного из первых космонавтов, которому удалось осуществить первый в мире пилотируемый полёт к Марсу. Андрей Петрович, прошу вас!
Андрей, окончательно скинув с себя груз сомнений и колебаний, поднялся на трибуну:
- Уважаемые члены научного совета, сегодня я хочу высказать своё личное мнение по поводу освоения космического пространства в целом и моей первой пилотируемой экспедиции к Марсу в частности. Сразу же отмечу, что официальные данные и отчёты о первой пилотируе-
121

мой экспедиции к красной планете совершенно фальсифицированы и не соответствуют действительности.
В зале наступила гробовая тишина, но уже через минуту зал загудел, как растревоженный улей и послышались громкие выкрики в адрес
Андрея:
- Где доказательства?
- Прекратите нести околесицу!
- Вы подрываете устои российской космонавтики!
Из-за стола поднялся председательствующий и, изумлённо взглянув на Андрея, прошипел:
- Андрей Петрович, вы отдаёте себе отчёт в том, что говорите? Вы перечёркиваете все те неоспоримые открытия, которые были достигнуты вами же семь лет назад. Немедленно прекратите этот балаган, я запрещаю вам хулить наше святое дело!
- Нет уж, Алексей Юрьевич, позвольте мне сегодня довести до всех присутствующих всю ту правду, о которой я совсем недавно узнал. Сегодня запланировано моё выступление и я воспользуюсь этой возможностью, чтобы открыть людям глаза.
- А вам не кажется, Андрей Петрович, что вы уже превысили свои полномочия, не подчиняясь моим советам и просьбам, - вперив в Анд-
122

рея сверлящий взгляд, начал расходиться председательствующий.
- Нисколько, Алексей Юрьевич, я не займу у присутствующих в зале много времени, но то, что я сейчас скажу, непременно всех заинтригует.
- Хорошо, Андрей Петрович, я вам разрешаю поделиться с нами своими мыслями, но не более, чем на десять минут.
- Спасибо, Алексей Юрьевич! Итак, господа, прежде всего вы все должны набраться терпения и выслушать меня до конца. Многое из того, что я вам сейчас сообщу покажется вам совершенно нереальным и фантастическим, но разве ещё двадцать лет назад полёт к Марсу не казался нам полной утопией и полным абсурдом. Так вот, господа, во время моего первого полёта к красной планете наши космонавты столкнулись с рядом проблем, преодолеть которые мы смогли лишь, потеряв трёх наших товарищей. Я имею в виду исследование инопланетного космического корабля на поверхности Марса и таинственных пирамид. Должен сразу заметить, что совершенно героически вёл себя наш товарищ по космической миссии Артур, который не взирая на сложность и опасность осуществляемых им действий, довёл свои исследования в отношении чужеродной нам ци-
123

вилизации до логического конца, но при этом сам погиб, оставив нам целый блок чрезвычайно важной информации.
Из зала послышались выкрики:
- Что вы там несёте, какая это такая чужеродная нам цивилизация?
Андрей, совершенно не смутившись выкриками из зала, продолжил:
- Да, господа, это чужеродная нам цивилизация, которая в настоящий момент контролирует нашу солнечную систему, в том числе и Марс, на поверхности которого размещены её базы.
В зале кто-то громко захохотал, раздались свистки и хлопанье рук.
- Господа, я призываю всех к порядку, - поднимаясь из-за стола, выкрикнул председательствующий. Очевидно, Андрей Петрович ещё не совсем оправился после автомобильной аварии, но будем снисходительны к нему и дадим всё-таки возможность ему высказаться.
- Господа, наш третий космонавт погиб, будучи уже на борту КС при нашем возвращении обратно к Земле. Во время своих работ в одной из пирамид одним из наших космонавтов было привнесено на КС чужеродную биомассу в виде чёрных жуков, которые и сделали своё чёрное дело. Как вы помните, по официальной версии пятый блок КС был отстыкован от
124

станции по техническим причинам, Но это вовсе не так. Мы вынуждены были это сделать, так как весь пятый блок был наводнён этими членистоногими существами. Кроме всего прочего, весь экипаж был заражён вирусом, на которого не действовал ни один из известных
медицинской науке антибиотиков.
Председательствующий незаметно повернул голову к секретарю и прошептал ему на ухо:
- Голубушка, ну здесь, по-моему, ясная картина. Если вас не затруднит, сразу же после окончания заседания свяжите меня с клиникой, где лежал Андрей Петрович.
- Хорошо, Алексей Юрьевич, я поняла, - тихо ответила секретарь.
- Интересно, Андрей Петрович, как вам и другим членам экипажа удалось выжить по прошествии семи лет после приземления на родную Землю? - широко заулыбался председательствующий.
- Вот теперь, господа, я подвожу вас к главному, от которого у вас перехватит дыхание.
- Ну, ну, интересно будет послушать, - раздался выкрик из зала.
- Нам помогла чужеродная нашему миру цивилизация, которая захватила на обратном пути нашу КС и освободила нас всех от смертельного вируса. Господа, я прошу тишины, я ско-
125

ро закончу своё выступление, - пристально вглядываясь в зал, проговорил Андрей. Так вот, уважаемые господа, инопланетные гости уже не считают себя гостями в солнечной системе и конкретно на её планетах, а считают себя полновластными хозяевами, которым мы
земляне постоянно досаждаем своими назойливыми полётами на Луну и Марс. Нам дали ясно понять, что это ни к чему хорошему, на данном этапе развития нашей цивилизации, не приведёт. Каждый раз мы будем тратить многомиллиардные суммы на реализацию наших миссий на Марс и другие планеты, но будем получать один и тот же результат, который будет устраивать только их. Вот и на этот раз по официальной версии мировое научное сообщество получило в свои руки только тот минимум, который устроил наших небесных хозяев. Но я должен сказать, что нами первоначально на Марсе был захвачен инопланетный прибор, образцы металла межзвёздного корабля, а также образцы инопланетной биомассы. Но, к нашему глубокому сожалению, весь этот неоценимо важный для науки материал был захвачен этой чуждой нам цивилизацией. Из нашей памяти были стёрты все реально происходившие с нами события, Кстати, аналогичным образом они поступили и с теми, кто
126

имел прямой доступ к этой марсианской программе.
Председательствующий нетерпеливо заёрзал на своём стуле и прервал выступающего:
- Андрей Петрович, вы уже исчерпали десятиминутный лимит времени, которое было отве -
дено для вашего сообщения, пора заканчивать.
- Хорошо, Алексей Юрьевич, ещё пару слов, как пожелание всем. Господа, мы стоим на пороге великих открытий, которые могут преобразовать нашу жизнь. Но нельзя ставить телегу впереди лошади, не опережайте события. Они и так несутся вперёд со скоростью курьерского поезда. На Земле ещё множество проблем, которые отравляют наше существование, да и в моральном плане мы ещё не так далеко ушли от приматов.
- Андрей Петрович, - насупился председательствующий, - выбирайте выражения, а то эти ваши последние слова мы все здесь можем расценить как прямое оскорбление.
- Извините, Алексей Юрьевич, но меня сейчас переполняют чувства, с которыми мне трудно совладать. Нам предстоит ещё многому научиться и во многом в духовном плане, прежде чем мы сможем осуществить контакт с теми силами, которые уже сейчас контролируют нас, но не предпринимают пока никаких кардиналь-
127

ных мер в отношении нас. Всё будет зависеть от нас и от нашего самосознания, господа. Я закончил своё выступление!
Андрей в глубокой задумчивости сошёл с трибуны и сел на своё место. Из-за стола поднялся председательствующий и вытерев платком
вспотевший лоб, подвёл итоги очередного научного заседания «РОСКОСМОСА»:
- Господа, сегодня мы столкнулись с двумя диаметрально противоположными мнениями в отношении второй экспедиции к красной планете. Но, всё же я считаю, что мнение всего лишь одного человека, с моей точки зрения, не совсем оправившегося после тяжёлых травм, не имеет, уж столь важного, значения. Важно , господа, то, что мы все полны решимости продолжить, начатые нами, усилия по реализации нашей уже второй миссии. Нас уже не смогут остановить никакие силы, никакие, так называемые, НЛО, специально выдуманные нашими заокеанскими коллегами. Господа, я благодарю вас за активное участие в нашем заседании, которое фактически открывает зелёный свет нашим долгосрочным марсианским планам.
Андрей сидел на своём месте, обхватив голову руками, и тихо шептал:
- Господи, вразуми этих людей не делать того, что им не позволительно пока делать.

128


Глава 14.

Мам, может быть ты сегодня не пойдёшь со мной в школу, - наклоняясь к лицу Наташи,
тихо прошептал Артур. Там ты ничего нового для себя не откроешь, кроме пустых обвинений и нравоучений.
- Сынок, я бы рада остаться дома, но, как говорится, долг обязывает меня всегда находиться там, где меня ждут и желают со мной пообщаться.
- Мамочка, да брось ты эти свои теории и правила, расслабься, останься дома, посмотри интересную передачу или почитай что-нибудь.
- Артур, твои слова меня настораживают. У меня такое ощущение, что ты чего-то не договариваешь или я не права.
- Ты знаешь, мама, у меня сложились довольно сложные отношения с моими товарищами по классу.
- Вот с этого места, сынок, немного по-подробнее, что значит сложные отношения. Я надеюсь, что до рукоприкладства дело ещё не дошло.
- Пока, мамочка, я сдерживаю себя от радикальных мер в отношении их, но мне очень
129

тяжело всё время осознавать, что я среди них постоянно нахожусь в роли белой вороны.
- Сынок, я всё поняла, давай быстренько собирайся и продолжим наш разговор уже в стенах школы.
- Мам, давай только договоримся об одном.
- О чем же это, сынок?
- Я пойду с тобой в школу, если ты мне потом расскажешь о второй моей матери, о маме Лене. Мамочка, пойми ты меня, что без этой, даже самой горькой, правды я просто не смогу больше жить, - обнимая и целуя Наташу, тихо прошептал Артур. Мамочка, ты нисколько не сомневайся в моей любви к тебе, но я никак не могу оставить эту информацию без внимания.
- Милый мой сынок, ну зачем тебе нужна эта правда? Я сама до некоторых пор считала, что всё то, что мне было до этого известно о нашем первом полёте к Марсу является истиной в первом лице, но оказывается я сильно заблуждалась.
- Вот видишь, мамочка, а ты всё сопротивляешься и не хочешь пролить мне свет на те трагические события в космосе.
- Хорошо, Артур, я даю тебе честное слово, что по возвращении из школы я обязательно расскажу тебе о твоей маме Лене.
130

У кабинета директора выстроилась очередь из разнокалиберных ребят, которые с искренним любопытством поглядывали в сторону Артура и его матери. От группы школьников отделилась миловидной наружности девочка и, осторожно подойдя к Артуру, тихо спросила:
- Привет, Артур, тебя тоже сегодня вызвали к директору?
- Ну, вызвали, а что, - нехотя поворачивая голову к девочке, спокойно ответил Артур.
- Артурчик, а это твоя мама, да? - не унималась девочка.
- Слушай, Светка, не задавай глупых вопросов, - возмутился Артур, - будто ты не знаешь, кто это стоит перед тобой.
- Здравствуйте, Наталья Викторовна, - вежливо поздоровалась девочка, - а можно от вас получить автограф?
- Ну, конечно, милая моя, - доставая из сумочки авторучку, ласково ответила Наташа.
- Всё, Петрова, ты уже получила, что хотела, а теперь оставь мою маму в покое, нам предстоит серьёзный разговор в кабинете директора.
Девочка с благодарным видом приняла листок бумаги с автографом и быстро ретировалась к своим товарищам. Из кабинета директора вышла секретарь и, увидев Наташу с сыном, обрадованно предложила:
131

- Наталья Викторовна, да что же это вы тут стоите в общей очереди, милости прошу к нам, Виталий Антонович уже давно вас дожидается.
- Спасибо, - скромно улыбнулась Наташа на приглашение секретаря и прошла в
кабинет.
Из-за стола поднялся средних лет мужчина в сером костюме и, потирая руки, пошёл навстречу Наташе.
- Ну, здравствуйте, Наталья Викторовна, - улыбаясь, заговорил директор школы, - давненько мы не встречались с вами. Я, конечно, понимаю, что ваша чрезвычайная занятость не позволяла вам посетить нас несколько ранее назначенного вам дня, но это совершенно не важно, а важно то, что в настоящий момент мы имеем счастье созерцать космонавта из марсианской экспедиции.
- Да ладно вам, Виталий Антонович, не надо делать из меня героя, я просто каждый день делаю свою работу, которая доставляет мне большую радость. Давайте лучше к делу, что вас особенно тревожит в процессе учёбы моего сына.
- Ну, к делу, так к делу, - приглашая жестом руки к своему столу Наташу, быстро ответил директор.
132

Наташа присела на краешек стула и приготовилась слушать.
- Да вы, Наталья Викторовна, не волнуйтесь, с вашим сыном всё в порядке, но мне всё же кажется, что на некоторых вещах в поведении Артура просто необходимо акцентировать ваше внимание.
- Что вы имеете в виду? - насторожилась Наташа.
- Артур на удивление способный и талантливый мальчик, а в некоторых вопросах он уже разбирается не хуже научного работника из какого-нибудь приличного НИИ.
Директор повернулся к Артуру:
- Так, Артур, ты подежурь, голубчик, там в коридоре пока я с твоей мамой говорю. Ну, вот и хорошо, - продолжил директор, - ваш сын постоянно удивляет коллектив преподавателей своим умом и удивительными познаниями в различных областях науки и техники. Это нас очень радует, и мы думаем, что после окончания им пятого класса мы направим его прямо в восьмой. Вот я всё время думаю, Наталья Викторовна, откуда у вашего сына такие способности. Можно предположить, что вы тратите на его воспитание много времени и сил или я ошибаюсь.

133

- Да нет, Виталий Антонович, вовсе нет, мой сын постоянно предоставлен самому себе из-за моей постоянной занятости в «РОСКОСМОСЕ». Вероятней всего это гены, которые передались от его отца Артура, который на протяжении всей своей короткой жизни стремился впитать в себя как можно больше нового и
неизведанного.
- Ну да, ну да - вставая из-за стола, улыбнулся директор. Мы ценим и уважаем вашу профессию и тот вклад в мировую науку, который вы каждый день привносите своим героическим трудом.
- Спасибо, Виталий Антонович, за добрые слова, но давайте всё же вернёмся к проблемам моего сына.
- Понимаете, Наталья Викторовна, у меня складывается такое мнение, что Артур попал под чьё-то дурное влияние.
- Интересно, а в чём это выражается, - внимательно рассматривая лицо директора, поинтересовалась Наташа.
- А выражается это, дорогая вы наша Наталья Викторовна, в том, что Артур публично начинает высказываться на тему освоения космического пространства.


134

- Ну, и что здесь плохого, мой сын вправе иметь собственное мнение и по этому вопросу, тем более, что он живёт в семье космонавтов.
- Да, я всё понимаю, Наталья Викторовна, но дело то в том, что он практически перечёркивает всё то, что было достигнуто мировой наукой в области космонавтики. Все его выступления на уроках сводятся практически только к одному, как можно глубже опорочить
попытки наших учёных прорваться в ближний космос и в перспективе в дальний для исследования иных миров. Все его выступления носят жёсткий и бескомпромиссный характер. Должен заметить, что в нём произошли какие-то странные перемены. Ранее у него было совершенно противоположное мнение на эти вопросы. Это первое, Наталья Викторовна, а второе заключается в том, что Артур стал несколько высокомерно относиться к своим товарищам по классу. Его практически не интересуют те мероприятия, которые проводятся в школе, у него нет постоянных друзей и товарищей в классе. Некоторым преподавателям мальчик постоянно дерзит и грубит. Поверьте, Наталья Викторовна, мне крайне неудобно сообщать вам эти подробности нашей школьной жизни, но, как говорится: «Из песни слов не выкинешь».
135

Директор устало опустился за свой рабочий стол и достал сигареты.
- С вашего разрешения, Наталья Викторовна…
- Конечно, курите, Виталий Антонович, хоть сама я и не курю, но мне почему-то нравится запах некоторых дорогих сигарет. Ну, что ж, Виталий Антонович, я готова ответить на ваши вопросы. Но прежде всего, вы должны понять в каких условиях появился на свет мой маль -
чик и что мы все пережили за тот первый полёт к Марсу.
- Но, простите, Наталья Викторовна, ваш полёт был блестяще завершён. Конечно, гибель трёх ваших товарищей в открытом космосе острой болью отозвалась в сердцах всех людей.
- Да, всё это так и не так, - заволновалась Наташа, - я пока не имею права вам всего сказать, но мне кажется, что исключительно этот первый полёт и повлиял на развитие Артура. Вы поймите, что мальчик все эти годы живёт со мной без отца и многие струнки его души уже порваны и требуют долгого и терпеливого восстановления. Конечно, моему малышу первоначально было сложно примириться с мыслью, что он уже никогда более не увидит своего героического отца. А отсюда этот его нигилизм и неверие в перспективу безопасного освоения космического пространства. Я соглас-
136

на с вами, Виталий Антонович, что мой сын не простой мальчик и требует к себе особого отношения, но я хочу сказать, что не по его вине он стал таким. Здесь большую роль сыграли некоторые обстоятельства, которые вынудили его стать именно таким. Но я постоянно, когда мне позволяет время, занимаюсь с ним и пытаюсь его вернуть к тому доброму началу, которое постоянно ранее сопутствовало ему.
Ведь он всё-таки добрый мальчик и стремится этой своей добротой охватить всех его окружающих. Эта его выскакивающая из под контроля грубость и дерзость, как раз напрямую связаны с непониманием его мыслей, которые он всеми силами старается донести до вас.
- Помилуйте, голубушка, о чём вы говорите, - засмеялся директор, туша сигарету о хрустальную пепельницу. Мысли вашего сына совершенно расходятся с официальными мыслями российских учёных. Вот, например, он не далее как вчера заявил нам всем, что наша космонавтика неперспективна и даже опасна для всего человечества. Ну, скажите на милость, кто внушил ему эти крамольные мысли?
- Вы знаете, Виталий Антонович, я во многом могу согласиться с моим сыном и в особенности в вопросе безопасности полётов на другие планеты. Понимаете, мы ещё очень мало знаем
137

о том, что творится в открытом космосе, а зачастую выстраиваем только предположения на успех того или иного мероприятия в космосе. Вы же сами прекрасно осведомлены о многих наших неудачах в попытках форсирования космических программ. Должна вам заметить, что бездумное и показушное освоение космоса ни к чему хорошему не приведёт. Необходимо учитывать многие факторы, которые однознач -
но кричат о том, что это дело очень деликатное и требует к себе особого внимания и самого осторожного подхода.
- Наталья Викторовна, я что-то вас не совсем понимаю и мне довольно странно слышать эти слова. Да и потом о каких таких факторах вы мне здесь толкуете, что может помешать нашей космонавтике победоносно бороздить просторы Вселенной?
- Очень многое, - вставая со стула, серьёзно ответила Наташа, - и, прежде всего, наша гордость и болезненное самомнение.


Глава 15.

Время не стоит на месте, и всё же после серии неудачных попыток американцам удалось выполнить серию испытательных полётов кос-
138

мического корабля «Циклоп» и в дальнейшем состыковать его с орбитальной станцией «Независимость».
В кабинете президента шло деловое совещание. Судя по особой секретности совещания, можно было предположить, что сегодня обсуждался узкий круг вопросов особой важности. В кабинете присутствовали практически все руководители тех служб и научных центров, которые
имели прямое отношение к программе «Земля - Марс - Земля».
Секретарь Марта не успевала принимать телефонные звонки и электронные сообщения. Пережив уже не первую молодость, Марта с какой-то нервозностью и ожесточением быстро принимала сообщения и вносила их в электронную записную книжку.
- Боже милостивый, - вытирая платком накатывающие на глаза слёзы, думала Марта, - как я устала от всего этого. Так хочется отдохнуть где-нибудь на Гаваях в приличном отеле и совсем не думать об этих вечных проблемах и совещаниях.
Марта с ожесточением кинула телефонную трубку на рычаг аппарата и налила себе в стакан ананасового сока.
- Джон всё меньше и меньше стал уделять мне внимание, - рассуждала Марта, мелкими глотка
139

ми выпивая сок. Я, конечно, понимаю, что он президент страны, а я всего лишь простая секретарша, но я же женщина и тоже хочу, чтобы меня любили, уделяли мне хоть какое-то внимание. Я же не бездушный робот, а слабая и беззащитная женщина, которая мечтает о своём маленьком человеческом счастье.
Марта закрыла лицо платком и тихо заплакала.
Прозвучал зуммер связного аппарата.
- Да, господин президент, я поняла и сию минуту всё подготовлю, - быстро ответила Марта, вытирая слёзы.
Схватив с полки пакет с бразильским кофе, Марта профессионально разлила ароматную жидкость по чашкам.
- Так, видимо, к кофе, господам надо подать что-нибудь удобоваримое и неприхотливое, - рассуждала Марта, шаря рукой в холодильнике. Ага, вот это им точно понравится, доставая коробку с небольшими пирожными, рассудила секретарь.
Аккуратно приоткрыв дверь, Марта с подносом в руках вошла в президентский кабинет.
- Очень хорошо, Марта, - поблагодарил секретаря президент, - поставьте это на стол и вы свободны. Да, совсем забыл вам напомнить,

140

что сегодня никого и ни при каких обстоятельствах ко мне не пускать.
- Сэр, я всё поняла, - устало, но с надеждой глядя президенту в глаза, скромно ответила секретарь.
Президент достал сигарету и закурил.
- Господа, сегодня особенный день, - торжественно начал президент, - сегодня я хочу вас всех поздравить с успешным завершением всех работ по отладке нашего нового космического
корабля «Циклоп» и космической станции «Независимость». Кроме всего прочего, наша космическая станция после нескольких коррекций её полёта выведена нашими специалистами на марсианскую траекторию полёта. Через достаточно большой промежуток времени мы всё же смогли преодолеть трудности, которые нам постоянно мешали в наших попытках прорваться к Марсу, но теперь, я считаю, одержана, несомненно, большая победа, которая поднимет престиж нашей страны на небывалую высоту. Теперь, господа, о главном. Вы все прекрасно знаете, что русские ведут параллельные работы в этой области и у них тоже присутствуют некоторые успехи, которые несколько настораживают меня. Господа, вы должны понимать, что мы ни при каких условиях не должны предоставлять русским ещё один шанс оказать-
141

ся вновь первыми на поверхности Марса. Наша страна и так уже достаточно опозорена и оплёвана в лице мирового сообщества. Сегодня нам предстоит выработать стратегию и тактику нашего поведения в космосе. Мы просто обязаны приложить все усилия к тому, чтобы на этот раз только американская нога оставила свой исторический след на пыльных просторах Марса. Русские в настоящий момент тоже могут похвастаться своими достижениями. Их
космическая станция «Ариадна» тоже выведена на траекторию полёта к Марсу, но они несколько задержались по срокам и поэтому мы оказались впереди их на несколько тысяч миль. Итак, господа, у меня есть некоторые соображения, которые помогут нам решить все проблемы с русскими. Господа, я хочу представить вам господина Граубэ - директора радиоэлектронного комплекса «XAARP» на Аляске, который поделится с вами своими научными открытиями и достижениями, которые как раз нам пригодятся для решения проблемы с русскими. Прошу вас, Майкл.
- Спасибо, сэр, я постараюсь достаточно кратко осветить эти вопросы, которые, безусловно, очень важны и в какой-то степени помогут нам в нашей миссии на Марс. Итак, господа, Эйнштейн уже в 1905 году в своей первой
142

статье о теории относительности счёл необходимым специально отметить, что сверхсветовые скорости «не могут существовать». А выдающийся астрофизик Артур Эддингтон разъяснил, почему это так: «Предельность скорости света - это наша защита от переворачиваемости прошлого и будущего. Последствия, которые могла бы породить возможность передачи сигналов быстрее света, столь чудовищны, что о них даже не хочется думать». О возможном методе
перемещения во времени заговорили после того, как в 1949 году знаменитый математик Курт Гедель ( коллега Эйнштейна по принстонскому Институту высших исследований) открыл новое решение эйнштейновских уравнений тяготения, в котором тенденция Вселенной коллапсировать под действием собственной тяжести (тяготения) в точности компенсируется центробежной силой, порождённой вращением Вселенной, как целого. Для такой компенсации наша Вселенная, по Геделю, должна совершать один полный оборот за 70 миллиардов лет.
- Господин Граубэ, - осторожно прервал выступающего президент, - это всё очень интересно, но нельзя ли немного ближе к теме нашего совещания. Это всё теории, давайте перейдём непосредственно к практике.

143

- Сэр, - обиженно поворачивая голову в сторону президента, тихо заметил выступающий, - без теории нет и практики.
- Ну, хорошо, продолжайте ваш доклад, - вставая из-за стола, устало ответил президент.
- Вот я и говорю, господа, - продолжил свою речь господин Граубэ, - чтобы понять всю ту сложность предполагаемого нами эксперимента в отношении русского космического корабля, необходимо мне несколько углубиться в теорию. Ну, хорошо, по просьбе нашего уважае -
мого президента я буду краток. Наш соотечественник теоретик Кип Торн выдвинул интересные идеи по этой части. Идеи Торна восходят к теоретическому открытию Эйнштейна и Розена, которые ещё в 1935 году пришли к выводу, что уравнения теории тяготения допускают решения, в которых, наряду с нашей Вселенной, существует ещё и «Вселенная - 2», соединённая с нашей неким переходом, этаким «червячным туннелем», по которому можно перейти из одной Вселенной в другую, но лишь на сверхсветовых скоростях. Как мы уже знаем, сверхсветовые переходы в обычном пространстве - времени невозможны, но Торн выдвинул предположение, что они становятся возможными в искривлённом пространстве - времени вблизи чёрной дыры. Вблизи её цен-
144

тра искривляется трёхмерное пространство, и для наглядности нужно представить, что оно само погружено в некое «гиперпространство», которое можно «проколоть» вдоль трёхмерной «хорды», или «червячного туннеля» длиной, скажем в один километр, и снова выйти в трёхмерное пространство на расстоянии в десятки световых лет от точки входа. Проведя сложные расчеты, Торн доказал, что такой туннель может возникнуть в центре дыры спон-
танно при условии, что его будет распирать некая экзотическая энергия (отрицательная гравитация) и что в таком случае две чёрные дыры, соединённые таким туннелем, могут быть использованы как способ «сверхсветового» перемещения в космическом пространстве. Далее Торн проанализировал простейший случай, когда две такие дыры, входная и выходная, соединённые очень коротким туннелем, движутся друг относительно друга. Но показал, что для предмета, проходящего сквозь такой туннель, время входа в одну дыру и выхода из второй практически одинаково (из-за крайне малой длины туннеля), тогда как для внешнего наблюдателя эти моменты различаются и в некоторых случаях движения могут даже поменяться местами, то есть, путешественник как бы прибудет к этому наблюдателю из будуще-
145

го, и такой туннель станет, по существу, «машиной времени». Господа, если у кого-то возникнут вопросы к моему короткому сообщению, то я постараюсь сразу же на них ответить.
Со своего места поднялся господин Томпсон:
- Господа, мне как руководителю всей марсианской программы будет чрезвычайно интересно узнать, каким же образом эти чисто теоретические выкладки господина Граубэ можно
применить на практике. Да и причём здесь эти ваши «червячные переходы», что вы конкретно хотите нам предложить. Мне кажется, господин Граубэ, что вы занимаетесь не тем, чем надо, вся эта ваша болтовня о параллельных мирах и других Вселенных просто из области фантастики.
- Что вы имеете нам сказать, господин Балдерс, - улыбнулся президент, поворачивая голову в сторону министра обороны.
- Господа, нет никакого смысла более держать вас всех в неведении, когда на повестке дня только одна проблема - как остановить русских в их попытке лидировать в марсианской гонке. Да, действительно, господин Граубэ, напустил нам здесь много тумана, жонглируя научными терминами и почти фантастическими теориями,
146

но в его словах и находится тот золотой ключик, который как раз и позволит нам запереть русскую исследовательскую станцию в определённом месте космического пространства, из которого, я полагаю, им уже будет не выбраться никогда.
- Вот именно, господин Балдерс, - вновь беря в руку микрофон, заговорил директор комплекса «XAARP». В настоящий момент мы подготовили эксперимент в глубоком космосе, который позволит нам говорить о русской КС только в
прошедшем времени. С помощью нашей мощной антенны системы «XAARP» мы способны создать огромных размеров плазмоид, который может по нашей команде воздействовать на русскую КС. Кроме всего прочего, по расчётам наших астрофизиков в районе орбиты Юпитера должен существовать один из тех «червячных переходов», о которых я только что вам докладывал.
- Но, позвольте, господин Граубэ, - поднимая два пальца над головой, попросил слово конструктор КС «Независимость», - вы только что сказали, что, что «червячные переходы» могут иметь место только при наличии мощной чёрной дыры.
- Господа, - продолжил господин Граубэ, - до самого недавнего времени мы совершенно не
147

располагали никакими сведениями о наличии в нашей Солнечной системе чёрной дыры. Но наш уникальный телескоп « ХАБЛ» фиксирует в районе орбиты Юпитера странную активность некоего тёмного объекта, который вероятно прибыл в Солнечную систему из других миров. Дело в том, что этот объект ещё пять лет назад не фиксировался нашими станциями слежения, но последняя активность этого объекта доказывает его принадлежность именно к компактной чёрной дыре, которая начала
активно поглощать в себя всю ту межпланетную материю, которая известна нам, как пояс астероидов между орбитами Марса и Юпитера.
- Господа, если позволите, то я продолжу, - заговорил, вставая, министр обороны. Господа, наша задача заключается в том, чтобы с помощью нашего рукотворного плазмоида направить русскую КС именно в эту область космического пространства. За чистоту операции мы с господином Граубэ ручаемся. Вся операция будет проходить под грифом «Совершенно секретно» и я полагаю, что нас всех ждёт непременный успех!
- Ещё вопросы будут, - обводя присутствующих пристальным взглядом, осведомился президент.


148

- Сэр, разрешите мне высказать некоторые сомнения по поводу вашей предстоящей операции, - заговорил с места господин Зильберман.
- Том, ну что там у вас, - начиная нервничать, воскликнул президент
- Сэр, мне кажется, что эта ваша затея с плазмоидом ни к чему хорошему не приведёт, а только осложнят и без того непростые наши отношения с Россией. Вы отдаёте себе отчёт в том, что может произойти, если русские всё-таки разгадают ваши коварные планы в отношении их космических аппаратов. Да это чревато глобальным конфликтом, который может
вылиться, вы сами знаете во что.
- Успокойтесь, Том, - подходя к господину Зильберману и кладя ему руку на плечо, заговорил президент. О полной секретности нашего предприятия побеспокоятся господин Граубэ и господин Балдерс, которым будет не сносить головы, если вдруг наши планы в отношении русских сорвутся. Да поможет нам Бог в этом непростом деле. Я надеюсь, господа, что из этих стен вы унесёте с собой величайшую тайну, благодаря которой наши потомки будут долго помнить нас, как героев и первооткрывателей. Господа, я благодарю всех за участие в нашем заседании и прощаюсь с вами. Все свободны!
149

Глава 16.

После неудачного выступления в «РОСКОСМОСЕ» в судьбе Андрея произошли большие перемены. Многие из его друзей и просто сотрудников по работе стали настороженно относиться к нему, тщательно взвешивать и оценивать каждое его слово или высказывание. Чувствуя это отношение к себе, Андрей на какое-то время замкнулся и ушёл в себя. Но, не смотря ни на что, его ещё уважали и ценили за тот большой вклад в развитии пилотируемых полётов на другие планеты Солнечной системы. По известным причинам, его и Кудасову Наталью Викторовну отстранили от участия во второй марсианской экспедиции. Андрею не просто было осознавать, что, то дело, которому он посвятил всю свою жизнь, теперь ставят под сомнение
Андрей сидел в кабинете руководителя полёта и внимательно вслушивался в его слова:
- Андрей Петрович, мне очень жаль, что так всё произошло и, кстати, в этом повинны исключительно вы. Ну, зачем же вы в такой резкой форме, высказались на том злополучном заседании? Между прочим, со многими вашими мыслями в принципе я согласен, но всё же, как мне кажется, технический и научный про-
150

гресс неизбежен и глупо так мрачно охарактеризовывать стремление мировой науки проникать всё глубже в космос. Ну, что же вы молчите, Андрей Петрович?
- Да что говорить, Яков Иванович, я и не сомневался, что вызову целую бурю в научных кругах, но то, о чём я говорил и особенно в отношении результатов моей первой экспедиции - это сущая правда. Да это можно легко проверить, высадиться повторно именно в тех местах поверхности Марса, где нам удалось
побывать. Но сразу же хочу вас предупредить, что это очень опасное мероприятие, которое вновь может закончиться трагедией.
- Кстати, Андрей Петрович, - садясь ближе к Андрею, осведомился руководитель полёта, - вы участвовали в подготовке российских космонавтов ко второй экспедиции на красную планету.
- Да, Яков Иванович, было такое дело, - улыбнулся Андрей, - а что вы хотите сказать?
- Да нет, ничего такого особенного, но мне бы хотелось, чтобы вы охарактеризовали каждого космонавта из экипажа «Ариадны», которая уже стартовала к Марсу. Понимаете, Андрей Петрович, у вас огромный опыт первого полёта к красной планете, а это чрезвычайно важно для нашей второй попытке покорить эту непо-
151

корную, как вы говорите, планету. Я думаю, что вы согласитесь со мной в том мнении, что психологическая подготовка каждого члена экипажа в таких длительных перелётах играет главенствующую роль и не учитывать это просто преступно.
- Я с вами полностью согласен, Яков Иванович, и недооценка этого обстоятельства, по моему мнению, сыграла свою трагическую роль в моём первом полёте к Марсу. Я имею в виду двух наших космонавтов - Артура и Лену,
гибель которых была как раз и обусловлена недооценкой нами личностных черт характера этих замечательных людей. Ну, а состав второй экспедиции на Марс, я считаю, входят молодые люди, полностью отвечающие всем тем требованиям длительного перелёта. Да вы, Яков Иванович, с ними хорошо знакомы. Это: Петрушева Варвара, Иванова Надежда, Козырев Николай, Петров Александр и Конкин Олег.
- Да, я с ними достаточно хорошо знаком по многочисленным консультациям и деловым беседам, но совершенно не знаком с их психологическим климатом. Что вы можете мне сказать о каждом из них?
- Ну, пожалуй, я начну с командира КС Козырева Николая. Это бывший военный лётчик-испытатель. За его плечами несколько лет
152

трудной и ответственной испытательной работы на авиационном предприятии Сухого. Характер у него выдержанный, стойкий, с друзьями поддерживает ровные отношения. Никогда не замечал за ним какой-нибудь раздражительности или обиды на своих товарищей. Любит зимние виды спорта, является мастером спорта по горным лыжам. Много читает разнообразной литературы, не равнодушен к интеллектуальным настольным играм. Я считаю, что Козырев Николай совершенно трезво и без паники будет
оценивать любую серьёзную обстановку, если таковая сложится на борту КС. До недавних пор он являлся моим заместителем в экипаже второй нашей миссии к Марсу, но вот теперь уже он командир.
- Андрей Петрович, вы не должны так переживать ваше исключение из состава второй экспедиции, не всё так уж и плохо, как вы думаете. Мне всё же удалось уговорить директора центра подготовки космонавтов Евгения Михайловича оставить вас моим помощником на весь этап работы наших космонавтов в космосе. Теперь мы с вами вдвоём будем отслеживать и корректировать каждый шаг наших ребят в космосе.
- Спасибо, Яков Иванович, для меня это неожиданная новость, которой я, безусловно, рад.
153

- Ну, вот и хорошо, а теперь продолжим наш разговор о членах второго экипажа.
Андрей достал сигарету и закурил.
- Да, конечно, Яков Иванович, я продолжу.
Особо хочу выделить Александра Петрова - совсем молодого парня, но с задатками целеустремлённого зрелого учёного. Характер у него мягкий, душа отходчивая, но это совершенно не вредит ему в его общении с друзьями. Кстати, прекрасно играет на гитаре, сам пишет мелодии песен и слова к ним. Очень весёлый
и общительный парнишка. Это качество характера особенно будет необходимо ему в таком долгом перелёте.
- Хорошо, Андрей Петрович, ну а остальные члены экипажа, что они из себя представляют.
- О двух космонавтах: о Петрушевой Варваре и Конкине Олеге не могу толком ничего сказать. Эти ребята являлись дублёрами основного экипажа и их заменили в последний момент, когда я ещё находился в клинике. Но всё же, судя по их анкетам - это тоже толковые ребята.
- Так, хорошо, значит, у нас остаётся один космонавт Надежда Иванова. Что вы можете сказать об этой девушке?
- Надежду Иванову я очень хорошо знаю, Яков Иванович. Мне она запомнилась, как самый рассудительный и справедливый член экипажа.
154

Кроме всего прочего, она в совершенстве изучила четыре иностранных языка, показала самые твёрдые знания в вопросе устройства и управления КС. С психологической точки зрения это уравновешенный во всех отношениях человек, который, я считаю, справится с любой задачей, как на борту КС, так и на поверхности Марса.
- Ну, что же, Андрей Петрович, - вставая со стула, удовлетворённо заметил руководитель полёта, - я доволен нашей с вами беседой и
теперь настало самое время побеседовать уже с самими космонавтами, находящимися сейчас в глубоком космосе.
- Яков Иванович, меня беспокоит только одно: наличие на борту станции протонного оружия, которое может сыграть в какой-то момент злую шутку с нашими космонавтами.
- Вы имеете в виду те самые неизвестные космические объекты, которые постоянно преследуют нас на космических дорожках.
- Вот именно, Яков Иванович, ведь тот наш первый эксперимент с протонной пушкой вполне мог закончиться трагедией для космонавтов - испытателей. Я считаю, что это было полным безумием направлять в сторону параллельно летящего НЛО мощный пучок протонов. Представьте себе на одну минуту, что бы
155

произошло с нашим космическим кораблём и КС, если бы они ответили нам тем же. Слава Богу, что у них хватило ума спокойно удалиться от наших аппаратов на безопасное расстояние. Но, ведь могло произойти и нечто неординарное и непоправимое. Вообще я категорически против любого мощного оружия на борту КС, даже в целях самообороны, от чего-то неизвестного и агрессивного.
- Андрей Петрович, я разделяю ваши чувства, но поделать ничего не могу. Маховик этой
машины не нами раскручен, и не нам с вами её останавливать. Короче говоря, я приглашаю вас пройти со мной в главную пультовую центра управления полётом и незамедлительно связаться с командой КС «Ариадна». Я полагаю, что после десятисуточного полёта к Марсу у экипажа уже накопилось достаточно много впечатлений, которыми космонавты непременно захотят поделиться с нами.
- Я с удовольствием принимаю ваше предложение, Яков Иванович, и с большим нетерпением буду ожидать долгожданной связи с моими подопечными.
- Ну, вот и ладно, прошу вас, Андрей Петрович, через небольшой промежуток времени мы с вами сможем поговорить с пятёркой наших

156

ребят, которые бросили вызов тяжелейшим трудностям и испытаниям.


Глава 17.

Артур сидел в своей комнате и нехотя перелистывал давно изученные им школьные учебники.
- Как мне всё это надоело, - мысленно рассуждал мальчик, - завтра же попрошу своего классного руководителя значительно усложнить для меня контрольные задания.
Мобильный телефон Артура поплыл по письменному столу от вибрирующего режима. Артур схватил мобильник и нажал на клавишу ответа:
- А, это ты Петрова, ну, что там у тебя, что тебя озадачивает и беспокоит. Давай говори скорее, а то у меня на сегодня запланировано много дел.
- Привет, Артурчик, ты не смог бы мне немного помочь, я рассчитываю только на тебя.
- Господи, Петрова, ну когда же ты наберёшься ума разума. Тебе надо больше тратить своё время не на совершенно бесполезные прогулки с подругами, а на пополнение своих извилин в голове полезной информацией.
157

- Артурчик, ну я тебя очень прошу, ведь ты такой добрый парень, неужели ты не поможешь в трудную минуту своей однокласснице.
- Ладно, Петрова, хватит тарахтеть, выкладывай, в чём заключаются твои проблемы.
- Артурчик, ведь ты же знаешь, какой у нас преподаватель математики. Он совершенно помешался на всяких математических загадках и ребусах. Можно подумать, что он из нас готовит будущих факиров или магов. Причём, все эти задачки и математические фокусы, по моему мнению, выходят за границы изучаемого нами материала. Кстати, Артурчик, тебе удалось разгадать эти его задания?
- Петрова, все эти задания для второго или третьего класса, - улыбаясь, заметил мальчик, - и для меня не представляют никакой трудности.
- Слушай, Артурчик, а вот эту математическую загадку ты решил?
- Ну, какую ещё там, продиктуй мне условие.
- Пожалуйста: «Любая группа из шести человек состоит или из трёх общих знакомых, или из трёх общих незнакомцев. Докажите это».
- Нет, ты представляешь себе, Артурчик, ну откуда мне это знать, - искренне возмутилась девочка.
- Ага, это неплохая логическая задачка, Петрова, и очень жаль, что ты совсем не способна,
158

ну хоть немного, напрячь свои мозги. Ну, ладно, слушай и записывай: «Возьмём человека Х. Из пяти других людей, должны или иметься, по крайней, мере три знакомых Х, или, по крайней мере, три незнакомца для Х. Допустим, что Х имеет трёх незнакомцев А, В, С. Если А, В, С не требуемая триада знакомых, они должны включить пару незнакомцев, например А и В. Тогда Х, А, В - требуемая триада незнакомцев».
- Ну, что, успела записать или нет, - засмеялся мальчик.
- Успела, успела, Артурчик, а теперь ещё одну
задачку помоги мне расколоть: «Допустим, что вы - узник, которому вдруг предоставлено право выйти на свободу, но только в том случае, если справитесь с таким заданием: «Перед вами две двери, одна из них ведёт на волю, другая - дорога смерти. Сидят два стражника, причём один из них - лгун, а второй всегда говорит правду; вы не знаете, кто из них кто. Вы должны, задав всего лишь один вопрос одному из стражников, определить дорогу на волю! Какой вопрос вы зададите?
- Нет, Артурчик, ты представляешь себе, нам пятиклассникам этот тип задаёт такие задачки. Мой отец кандидат философских наук сегодня даже забросил все домашние дела, пытаясь
159

решить её, но до сих пор нет никакого результата. Нет, Артурчик, я этому преподавателю завтра на стул подложу толстенную канцелярскую кнопку, чтобы он немного поубавил свою прыть в отношении нас.
- Петрова, совсем не обязательно так гнусно мстить нашему преподавателю, который всеми силами старается поднять планку нашего умственного развития ещё на одну ступеньку.
- Артурчик, ну, не томи меня, дай, пожалуйста, верный ответ, а то я от нетерпения уже вся исчесалась.
- Эх, Петрова, запомни только одно, что
человеческая жизнь слишком коротка, чтобы постоянно требовать от неё подсказок, надо и самой прикладывать какие-то усилия для того, чтобы успеть хоть что-то узнать об этом замечательном мире, в котором тебе посчастливилось жить. Ну, записывай правильный ответ: «Существует бесконечное множество решений, однако наиболее красивы из них три:
- Показав на конкретную дверь: «Твой товарищ сказал бы, что эта дверь ведёт на свободу?»
Ответ «да» означает, что эта дверь не ведёт на свободу.
- «Перед дверью, ведущей на свободу, сидит стражник, говорящий правду?»

160

Ответ «да» означает, что нужно войти в ту дверь, возле которой сидит стражник, которому вы задали вопрос.
- Показав на конкретную дверь: «Если бы я спросил тебя, ведёт ли эта дверь на свободу, что бы ты ответил?»
Ответ «да» означает, что эта дверь ведёт на свободу. Этот ответ подходит даже тогда, когда нет никакого второго стражника.
- Артурчик, я даже и не знаю, как тебя благодарить, - радостно заговорила девочка. Вот мне всё-таки интересно, а кем ты мечтаешь стать? Наверно, ты посвятишь свою жизнь, как твои
родители, космосу или у тебя совсем другие планы.
- А это Петрова, тебе совсем не обязательно знать. Давай не будем заглядывать в далёкое будущее, поскольку и в нашем настоящем хватает проблем.
Артур выключил мобильник и подошёл к компьютеру.
- Так, если я сейчас выйду в Интернет, то обязательно опять столкнусь с этими советчиками из других миров, - мысленно рассуждал мальчик, - но с другой стороны, почему я должен к ним плохо относиться, ведь они мне открыли правду о моих родителях и вообще о результатах первой марсианской экспедиции. Но в то
161

же время постоянно жить под их диктовку это слишком тяжёлое бремя для души любого нормального человека. Впрочем, ничего страшного не произойдёт, если я с ними ещё немного пообщаюсь. Всё же они космические гуру, ну почти ангелы, правда, какие ангелы, в этом я пока ещё не разобрался, возможно, и падшие.
Артур нажал на кнопку запуска программы на системном блоке и присел поближе к монитору. Через несколько секунд монитор засветился голубым светом приветствия и уже через минуту Артур вышел на интересующий его сайт в интернете.
- Мы рады вновь приветствовать тебя, звёздный мальчик, - услышал Артур уже знакомый голос незнакомца. Что-то давно, малыш, ты не связывался с нами.
- Послушайте, не называйте меня звёздным мальчиком и уж тем более малышом, эти определения совершенно не свойственны мне.
- Ну, хорошо, будем называть тебя твоим законным именем Артур. Нам очень приятно, что ты в полной мере проникся теми мыслями, которые на прошлой нашей встрече мы донесли до твоего разума. И вообще мы продолжаем отслеживать все твои поступки и мысли и ты день ото дня нас всё больше и больше радуешь.
162

- Интересно, в чём это выражается? - насторожился мальчик.
- А это выражается в том, что ты, Артур, поступаешь сообразно своей совести, не взирая на многоголосицу вредоносных мнений и суждений. Ты, твоя мама и друг вашей семьи Андрей успешно продолжают развивать наши идеи и пожелания в отношении малого и большого космоса. Ты, Артур, наделён необычайными способностями, а через небольшой промежуток времени будешь обладать такими знаниями, которые не подвластны пока будут земным учёным ещё, по крайней мере, лет
двести. Кстати говоря, Артур, у нас в отношении тебя большие планы.
- Мне это странно слышать от вас, я - человек и вполне сам достаточно грамотно и обстоятельно смогу распорядиться своей судьбой и жизнью. Я не овца в стаде, а вы не мои пастухи, чтобы постоянно вести меня по жизни или у вас другое мнение на этот счёт.
- Вот именно, Артур, совершенно другое мнение, которое тебе, безусловно, понравится.
- Не знаю, понравится мне это или нет, но я готов выслушать вас, - гордо подняв голову, ответил мальчик.
- Понравится, понравится, Артур, ты только не спеши с ответом, ведь «нет» ты сможешь ска-
163

зать в любой момент и принуждать тебя к чему-либо против твоей воли мы не хотим. Короче говоря, Артур, ты уже давно по своему умственному развитию давно перерос не только своих сверстников, но и достаточно маститых учёных. Все твои суждения, выводы и оценки совершенны и строго логичны и тебе уже давно пора перебираться к нам.
У мальчика учащённо забилось сердце и задрожали руки.
- Простите, но это уже выходит за рамки приличия и потом, почему это вы решили, что я сам этого хочу. Должен вас разочаровать, мои
уважаемые наставники, но у меня нет никакого желания бросать дорогих мне людей на этой прекрасной, но достаточно грешной Земле.
- Ну, не надо так горячиться, малыш, ты не забывай, что мы твои друзья и плохого тебе никогда не пожелаем. Мне кажется, что ты не откажешься от перспективы вдруг оказаться за десятки световых лет в далёком созвездии, где на одной из планет ты обретёшь настоящее счастье от полноты и яркости жизни без войн, без болезней и прочей всякой грязи, которыми в настоящее время перенасыщена ваша планета. Кроме всего прочего, у тебя появится возможность свободно на наших кораблях перемещаться в пределах нашей галактики.
164

- Вы опять назвали меня малышом, я вас убедительно прошу называть меня моим земным именем, - начал расходиться Артур.
- Ладно, Артур, не сердись на нас, мы просто оговорились, но, если ты позволишь, то я продолжу. Мы полагаем, что ты уже и сам должен понимать, что ваша земная цивилизация обречена на вырождение. Пройдёт каких-то пять, десять тысяч лет и Земля прекратит своё существование. Мы уже на протяжении нескольких сот лет пытаемся воздействовать на человеческий разум, чтобы направить вас на путь любви, добра, духовности и чистых наук на
благо вам. Но человек чрезвычайно упрямое существо, нежелающее воспринимать весьма полезные для него советы.
- А вы что хотели, чтобы человечество всегда брало под козырёк, выслушивая ваши поучения. Простите, но человек весьма гордое и независимое существо, которому претит всякое насилие над ним.
- Артур, ты не должен спешить со своим ответом. У тебя ещё есть время, чтобы ещё раз всё взвесить и подумать. Кстати говоря, уже несколько сот тысяч человек с вашей Земли успешно переселились на наши планеты и продолжают свою жизнь, принося галактическому содружеству весьма высокую пользу, как
165

в научной, так и в духовной сфере нашего бытия.
- Так вот, теперь мне понятны внезапные исчезновения людей по всему свету без особых для этого причин. Современные СМИ пестрят этими сообщениями. По всему выходит, что это ваша работа или я не прав.
- А что прикажете нам делать, если на наших глазах уничтожается лучший генофонд вашей прекрасной Земли. Мы, Артур, вынуждены были это делать, и надеемся, что много лет ваше человечество будет нам благодарно за эту нашу миссию на вашей планете.
- Даже и не знаю, что вам ответить, - насу -
пился мальчик, - сейчас вы наговорили столько неожиданного для меня, которое мне сразу не осмыслить, но которое, безусловно, требует времени, чтобы прийти к какому-нибудь однозначному решению. Я полагаю, мои космические наставники, что совсем скоро вы всё же дождётесь того, что вы и хотите от меня услышать, - быстро ответил Артур и выключил компьютер.


Глава 18.


166

Командир КС «Независимость» сидел в удобном кресле перед главным пультом управления и уже который час безуспешно пытался связаться с космическим центром в Хьюстоне.
- Чёрт бы их побрал, - ворчал командир КС, - вечно они в самый ответственный момент молчат как рыбы. Если и так дальше пойдут наши дела, то вряд ли мы долетим до заветной цели. Командир грустными глазами обвёл центральный пост и включил внутреннюю громкую связь:
- Майкл, зайдите ко мне на минуту, у меня есть, что вам сказать.
- Сэр, сию минуту буду, - прозвучал голос в динамике главного пульта.
- Интересно, - спокойно рассуждал командир, - мы уже отдалились от Земли на расстояние четыре миллиона миль, но нас постоянно преследуют какие-то неудачи и отказы на борту КС.
В центральный пост плавно вплыл один из астронавтов. Судя по нестандартным его габаритам, можно было предположить, что сей господин, в своё время, увлекался пищевыми продуктами отнюдь не идеального качества.
- Привет, Майкл, я вот всё время думаю, каким образом вам удалось пополнить отряд наших славных астронавтов. С вашим аппетитом
167

вам, пожалуй, трудно будет на нашей станции. Рацион нашего питания строго регламентирован по времени и по количеству продуктов, - засмеялся командир.
- Привет, Джон, - поздоровался астронавт, подлетая к командиру, - а меня это уже совершенно не беспокоит, я перешёл на космическую диету, которая поможет мне вновь приобрести формы Аполлона.
- Ладно, Майкл, это всё шутки, но то, что я вам сейчас сообщу вовсе не шутки и если мы с этой проблемой не справимся, то уже продолжим наш полёт в вечность.
- Джон, что за упаднические настроения, не забывайте, что вы всё же командир КС и должны нам всем показывать во всём пример.
- Какой, к дьяволу, пример, я должен вам показывать, Майкл, если у нас уже который час нет связи с Хьюстоном. Но это ещё не главное, а главное заключается в том, что мы стремительно отклоняемся от курса.
- Интересно, Джон, а почему вы пришли к такому выводу, - искренне удивился Майкл.
- Это не я пришёл к такому выводу, а наш главный бортовой компьютер, который фиксирует между орбитами Марса и Юпитера некий объект с чудовищным гравитационным полем, которое, несомненно, воздействует на всё ок-
168

ружающее нас. Вот, взгляните сами на экран и убедитесь в правдивости моих слов.
- Да, это действительно так, - воскликнул Майкл, разглядывая на мониторе странный объект. Вы знаете, а ведь он совсем небольших размеров, около ста милей в поперечнике, но несет в себе такой заряд гравитации. Интересно, что же это может быть?
- Слушайте, Майкл, вероятней всего это гость из дальнего космоса, которого как всегда проворонили наши астрономы. Конечно, трудно себе даже предположить, что это микро чёрная
дыра, иначе мы бы её не наблюдали, но это, действительно, какое-то небесное тело, поскольку, его границы чётко обозначены на мониторе.
- Так вот, Майкл, этот самый объект каким-то образом влияет на наш полёт и немного отклоняет нашу КС от намеченного курса. Мы не можем себе даже представить, чем всё это закончится для нас. Мы просто пролетим мимо Марса и попадём в пояс астероидов и всякого космического мусора в районе орбиты Юпитера. Мы просто обязаны, не теряя ни одной минуты уже сейчас принять решение, которое избавило бы нас от этой чудовищной опасности. Но, без консультации с Хьюстоном я не имею право самостоятельно принимать реше-
169

ния. Рисковать жизнями пятерых астронавтов не в моих силах. Поэтому, Майкл, поручаю вам, как моему заместителю, срочно наладить связь с Землёй. Подключите к этому других астронавтов, которые имеют к этой теме прямое отношение. Как только добьётесь каких-то положительных результатов, сразу же докладывайте мне.
- Сэр, я всё понял, - по-военному отчеканил Майкл и скрылся в соседнем отсеке.
Командир КС сидел перед главным пультом и задумчиво вглядывался в тёмные очертания неизвестного объекта.
- Клянусь Богом, но эта штуковина явно желает испортить всем нам настроение, - откидывая натренированное тело на спинку кресла, подумал командир. Уже через два часа полёта мы отклонимся от нашего курса на такое расстояние, которое однозначно поставит под сомнение все наши усилия достичь Марса.
Джону вдруг вспомнились все те длительные и изнуряющие тренировки в центре подготовки астронавтов. Перед его мысленным взором проплывали картинки его личной жизни и головокружительная карьера от молодого лейтенанта военно-воздушных сил США до опытного астронавта-исследователя, за плечами которого лежал ни один полёт за пределы земной
170

атмосферы. Достаточно рано женившись на девушке из влиятельной семьи, Джон уже иными глазами смотрел на многие жизненные ситуации, возникающие в процессе его общения с различного рода людьми. В самые трудные периоды его жизни он всегда умел быстро находить правильное решение в сложных, казалось бы, безнадёжных ситуациях.
Между тем время шло, а КС всё продолжала стремительно прокладывать себе путь в безбрежных просторах космоса. Джон включил монитор внешнего обзора станции и залюбо-
вался той картиной, которая открылась его взору. На чёрном бархате космоса ослепительно ярко светили звёзды и звёздные скопления. Не взирая на то, что КС перемещалась в космическом пространстве с огромной скоростью, Джону казалось, что их космический аппарат просто завис в одной точке. Земля, ещё совсем недавно, представлявшая из себя красивый голубой шар размером с футбольный мяч, теперь уже выглядела как совсем маленький голубоватый шарик, плохо различимый на звёздном фоне космоса.
В динамике главного пульта прозвучал голос астронавта:
- Джон, я подключил к нашей проблеме Стива и Энтони. Они предполагают поломку одной
171

из солнечных батарей на внешних обводах КС. Необходим срочный ремонт этой штуковины в открытом космосе.
- Ну, и в чём проблема, Майкл, - насторожился командир, - мне кажется, что это совсем несложная операция и наши парни отлично справятся с ней.
- Джон, проблема заключается в том, что микрометеоритами повреждён значительный участок этой батареи и мы сможем лишь частично восстановить её рабочие параметры. Кстати говоря, это и явилось причиной неудовлетво-
рительной связи с Хьюстоном.
- Майкл, попробуйте переключиться на соседние батареи, которые, я думаю, сразу же решат все наши проблемы, - начиная нервничать, ответил Джон.
- Сэр, мы уже об этом думали, но простые расчёты показывают, что это переключение может вызвать сбои в отлаженной работе других жизненно важных систем станции.
- Ладно, чёрт с вами, сделайте хоть что-нибудь, я же не могу управлять таким монстром без необходимых коррекций с Земли.
- Сделать то, конечно, можно что-то, но я всё же полагаю, что мощности отремонтированной батареи всё равно не хватит, чтобы связаться с

172

Хьюстоном. На эту операцию требуется значительная доля энергии батареи.
- Послушайте, Майкл, давайте не будем заниматься болтовнёй, вы и так заняли у меня уйму времени. Не забывайте, что в настоящий момент я являюсь командиром КС и хочу, чтобы все мои приказы выполнялись быстро и чётко.
- Сэр, мы уже приступили к ликвидации неисправности солнечной батареи. Какие ещё будут распоряжения?
- Пока никаких, Майкл, хотя пригласите ко мне Тома.
- Сэр, в настоящий момент Том проходит курс санитарной обработки в шестом блоке станции, но после помывки он обязательно явится к вам.
- Вот так всегда, - с ожесточением хлопая ладонью по панели главного пульта возмутился командир, - как только что-то случается на станции, так обязательно кто-то чем-то оказывается занят.
Тяжёлые раздумья командира были прерваны предупреждающей надписью на экране монитора:
- «Предупреждение! Необходима срочная коррекция полёта станции. Дальнейший полёт без коррекции курса невозможен!»

173

- Это я и без тебя знаю, электронный ящик, - просматривая предупреждение компьютера, быстро отреагировал Джон. Полёт то всё же возможен, только вот куда.
Прошло ещё несколько минут томительного ожидания прежде чем Джон вновь услышал голос своего заместителя:
- Джон, я с двумя парнями осмотрел повреждённую батарею и пришёл к однозначному выводу, что её ремонт невозможен. Несколько микрометеоритов словно пулями изрешетили её поверхность и она теперь представляет из себя дуршлаг для спагетти.
- Послушайте, Майкл, оставьте свои шуточки
при себе, сейчас мне не до них. Иными словами вы хотите сказать, что на всё время полёта к красной планете мы остаёмся без связи?
- Именно это я и хотел сказать, Джон. Мне очень жаль, сэр, но это истина, которую я не хочу скрывать от вас.
- Хорошо, возвращайтесь на борт КС и мы все вместе ещё раз подумаем, как нам выйти из этого сложного положения, - с грустью в голосе ответил командир.
В центральном посту появился астронавт, курирующий двигательную систему КС.

174

- Сэр, вы вызывали меня? - плавно приблизившись к главному пульту, поинтересовался астронавт.
- Как дела, Том, чем вы то порадуете своего командира? - улыбнулся Джон. Только давайте сразу же договоримся говорить мне только правду, а не то, что я хочу от вас услышать. У меня уже здесь накопилось много сюрпризов, от которых я в полном восторге. Это я шучу, конечно, Том.
- Я даже и не знаю, что вам сказать, Джон. Пока у меня нет никаких нареканий на работу двигательной системы КС. Но, всё же я подозреваю, сэр, что вас что-то озадачивает и огорчает.
- Вот именно, Том, озадачивает и страшно беспокоит одно обстоятельство, которое может поставить под сомнение всю эту нашу затею с Марсом. Понимаете, Том, у нас возникли серьёзные проблемы, как со связью с Землёй, так и в чётком отслеживании нашего курса к красной планете. На значительном расстоянии от нас наши приборы зафиксировали в космосе странный небольшого размера объект, но излучающий из себя чудовищной мощности гравитационные волны. До объекта ещё около сорока миллионов миль, но он уже оказывает на станцию определённое действие.
175

- В чём это выражается, Джон, этот объект приближается к нам или как-то иначе воздействует на КС.
- А это, Том, выражается в том, что в результате этих гравитационных волн наша станция постепенно начинает уклоняться от расчётного курса и, судя по всему, берёт свой курс прямо к этому объекту. Что вы можете сказать по этому поводу, хватит ли нам топлива, чтобы откорректировать наш полёт, да и вообще избавиться от этой штуковины на нашем пути.
- Сэр, - Том испуганно уставился на командира, - всё будет зависеть от того, с каким ускорением мы будем приближаться к этому объекту. Но всё же с этим шутить нельзя и мы
вряд ли сумеем противостоять этой огромной силе, которая, как огромный магнит, притягивает нас к себе. Я полагаю, что пока не поздно надо поворачивать обратно, иначе мы рискуем навсегда остаться в этой холодной и чёрной бездне.
- Хватит болтать, - грубо прервал эмоциональную речь Тома командир. Я не могу допустить, чтобы русские вновь первыми оказались на красной планете или вы забыли, что они и так наседают нам на пятки и уже через месяц полёта окажутся на этом же месте.

176

- Джон, не кипятитесь, вы должны понять только одно, что запасы нашего топлива не безграничны и если мы его сейчас потратим на коррекцию полёта, то вернуться назад мы уже никогда не сможем.
- Хорошо, хорошо, я спокоен, как никогда, - сжимая голову руками, простонал Джон, - но разве вы мне можете предложить какую-либо иную альтернативу тем действиям, намеченным мною.
Том на какое-то время задумался, опускаясь в соседнее кресло рядом с командиром.
- У меня, Джон, возникла одна, на первый взгляд, совершенно безумная идея, но, тем не менее, способная вывести нас из тупика.
- Ну, чего вы тянете кота за хвост, говорите
прямо, что там у вас за идея.
- Сэр, то, что нам сейчас мешает, оно нам и поможет в определённом смысле.
- Том, вы явно перегрелись, находясь вблизи от ваших двигателей, и поэтому несёте всякую чушь. Как это, то, что нам мешает, может в то же время помочь? Вы отдаёте себе отчёт в том, что говорите?
- Джон, постарайтесь спокойно выслушать меня, - заговорил Том, - ничтожная коррекция всё же возможна, но только с единственной целью уклониться от столкновения с этим объектом.
177

- Ну, и что это нам даст, Том, какого чёрта мы полетим куда-то в сторону от Марса.
- А у нас нет другого выхода, но есть шанс по касательной дуге пролететь мимо этого объекта и выйти на орбиту вокруг Европы - спутника Юпитера. На орбите Европы мы спокойно переждём пролёт этого космического монстра и вновь направимся уже без помех к Марсу.
- Чёрт меня возьми, Том, ваша идея имеет право на существование. Даю вам ровно два часа, чтобы совместно с баллистиками рассчитать этот манёвр и, кстати, не забудьте о топливе при своих расчётах, иначе вся эта ваша затея не будет стоить и ломаного гроша.
- Сэр, я полагаю, что на этот расчёт потре-
буется гораздо меньше времени. Наши компьютеры всегда отличались от русских электронно-вычислительных машин своим быстродействием и огромными возможностями.
- Хорошо, Том, я очень надеюсь на положительные результаты ваших расчётов, вы свободны!


Глава 19.


178

После серии контрольных испытаний на орбите вокруг Земли КС «Ариадна» взяла курс на Марс. КС была значительно усовершенствована по сравнению с предыдущей станцией. Были учтены все ошибки и конструктивные недоработки, которые в своё время выявились на первой марсианской станции. Количество блоков, в которых размещалось всё научно-техническое оборудование и экипаж, было несколько уменьшено, но был увеличен их объём, что позволяло членам экипажа чувствовать себя вполне комфортно и не стеснённо на станции.
Космическая станция отдалилась от Земли уже на значительное расстояние и следовала намеченным курсом в автоматическом режиме. Командир КС Николай Козырев только что
провёл экстренное совещание со своим экипажем и находился в состоянии глубокой задумчивости. Бортовые компьютеры центрального поста выдавали Николаю информацию, которая несколько озадачивала его. На мониторе главного пульта управления полётом часто мелькало сообщение о грозящей опасности, исходящей от Земли.
- Интересно, что бы это могло быть, - в задумчивости теребил себе волосы на голове командир КС.
179

Николай перевёл объективы видеонаблюдения на Землю, но кроме яркого голубоватого шарика на чёрном фоне глубокого космоса так ничего и не заметил.
- Нет, всё же должно что-то быть, раз электронные средства слежения кричат мне об опасности, решил Николай и перевёл режим видеонаблюдения на максимальный режим.
Изображение планеты несколько потеряло свою устойчивость, но уже через минуту она предстала перед взором Николая во всей своей красе. И только теперь Николай заметил на голубом фоне Земли яркую сферу небольших размеров, которая явно с огромной скоростью перемещалась в космическом пространстве, отдаляясь от планеты.
- Это ещё что за фокусы, - пристально взгля -
дываясь в мониторы, подумал командир КС, похоже, что за нами летит что-то такое, которое трудно идентифицировать со всеми известными мне космическими аппаратами. По форме и по своей светимости этот объект скорее всего похож на небольшую комету, - недоумевал командир. Но, позвольте, какая, к чёрту, комета в районе Земли, этого просто не может быть. А, впрочем, пусть над этой штуковиной поломают себе электронные мозги бортовой

180

компьютер, - резюмировал Николай и активировал программу «Поиск».
По экрану монитора побежали различного рода значки и термины, часто прерываемые комбинациями из десятичных чисел.
- Ну, давай же, соображай скорее, - с нетерпением постукивая ладонью по корпусу компьютера, волновался командир. Так, так, что-то уже становится понятным.
Мелькание значков и чисел на экране прекратилось и высветилась сводная таблица основных характеристик загадочного объекта:
1. Объект идентифицирован, как шаровидное тело.
2. Светимость объекта превышает светимость самых ярких звёзд на прядок.
3. Температура поверхности объекта 2000 градусов Цельсия.
Диаметр объекта двадцать метров.
4. Траектория движения объекта совпадает с траекторией движения КС.
5. По всем признакам объект наделён разумным началом.
6. Другие параметры, характеризующие объект, не найдены.
Экран монитора перешёл на экономный режим работы, а Николай сильно задумался:

181

- Этого ещё нам не хватало, у нас и без того забот полон рот, а тут ещё эта разумная штуковина преследует нас. Господи, да когда же всё это закончится, - с ожесточением выключая монитор внешнего видеонаблюдения, мысленно воскликнул Николай.
В центральный пост медленно вплыла Надежда - первый заместитель командира по всем вопросам.
- Привет, Коля, что-то у тебя сегодня плохое настроение, - весело заметила девушка. Между прочим, на сердитых воду возят, ты слышал о такой поговорке.
- Привет, Надюша, ну как тут не грустить и не переживать, когда мои электронные помощники ежеминутно преподносят мне сюрпризы, от которых голова идёт кругом.
- Коля, спокойно, что за сюрпризы. Вроде бы
на нашей благословенной станции пока всё в порядке, нигде ничего не горит, и астероиды не атакуют нас, - засмеялась Надежда.
- Вот именно, Надя, атакуют, но не метеориты и астероиды, а какая-то диковинная штука, которая, представь себе, преследует нас. Вот, полюбуйся сама, - Николай включил компьютер.
На экране высветилась прежняя табличка с характеристиками неопознанного объекта.

182

- Так, Коля, я всё прекрасно вижу, - уже серьёзно отреагировала Надежда, - и это, пожалуй, неожиданный сюрприз для нас. Слушай, командир, а ты уже связывался с ЦУПом по этому вопросу или нет. Мне сдаётся, что эта космическая тварь может доставить нам массу неприятностей.
- Вот и я тоже думаю, чтобы бы это могло быть и почему эта гадость преследует нас
- Коля, ты знаешь, судя по яркому свечению этого объекта, у меня складывается такое мнение, что это плазмоид, но очень крупных размеров. Тебе просто необходимо немедленно поставить в известность ЦУП, а там уже будет ясно, как нам реагировать на это сближение с объектом.
- Слушай, Надюха, ну что бы я без тебя делал, - нежно обнимая своего помощника, заулыбался Николай. Как это я сразу не догадался, что
передо мной обыкновенный плазмоид.
Командир переместился в кресло перед главным пультом и включил связь с ЦУПом. Через несколько томительных минут Николай услышал уже знакомый ему голос Якова Ивановича:
- Я - «Заря - 1», слушаю вас, какие новости?
- «Ариадна» на связи, - быстро ответил командир КС, - Яков Иванович у нас на борту воз-
183

никли проблемы и требуется принимать срочные меры, чтобы избежать непредвиденного.
- Так, спокойно, Николай, докладывай всё по порядку, что там у вас за неприятности.
- Яков Иванович, наша система внешнего видео- наблюдения зафиксировала на значительном расстоянии от нас больших размеров светящийся объект, предположительно плазмоид, который, по странному стечению обстоятельств, движется с большой скоростью в нашем направлении. Что вы думаете по этому поводу?
В эфире наступила томительная пауза, после которой Николай вновь услышал спокойный голос руководителя полёта:
- Ну, это вовсе не является для нас новостью, просто мы не хотели до особого времени извещать вас об этом. Многое из того, что сейчас происходит в непосредственной близости от Земли нам ещё не понятно. Кстати, не по-
нятна сама возможность этого плазмоида перемещаться в космическом пространстве и с такой скоростью. Наши специалисты сейчас в срочном порядке изучают сейчас этот объект и просчитывают траекторию его полёта. К сожалению, с Земли мы уже не сможем помочь этому объекту изменить направление его движения, но вы, в крайнем случае, можете воспользоваться протонным излучателем.
184

- Яков Иванович, - занервничал Николай, - а вы уверены, что это не НЛО, а простой плазмоид, случайно вышедший на наш курс. В его поведении меня настораживает какая-то разумность.
- Это не должно сейчас тебя особо беспокоить, - продолжил Яков Иванович, - до этого плазмоида ещё очень далеко И я полагаю, что он окажется вблизи вашей КС где-то дней через двадцать, а за этот срок мы примем окончательное решение, как с ним поступить.
- Хорошо, Яков Иванович, только не затягивайте с этим делом, а то у меня такое ощущение, что я со своим экипажем уже сижу на пороховой бочке.
- Ну, Николай, ты уж слишком драматизируешь сложившуюся обстановку, во-первых, у вас на борту мощное оружие, которое вас защитит практически от любого чужеродного тела, ну, а, во-вторых, мощная поддержка с нашей сто-
роны. Ну, что молчишь, какие ещё проблемы тебя занимают?
- Яков Иванович, вы же знаете, что американцы в данный момент занимаются тем же, что и мы - летят впереди нас к красной планете.
- Конечно, Николай, мне это прекрасно известно, а что, это обстоятельство тебя сильно задевает. Ну, что тут поделаешь, на этот раз, видимо, нога американца первой ступит на по-
185

верхность Марса. Из-за нашей нерасторопности и расхлябанности мы упустили свой шанс ещё раз показать американцам большой кукиш.
- Да нет, Яков Иванович, я вовсе не о том собирался вам сказать.
- Тогда о чём же?
- Видите ли, наши бортовые приборы постоянно отслеживают их полёт, да и мы зачастую корректируем свой полёт по их координатам. Но в их траектории полёта я стал замечать постоянное незначительное отклонение от курса. Мы часто выходим на их частоты и прослушиваем их переговоры с Землёй.
- Ну, ну, продолжай, Коля, что ты замолчал, - насторожился руководитель полёта.
- Так вот в этих переговорах с Землёй просматривается какая-то странная озабоченность и нервозность. Да и это странное незапланиро-
ванное отклонение полёта. Яков Иванович, но
американцы действительно уже отклонились от заданного курса на значительное расстояние, но с какой целью и зачем - это для меня остаётся загадкой.
- Коля, нам и с вами хватает забот, чтобы отслеживать полёт наших коллег к красной планете. Не забивай себе голову всякой ерундой. Я полагаю, что у них барахлит система ори-

186

ентации КС в космическом пространстве, а отсюда и такие проблемы с курсом.
- Вы знаете, Яков Иванович, я хорошо знаю американских астронавтов и знаком с американской космической техникой и, на мой взгляд, такого не могло произойти с их выверенной и великолепно отлаженной техникой и тем более с системой ориентации КС. Здесь что-то другое, но что, пока для меня не ясно.
- Ну, хорошо, Николай, я обещаю тебе при очередном сеансе связи подробно доложить об изменении курса «Независимости» и возможные внешние причины этого отклонения. Ну, и несколько слов, Коля, о психологическом климате на станции. Вы уже достаточно давно в глубоком космосе и вполне вероятны трения между членами твоего экипажа.
- На этот счёт, Яков Иванович, можете не беспокоиться, все члены экипажа чувствуют себя хорошо и не находят особых причин для
ссор и разногласий.
- Ну, вот и хорошо, Коля! Как там пели очень давно: «Русский парень в огне не горит, русский парень в воде не тонет..!»
- Вот, вот, Яков Иванович, что-то в этом роде, - засмеялся командир КС.


187

Глава 20.

Наташа бежала домой после жаркого трудового дня. Сегодня в «РОСКОСМОСЕ» решались многие вопросы долгосрочных исследований планет Солнечной системы автоматическими и пилотируемыми аппаратами. Руководство «РОСКОСМОСА» не могло без внимания оставить отчаянно смелое выступление Наташи на очередном заседании научного совета и поэтому её включили в состав специалистов, занимающихся только автоматическими аппаратами. Наташа не была в обиде на руководство «РОСКОСМОСА», А, наоборот, её переполняли чувства благодарности и гордости за то, что она продолжала заниматься той тематикой, которая была ей ближе всего по сердцу и совести.
Ступив на ступеньку эскалатора метро, Наташа услышала за своей спиной уже хорошо
знакомый ей голос:
- Наталья Викторовна, куда это вы так торопитесь?
Резко обернувшись, Наташа увидела за своей спиной Андрея.
- Андрей, привет, а ты откуда здесь, - обрадовалась Наташа, - вот уж не ожидала увидеть тебя здесь в это время.
188

- Вот, как раз самое подходящее время для встреч и свиданий, - засмеялся Андрей, протягивая Наташе руку. Рабочий день окончен и можно немного расслабиться. Кстати, Наташа, я сегодня разговаривал с нашими ребятами с КС. Теперь я являюсь официальным заместителем руководителя полёта Якова Ивановича. С восхищением взглянув на Андрея, Наташа заметила:
- Ну, что ж, я поздравляю тебя, Андрей, ты, конечно, заслужил это, да и опыта у тебя предостаточно, чтобы курировать такой ответственный полёт. Ты сейчас куда направляешься, - с надеждой заглядывая Андрею в глаза, скромно поинтересовалась Наташа.
- Да куда же я могу ещё ехать, ну, конечно же, в свою холостяцкую квартиру.
- Слушай, Андрей, мы сегодня с Артурчиком будем рады видеть тебя у нас. Кстати, сегодня у Артурчика день рождения и ты лично смо-
жешь поздравить его с этой восьмилетней датой в его жизни. Андрей, ну что ты молчишь?
- Наталка, да мне как-то неудобно, - засмущался Андрей. У вас своя размеренная жизнь, свои традиции и правила, а тут я приду и буду вас смущать своими разговорами.
- И вовсе нет, Андрей, мы всегда рады тебя видеть, а для Артурчика ты вообще, как леген-
189

да российской космонавтики. Он безумно будет рад тебе.
- Ну, против такого натиска я не могу устоять, - поднимая обе руки вверх, засмеялся Андрей. Слушай, Наташа, я без подарка ни за что не появлюсь у вас, по пути заглянем в супермаркет и купим что-нибудь твоему сыну.
- Да брось ты, Андрей, купи ему коробку конфет, он и этому будет несказанно рад.
- Нет, Натуль, я так не могу, ты не забывай, что у тебя не просто восьмилетний малыш, а уже вполне сформировавшаяся личность с задатками маститого учёного.
- Ну, хорошо, по пути мы как раз будем проходить мимо книжного магазина. Подари ему какую-нибудь новинку из научно-технической литературы. Я просто уверена, что этим подарком ты окончательно покоришь его сердце. Впрочем, он и так тебя безумно любит и боготворит и очень гордится твоими космически-
ми достижениями.
- Хорошо, Наташа, книгу так книгу, - обнимая Наташу за плечи, нежно прошептал Андрей.
Артур сидел в гостиной и смотрел последние новости. Теперь каждый выпуск новостей начинался с репортажа о полёте российской и американской космических станций к красной планете. Артур сделал звук погромче и приго-
190

товился слушать. Диктор первого канала бодро вещал: « Российская космическая станция «Ариадна» продолжает свой полёт к Марсу. По словам командира КС все системы станции работают в расчётном режиме, самочувствие космонавтов хорошее. На Солнце в последнее время отмечена сильная активность, что явилось причиной образования в непосредственной близости от Земли сгустка плазмы в виде плазмоида, который, к счастью, уже миновал Землю и с большой скоростью направляется в сторону Марса. Наши учёные несколько опасаются за судьбу КС. По странному стечению обстоятельств, этот плазмоид направляется к нашему космическому аппарату. В настоящее время учёные и баллистики просчитывают точное направление движения этого объекта, чтобы предотвратить возможное столкновение его с КС. Иностранные СМИ только что передали экстренное сообщение со ссылкой на офици-
альный отчёт космического центра в Хьюстоне. Американские учёные с помощью телескопа «ХАББЛ» обнаружили между орбитами Марса и Юпитера космического пришельца из дальнего космоса. Ещё совсем недавно в этом районе космоса было относительно спокойно за исключением огромного количества астероидов и метеоритов, которые всегда угрожали и про-
191

должают угрожать космическим исследовательским аппаратам. По словам американских астрономов космический пришелец представляет из себя небольшое по космическим масштабам тело, но несущее в себе чудовищной силы гравитацию. Телескопом уже отмечены яркие вспышки на его поверхности от падения на него астероидов и метеоритов. Появление этого монстра в Солнечной системе вызывает тревогу у специалистов НАСА, которые в настоящее время следят за полётом их станции «Независимость». Отмечено некоторое изменение курса полёта в сторону этого загадочного объекта. В настоящее время на КС принимаются все меры, чтобы исключить отклонение станции от намеченного курса. На этом мы заканчиваем обзор космических новостей. После блока рекламы смотрите продолжение наших новостей, оставайтесь с нами…»
Артур выключил телевизор и задумался. Его
размышления были прерваны звонком в дверь. Мальчик соскочил со стула и быстро открыл входную дверь.
- Ну, здравствуй, дорогой, - обнимая сына с порога, обрадовалась Наташа. Я так волновалась, что тебя не будет дома, а ты как раз на месте. Артурчик, посмотри, кто к нам пришёл.

192

- Привет, Артур, как поживаешь, как твои успехи в школе, - с улыбкой поинтересовался Андрей.
- Здравствуйте, Андрей Петрович, я очень рад вас видеть и особенно сегодня в день моего рождения. Это хорошо, что вы заглянули к нам на огонёк, вот и отпразднуем все вместе мой восьмилетний юбилей, - засмеялся мальчик.
- Артур, какого рода литература тебе по душе - художественная или научная, - доставая из сумки книгу, спросил Андрей.
- Андрей Петрович, я люблю и то, и другое, но в настоящий момент я всё же больше склоняюсь к научной литературе. Хочется за свою короткую жизнь узнать об этом прекрасном мире как можно больше.
- Вот это уже слова не мальчика, а мужа, - с удовлетворением заметил Андрей, похлопывая мальчика по плечу. У меня такое ощущение, что я угадал с выбором книги для тебя. На, держи, и углубляй свои научные познания.
Подумать только, Андрей Петрович, я об этой книге давно мечтал, да вот всё не было времени приобрести её. Я вам искренне благодарен за сей щедрый подарок, который я явно не заслуживаю.
- Заслуживаешь, заслуживаешь, это за твою любовь к матери, за хорошие оценки в школе
193

и вообще за то, что ты идёшь по правильному пути в жизни.
- Так, мужчины, - донёсся с кухни голос Наташи, - идите мойте руки и садитесь к столу, я сейчас быстро всё разогрею.
- Андрей Петрович, - хитро прищурившись, спросил мальчик, - вам нравится моя мама или нет? Вы знаете, я уже давно наблюдаю за вами и мамой и у меня складывается такое мнение, что вы вовсе не равнодушны к Наталье Викторовне или я ошибаюсь.
Андрей, совершенно не ожидая от мальчика такого прямого вопроса, сильно смутился и, слегка запинаясь, тихо проговорил:
- Не буду лукавить и скрывать от тебя своё отношение к твоей маме. Да, Артур, я люблю твою маму и очень надеюсь, что когда-нибудь она ответит на мои чувства к ней.
- Андрей Петрович, будьте уверены и совершенно спокойны на этот счёт, моя мама вас очень любит, это я вам совершенно точно
говорю, - садясь ближе к Андрею, доверительно прошептал Артур.
- Спасибо, дорогой мой, что ты поведал мне эту мамину тайну, а теперь расскажи, как у тебя обстоят дела в школе, да и вообще по жизни.

194

- Эх, Андрей Петрович, если честно говорить, то мне уже наскучила эта школьная программа, и я жду, не дождусь, когда меня переведут в старшие классы. В принципе я уже сейчас готов сдать экстерном экзамены за весь курс средней школы, но мне пока не разрешают сделать это.
- Вот и правильно, Артур, зачем опережать события, ты и так уже давно перерос своих сверстников в умственном развитии. Не надо спешить, малыш, в своё время к тебе всё придёт и возмужание и зрелость.
- Вот и вы, Андрей Петрович, называете меня малышом, как и мои космические друзья, которые мне уже достаточно надоели со своими нравоучениями и подсказками.
- Ну, извини, Артур, я больше не буду тебя так называть, а о каких космических друзьях ты только что толковал, - насторожился Андрей.
- Андрей Петрович, сейчас я не могу вам всего сказать, просто не имею права, ведь вы
непосредственно связаны в «РОСКОСМОСЕ» с марсианской темой.
- Артур, а какие такие секреты могут быть у тебя от меня и от твоей мамы. Мы, между прочим, тоже твои друзья и хотим тебе только добра. Конечно, если ты считаешь, что нам

195

пока рано раскрывать твою тайну, то я скромно умолкаю.
В гостиную вошла Наташа, неся на подносе запеченное мясо в сухофруктах. Гостиная моментально наполнилась необычайным ароматом специй и чего-то трудно объяснимого.
- Вот, молодцы, какие, - обрадовалась Наташа, - и стол уже накрыли, и приборы разложили. Андрей, давай открывай шампанское и сок, сейчас начнём пировать. А что это вы так горячо обсуждали минуту назад, - поинтересовалась Наташа. Давайте, друзья мои, сегодня на научные и серьёзные темы вообще говорить не будем. Сегодня день рождения у моего дорогого сыночка и я хочу, чтобы за этим праздничным столом звучали только здравицы в его честь и добрые пожелания.
- Мам, но мы ещё с Андреем Петровичем ещё не договорили одну чрезвычайно важную тему, - целуя мать в щеку, попросил мальчик.
- Всё, всё, всё, никаких занудных космических тем, сегодня только смех и веселье, - засмея -
лась Наташа.
- Ну, в самом деле, Артур, давай отложим этот разговор на более поздний срок, а сегодня будем петь и веселиться.
- Хорошо, Андрей Петрович, как скажете, мы к этой теме обязательно вернёмся и я уверен,
196

что многое из того, что вы узнаете, повергнет вас просто в шок.
- Действительно, интригующее начало, - засмеялся Андрей и поцеловал мальчика в лоб.

Автор: DENI30S

Оставить комментарий

Хотите оставить комментарий?

Станьте участником сообщества или выполните вход.

Вам будет также интересно

ЛЕПЕСТКИ РОЗ

РОЗЫ ЛЮБВИ РАСЦВЕТАЛИ В САДУ...
А ИХ ЛЕПЕСТКИ, ИСКАЛИ СУДЬБУ.
ОНИ ТЯНУЛИСЬ ДРУГ К ДРУГУ ЛЮБЯ...
И ВСТРЕЧА, ПОЧТИ, БЫЛА ИХ БЛИЗКА.

Читать далее...

Звезда.

Ты просто отпусти меня опять,
Ведь знаешь, что твоею я не стану.
Мне тоже пришлось многое терять,
А время, жаль, не лечит эту рану.

Читать далее...

Глазами спелыми

Честно сказать,это стихотворение мне вовсе не нравится как автору.Кроме,разве что,самой идеи,сути.Но ...раз уж оно появилось на свет,отдаю его вам на суд.

Читать далее...

Жестокое

О несчастной любви и разбитом сердце

Читать далее...

настроение

мне опять возвращаться к окнам тёмным ,холодным,
где не встретят меня ни любовь,ни тепло...
моё сердце,комочек холодный м мокрый,
как котёнок добром отвечает на зло!

Читать далее...

Синонимы к слову «марс»

Все синонимы к слову МАРС вы найдёте на Карте слов.

Добавить произведение

Приглашаем вас добавить произведение и стать нашим автором.

Последние комментарии new :

Вспомни...
от Демьян пастушок

"Еще не поздно все исправить..." Сказал в горах один мудрец. И после этог...

Статистика

©  Сообщество творческих людей «Авторы.ру» 2011-2016

Перепечатка материалов приветствуется при обязательном указании имени автора и активной,
индексируемой гиперссылки на страницу материала или на главную страницу сообщества.

18+