Марс не прощает ошибок -2

0

МАРС

НЕ ПРОЩАЕТ

ОШИБОК – 2.

(Часть 1)

Глава 1

Андрей сидел в своём электромобиле по дороге в «РОСКОСМОС» и мысленно перебирал события последних лет своей жизни. С момента последнего его триумфального полёта к Марсу прошло уже семь лет, и за этот период времени многое изменилось в налаженной и размеренной жизни моего главного героя. Из той первой экспедиции на Марс в живых остались только трое - сам Андрей, Наташа и её приёмный сынок Артур. Андрей уверенно вёл свой электромобиль по заснеженным улицам Москвы. Последние несколько лет он работал в «РОСКОСМОСЕ», занимаясь последними разработками в аэрокосмической области. В этом году выдалась какая-то особенная зима с сильными морозами и обильными снегопадами. Из-за снежных заносов центр Москвы превратился в сплошной узкий лабиринт из расчищенных проходов. Управление электромобилем Андрею пришлось взять в свои руки, а не пользоваться услугами автопилота. Андрей вёл свой электромобиль сквозь глубокие снежные заносы и мысленно рассуждал:
- Нет, всё же я до сих пор не могу понять, почему моя первая экспедиция к красной пла-
2

нете не принесла мне полного, морального удовлетворения. Стоило ли лететь за миллионы километров, чтобы собрать несколько десятков килограммов марсианского грунта и взять несколько проб атмосферы. Почему во время экспедиции погибли мои товарищи, хотя, казалось бы, каждый наш шаг, каждое наше действие на станции и вне станции были неоднократно отрепетированы на земных тренажёрах и в специальных вакуумных боксах.
Навстречу Андрею, несмотря на обильный снегопад, неслась разнородная автомобильная масса. Вот уже на протяжении последних четырёх дней не прекращался снегопад, который вынуждал коммунальное хозяйство города работать круглосуточно и с чрезвычайным напряжением.
- Так, - рассуждал Андрей, напряжённо крутя баранку, - с такими заносами не опоздать бы мне сегодня на фирму.
Навстречу Андрею неслись грузовики, наполненные доверху какими-то строительными материалами. На окраине Москвы по решению правительства города решено было построить комплекс очистных сооружений по самым последним научно-техническим разработкам и технологиям. Все СМИ города усиленно рек-

3

ламировали этот новый технический монстр, который, по их мнению, должен был в значительной степени разгрузить коммунальное хозяйство города. Грузовики со строительным оборудованием с шумом проносились мимо электромобиля Андрея, обдавая его машину клубами искристого снега.
- Ну, вот куда они так гонят, - включая дворники стёкол, всё больше злился Андрей. На дворе уже давно не то время, когда надо было кому-то рапортовать о досрочно выполненных работах по принятым ранее обязательствам.
Мимо электромобиля Андрея, урча мощным дизелем, пронёсся автокран, разбросав в разные стороны пушистый снег. На какое-то мгновение переднее стекло электромобиля полностью засыпало снегом. Андрей резко дал по тормозам, но было уже слишком поздно. Электромобиль от резкого торможения повело в сторону, и он выехал на полосу встречного движения. От сильного удара тяжёлого грузовика электромобиль несколько раз перевернулся и врезался в витрину супермаркета. Зазвенело разбиваемое стекло витрины, и Андрей потерял сознание. В мозгу Андрея проносились какие-то странные видения: огромные пирамиды, полуразрушенный НЛО на Марсе и отчаянный крик Лены: «…ну что же ты не стреляешь, убей же ме-

4

ня…». Потом всё исчезло и в полной темноте чей-то, до боли знакомый, голос произнёс:
- Ваша цивилизация ещё не готова вступить в Галактическое Содружество развитых цивилизаций.
- Что это, - лихорадочно соображал Андрей, - жив я или нет. И почему я сейчас где-то лежу, и мне в голову лезут всякие мысли.
Андрей медленно открыл глаза и увидел над собой склонённую голову девушки.
- Леночка, ты жива, дорогая моя, - прошептал в забытьи Андрей и попытался приподнять голову.
Андрей не знал, что уже четыре дня за его жизнь борется бригада врачей лучшей московской клиники. После столкновения с тяжёлым грузовиком Андрей получил серьёзные травмы, и только в результате быстрых и неотложных мер врачам удалось сохранить ему жизнь.
Медсестра положила тёплую ладонь на лоб Андрею и мягко попросила:
- Вам сейчас ни в коем случае нельзя волноваться, лежите спокойно, всё самое страшное уже позади. Кстати, меня зовут Машей, а вот ваша Леночка обязательно вас навестит в отведённое на то время.

5

И только сейчас Андрей осознал всё то, что с ним произошло в морозное февральское ут-
ро. Закрыв глаза, он забылся тяжёлым и беспокойным сном. Ему снился его маленький, ещё совсем наивный и доверчивый сынок Алёшка, снилась его первая и последняя любовь в лице дорогой ему сердцу Алёнки, которая приказала ему долго жить ещё пять лет назад, снились его товарищи - космонавты по первой экспедиции на Марс. В памяти Андрея всё отчётливее прорисовывались все события той самой жестокой и трагической экспедиции к красной планете. Сон постепенно терял свою власть над сознанием Андрея, потому как среди череды сонных сюжетов он уже чётко различил чей - то спокойный, но властный мужской голос:
- Ну, как там наш подопечный, вы сделали ему все необходимые инъекции, Машенька?
- Валерий Иванович, вы можете не беспокоиться, я всегда всё делаю строго по вашему назначению, - ответил тихий женский голос. Правда, прослеживается некоторая неадекватность в его поведении. Вот только что он нарёк меня какой-то Леночкой, а так всё хорошо. Все параметры жизнедеятельности организма в норме.

6

- Очень хорошо, Машенька, - ответил мужской голос, - вы пока свободны.
Андрей открыл глаза и увидел склонённого над ним пожилого мужчину в белом халате.
- Ну, Андрей Петрович, как ваше самочувствие, - поинтересовался мужчина, щупая лоб Андрея шершавой рукой, - вижу, что дела наши идут на поправку. Меня зовут Валерий Иванович, я ваш лечащий врач и надеюсь, что нашими совместными усилиями мы легко справимся со всем тем, что свалилось на вашу голову.
- Спасибо, Валерий Иванович, чувствую я себя хорошо, - тихо ответил Андрей, - у меня уже ничего не болит. Когда вы выпишите меня из больницы?
- Ну, торопиться пока нет никакого смысла, поскольку первые впечатления о вашем самочувствии вас могут подвести. Сейчас вы накачаны большим количеством препаратов, в том числе и анестетиков, которые могут нарисовать в вашем мозгу ложную картину благополучия и комфорта.
- Так, доктор, ясно, - с грустью заметил Андрей, - ну а в действительности как обстоят мои дела?
- Дорогой Андрей Петрович, дела у прокурора, - пошутил доктор, - а у нас диагноз, который

7

говорит о том, что вам пока рано думать о выписке. Но всё же думаю, что недельке через
две мы вас отпустим, если всё сложится именно так, как я планирую.
- Хорошо, Валерий Иванович, - быстро ответил Андрей, - это не моя ипостась, и поэтому я скромно умолкаю, предоставляя вам полную свободу действий.
- Ваше предложение принимается, - засмеялся доктор, вставая со стула, - а пока я вас оставлю на какое-то время.
Доктор похлопал Андрея по плечу и быстро удалился из палаты.
- Так, что же это получается, - в сильном волнении анализировал Андрей, - по всему выходит, что моя первая экспедиция на Марс увенчалась полной победой, но в результате насильственный действий со стороны инопланетян наша память была заблокирована на ту информацию и на те события, которые могли бы резко изменить мировое мнение о возможности существования жизни на этой планете.
Андрей лежал на больничной койке в реабилитационном отделении клиники и изо всех сил напрягал свою память, стараясь выжать из неё самые незначительные подробности тех трагических событий семилетней давности. В дверь палаты кто-то тихо постучал.
8


- Войдите, - тихо прошептал Андрей, сильно напрягая голосовые связки, - заходите, не стесняйтесь, я любому человеку рад.
Скрипнула дверь и на пороге нарисовалась фигура Алексея.
- Сынок, дорогой, каким ветром тебя занесло, - удивился Андрей, - как ты узнал, что я здесь?
- Здравствуй, отец, - садясь на стул рядом с койкой Андрея, взволнованно заговорил Алёшка. Мне только сегодня позвонил секретарь администрации президентского полка и сообщил эту грустную новость. Вот я и сразу же примчался к тебе, Вот возьми, здесь апельсины и бананы, ешь витамины и скорее поправляйся. Ну, как ты, отец, ведь ты же у меня такой внимательный и осторожный, как всё это случилось?
- Да, ерунда, сынок, не зацикливайся на этом. Мне в какой-то момент просто не повезло и именно на заснеженной дороге. Ничего страшного не случилось, и я планирую уже через недельку вновь приступить к своим прямым обязанностям. Ну, а у тебя как дела, как проходит твоя служба у президента, - поинтересовался Андрей. На какой срок ты подписал контракт в этой военной организации?

9


- Ты знаешь, отец, я подписался на восемь лет, и служить мне ещё два года, ну а потом думаю продолжить своё образование именно в том учебном заведении, о котором ты мне не раз упоминал.
- Вот это правильно, Алёшка, я всегда знал, что ты продолжишь моё дело. Ты себе даже не представляешь, до чего же всё-таки прекрасна наша планета Земля с расстояния нескольких сот тысяч километров. Да и вид безбрежного космоса просто завораживает своими ярчайшими звёздами и галактиками.
- Да, я знаю, отец, я уже много читаю литературы на этот счёт в свободное от службы время, чтобы подготовить себя психологически и морально к тем ответственным делам, которые мне предстоят в недалёком будущем.
- Ну, что я могу ещё сказать, - улыбнулся Андрей, - ты на правильном пути, сынок, я спокоен за тебя и за твою судьбу.
- Отец, я буду часто навещать тебя в клинике, я уже договорился со своим командованием.
- Ладно, Алёшка, это вовсе не обязательно, а вот я хочу, чтобы ты связался с Наташей и пригласил её ко мне. У меня есть, что сказать ей, да и вообще я уже давно не навещал её и её звёздного мальчика.
10


- Хорошо, отец, я обязательно свяжусь с ней и передам ей твои пожелания. А что ты ей хотел рассказать, - заглядывая в глаза отцу, поинтересовался Алёшка.
- Да, так, свои мысли по работе, - уклончиво ответил Андрей, отворачивая лицо к стене.


Глава 2.

Наташа сидела в кресле у телевизора и слушала последние новости. Как обычно передавали всякую чепуху, в основном новости криминального характера или скандальные истории.
- Господи, да когда же Россия начнёт жить то по-человечески, - в сердцах воскликнула Наташа, - как надоел мне этот бесконечный пиар и криминал.
- Мам, да выключи ты эту ерунду, если хочешь, то я и сам тебе в простой и доступной форме объясню, что твориться на нашей планете, - раздался детский голос из соседней комнаты.
- Артур, тебе ещё рано рассуждать на политические темы, - строго заметила Наташа. Вот окончишь школу, поступишь в какой-нибудь
11


ВУЗ, вот тогда и сможешь свободно и грамотно разбираться во всех сложностях жизни. Те-
бе пока ещё только семь лет, надо немного подрасти, набраться ума и окрепнуть физически.
В комнату вошёл стройный голубоглазый мальчик в спортивном костюме и с книжкой в руках.
- Мамочка, ну почему ты мне всё время говоришь, что я маленький, - целуя Наташу в щёку, тихо прошептал мальчик. Мои учителя в школе говорят, что я уже совсем взрослый и вполне адекватно воспринимаю многие научные проблемы.
- Ну, во-первых, малыш, ты пока ещё учишься в пятом классе, а, во-вторых, твои преподаватели тебе льстят, говоря, что ты всё можешь. Не торопись делать выводы, они порой бывают обманчивы.
- Мамочка, я тебе обещаю уже через три года окончить школу, - с жаром в голосе заговорил мальчик. У меня сейчас какой-то подъём в душе и страшно тянет к точным наукам.
- Ну, это тебе от отца передалось, - с нежностью разглядывая белокурую головку сына, ответила Наташа.

12


- Мам, ну когда же ты мне расскажешь об отце, - обнимая Наташу, насупился мальчик.
- Так, дорогой, давай сначала разберёмся, что у тебя с уроками на завтра, а потом затронем и эту волнующую тебя тему. Ну-ка, показывай мне дневник, что там у нас творится?
- Мам, да я уже давно сделал все уроки и если ты мне позволишь, то я немного посижу в Интернете.
- Так, сынок, а кто это тебя надоумил в семь лет лазить по Интернету, - строго заговорила Наташа. Лучше книжки читай, от них больше будет пользы, чем от этого электронного всевобуча.
- Нет, мамочка, ты не права! Через электронное окно в мир мы узнаём самые последние новости, как из науки, так и из политической жизни. Книги, конечно, книгами, но они достаточно быстро устаревают и перестают отвечать современным требованиям.
- Слушай, Артур, с тобой спорить становится всё труднее и труднее. Да и рассуждаешь ты вполне, как сложившаяся личность.
- Вот именно, мамуля, да и потом всю нашу домашнюю библиотеку я уже давно прочитал, и мне хочется чего-нибудь свеженького из области точной механики и электроники.
13


- Это, конечно, похвально, сынок, что ты тянешься к науке, но тебе разве не хочется поиграть со своими сверстниками в какие-нибудь детские игры или просто прогуляться с друзьями.
- Ты знаешь, мамочка, мне почему-то кажется, что они все какие-то приземлённые и примитивные. У них у всех какие-то странные ограниченные увлечения и, ко всему прочему, они совершенно безалаберно относятся к своему времени и к своему физическому здоровью.
- Интересно, сынок, а в чём это выражается?
- Ну, во-первых, они употребляют в пищу совершенно вредные для здоровья продукты, а, во-вторых, тратят своё драгоценное время на глупую болтовню или постоянно о ком-нибудь сплетничают.
- И всё-таки, сынок, ты должен быть снисходителен к ним, ведь они твои товарищи, с которыми тебе предстоит общаться на протяжении нескольких лет. Да и потом ты ни в коем случае не должен унижать их и показывать своё превосходство в каких-то знаниях. Я надеюсь, что ты меня понимаешь?
- Да, я всё понимаю, мамуля, и веду себя с ними соответствующим образом. Кто же вино-

14


ват в том, что я такой, а они такие, ведь так, мама?
- Именно так, Артур, я рада, что сумела тебе внушить эти истины. А теперь всё же покажи свои уроки, я хочу убедиться, что у тебя всё выполнено к завтрашнему дню.
Мальчик поцеловал мать и убежал в свою комнату.
- Так, - мысленно рассуждала Наташа, - это что же получается: уже к одиннадцатилетнему возрасту, мой малыш окончит среднюю школу. Просто невероятно, откуда в нём пробудились такие способности, я что-то не замечала за его отцом каких-то особенных качеств, которые бы всех нас космонавтов интриговали и удивляли. Правда, тяга ко всему новому у него всё же была, но не в такой же степени, как у его сына.
- Мам, о чём ты думаешь, наверняка о моём отце, - подходя к матери, поинтересовался мальчик.
- Ты удивительно проницателен, мой сыночек, да, действительно, я немного задумалась и именно о твоём отце.
- Мам, а как погиб мой отец, ты же обещала мне рассказать об этом.
- А ты тетрадки свои принёс мне или нет. Так,
15

давай теперь посмотрим математику. Сынок, ну зачем ты площадь треугольника вычислил через интеграл?
- А что, по-моему, так гораздо проще и логичнее, чем обычным способом.
- Ну, в принципе, ты прав, конечно, но товарищи по классу вряд ли поймут твои объяснения на этот счёт. Интегральное и дифференциальное исчисление они будут проходить только в десятом классе.
- Мамочка, но я ничего не могу с собой поделать, мне какой-то внутренний голос подсказывает, что и как делать. А я просто выполняю его волю.
- Сынок, да что ты, зачем ты меня пугаешь какими-то голосами.
- Нет, мама, я ничего не выдумываю, - горячо заговорил мальчик, - и вообще, мама, я никогда не вру.
- Ладно, ладно, дорогой, ну а что там у нас с литературой? Ага, вот вам предложено выучить отрывок из сказки А.С. Пушкина. Да, отрывок достаточно большой и наверно тебе потребуется немало времени, что запомнить его.
- Вовсе нет, мамочка, я всю сказку запомнил со второго прочтения, и если тебе интересно, то я сейчас же прочту её от начала и до конца.
16

Ну-ка, порадуй маму своими познаниями на литературном поприще, - улыбнулась Наташа, обнимая мальчика.
Артур отошёл к противоположной стене и бодро начал пересказывать сказку. Наташа сидела в кресле и с удивлением разглядывала этого белокурого мальчика, который продолжал в быстром темпе пересказывать сказку великого классика русской поэзии. После смерти Лены - его матери прошло уже восемь лет, и Наташа всё никак не могла понять, почему её друзья так глупо погибли в открытом космосе, выполняя ремонтные работы на внешних обводах космической станции. В голову лезли всякие мысли и версии о случившемся в той самой первой экспедиции на Марс. И самое главное, что настораживало и вызывало полное недоумение у Наташи так это то, что такие достаточно штатные работы в открытом космосе привели к трагическому исходу.
- Мам, да ты меня совсем не слушаешь, - обиделся Артур и отвернулся к окну. Ну, вот ты опять думаешь о своём первом полёте в космос, не правда ли.
- Сынок, прости меня, но такие душевные раны быстро не заживают и долго ещё мучают нас своей беспощадной правдой.
- Мам, скажи, а мой отец - герой?
17


- Дорогой, безусловно, герой, и он сделал очень многое для развития российской космонавтики.
- А, что конкретно он сделал при полёте на Марс, - заглядывая в глаза матери, поинтересовался Артур.
- Ну, во-первых, он был заместителем командира космической станции, а на самой поверхности Марса собрал большой объём информации, которая помогла российским учёным досконально изучить структуру марсианского грунта и состав атмосферы.
- Мам, ну а как погиб мой отец?
- Видишь ли, сынок, при возвращении с Марса, у нас возникли трудности с герметичностью нескольких боксов КС. Несколько космонавтов вышли в открытый космос и по трагическому стечению обстоятельств они все погибли.
Наташа подошла к сыну и погладила его по головке.
- Мне кажется, сынок, что ты тоже пойдёшь по стопам своего отца. У тебя необычайная память и аналитический склад ума, которые позволят тебе в будущем решать сложные профессиональные вопросы и задачи.
Наташа села за стол и снова о чём-то задумалась. В дверь кто-то позвонил длинной и
18

настойчивой трелью электронного звонка.
- Артурчик, иди в свою комнату, - быстро проговорила Наташа, - а я открою дверь. Интересно, кто бы это мог быть в такое время?
Наташа открыла дверь и увидела на пороге молодого парня в военной форме.
- Здравствуйте, Наталья Викторовна, - отрапортовал парень, протягивая Наташе букетик свежих гвоздик. Вы меня не узнаёте, я Алексей - сын Зимина Андрея Петровича.
- Алёшка, это ты, - засуетилась Наташа, - ну, проходи скорее в комнату, не стой на пороге.
- Да вы не беспокойтесь, Наталья Викторовна, я буквально на одну минутку по поручению моего отца.
- А что случилось с Андреем Петровичем? Так, всё, раздевайся и проходи в комнату, расскажешь мне всё по - порядку, - беря в руки букет цветов, проговорила Наташа.
- Да я весь в снегу и боюсь наследить тут у вас, - мялся у порога Алексей.
- Ничего страшного, проходи скорее в комнату и располагайся, а я пока тут чайку соображу,- захлопотала Наташа.
- Ну, хорошо, но только ненадолго, Наталья Викторовна, а то у меня в полку командир строгий.
Алексей и Наташа засиделись за разговором
19

допоздна и, уже допивая четвёртую чашку чая, Алешка воскликнул:
- Ну, всё, теперь мне гауптвахты не избежать, я нарушил строгий распорядок моего полка.
- Да ладно, Алёша, не волнуйся, я позвоню в твой полк и всё улажу. Я не думаю, что тебя строго накажут за твой проступок, ведь ты же не где-то прохлаждался, а был с отцом в больнице, да и мне потом рассказал об этом трагическом случае. Ладно, спасибо тебе, дорогой, что заглянул к нам на огонёк, а к твоему отцу я буквально завтра заеду, навещу его.


Глава 3.

В космическом центре Хьюстона велись последние работы для проведения испытаний космического корабля многоразового использования «Циклоп». Огромный сборочный цех был заполнен людьми. Среди работников цеха особо выделялась одна группа научно-технических специалистов, которые что-то горячо обсуждали, часто переходя к неприличной для их статуса и ранга жестикуляции.
- Господа, прекратите кричать, - поднимая руку над головой, потребовал уже достаточно пожилой военный. Мне кажется, что все наши
20

проблемы мы должны решать не криками, а дельными и ответственными предложениями.
Генерал тяжело опустился на подставленный ему стул и продолжил:
- Мы и так потеряли достаточно много времени из-за нерадивости и преступной халатности тех, кто отвечает за сроки испытания нашей новой космической разработки. На встрече в Белом доме с президентом я уже докладывал ему о переносе сроков испытания «Циклопа», что вызвало бурю эмоций и гнев главы нашей страны. Вот вы, господин Линдерс, что можете сказать в своё оправдание? Мало того, что мы, проиграли нашу гонку с русскими за планету Марс, так вы всей душой стремитесь укрепить этот ваш так называемый успех. Я не посмотрю, что вы главный конструктор этого монстра, а очень быстро переведу вас в обыкновенные рабочие за вашу расхлябанность в работе. Почему до сих пор некоторые системы «Циклопа» не доведены до нужных параметров или вы опять рассчитываете, как говорят русские: «…на авось!»
Лицо генерала побагровело от душащих его эмоций.
- Господин генерал, - быстро начал главный конструктор, - вы не должны опасаться за маленький сбой в нашей работе. Все эти
21

недочёты носят сугубо временный характер и уже через неделю наш «Циклоп» будет покоиться на стартовой площадке мыса Канаверал.
- Какого чёрта вы, господин Линдерс, стараетесь втереть мне розовые очки, - кипятился генерал. Я с вашего позволения ещё не полный идиот, чтобы не понять, что ваши дела застопорились на более длительный срок. А вы отдаёте себе отчёт в том, что русские уже в который раз покажут нашей стране огромный кукиш. Наверняка вы забыли, что они идут впереди нас на целых три месяца.
Господин Линдерс, гордо вскинув брови, заговорил жёстким и решительным голосом:
- Господин генерал, я полагаю, что новый космический корабль русских «Антарес» не так скоро будет принят их государственной комиссией. В этом направлении нашими спецслужбами ведётся постоянная работа по предотвращению быстрого запуска «Антареса» в серию.
- Что вы там бормочите какую-то чепуху, - шумел генерал, - да ваши агенты ничего не стоят. Уже на протяжении нескольких лет контрразведка русских успешно блокирует все ваши попытки проникнуть в «РОСКОСМОС». Всё, мне надоело выслушивать ваши измышления и бредни на этот счёт. Господин Коган, вы кажется курируете топливную систему корабля
22

«Циклоп»? Доложите о степени готовности этой системы корабля.
От группы научных специалистов отделился средних лет мужчина в белом халате. Нервно одёрнув на себе халат, господин Коган продолжил уже начатый главным конструктором доклад председателю государственной комиссии:
- Господин генерал, топливная система корабля доведена до нужных параметров и думаю, что со стороны моих специалистов не будет никаких срывов и неожиданностей.
- А я вот думаю, что вы сейчас лукавите, пытаясь нарисовать мне красочную картину полной готовности вашей системы.
- Что вы имеете в виду, - откровенно удивился господин Коган.
- Сегодня утром мне позвонил один ваших сотрудников, не буду называть его имени, и сообщил о некоторых существенных неполадках в топливных насосах корабля. Что вы на это скажете, господин Коган?
- Это не должно у вас вызывать отрицательных эмоций. Сегодня же мои специалисты заменят один из шести топливных насосов корабля. На стендовых испытаниях он просто немного не дотянул до необходимой мощности, что и вызывает его срочную замену. Но я уверяю вас,
23

господин генерал, что этот дефект мы устраним в течение двух часов.
- Хорошо, мне нравится ваша расторопность, - хитро улыбаясь, с удовлетворением заметил генерал, - но совершенно не нравится, что я об этом узнаю не от вас, а от ваших подчинённых.
- Господин генерал, я учту все ваши замечания в отношении моих сотрудников и топливной системы в частности и смею вас заверить, что все необходимые работы будут сегодня закончены.
- Ну, хорошо, вы свободны, а сейчас я хочу услышать мнение господина Гринбергса о состоянии наших дел на орбитальной станции «Независимость». Нас несколько пугают успехи русских в этом плане. Их последняя разработка - КС «Ариадна» отвечает всем современным требованиям космонавтики. А почему на нашей КС всё ещё ведутся работы по монтажу четырёх блоков с ракетным топливом? Вы отдаёте себе отчёт в том, что через шесть месяцев уже назначен день старта нашего комплекса к красной планете.
- Действительно, господин генерал, мы с некоторым запозданием заканчиваем монтаж блоков на станции, - вытянув руки по швам, отрапортовал господин Гринбергс, - но это не наша
24

вина.
- Как это не ваша, чёрт бы вас побрал, - корчась от гнева, закричал генерал. Именно вы несёте полную ответственность за чёткое выполнение сроков всех монтажных работ на орбите. Чего вам не хватает, чтобы успешно реализовывать намеченное нами? У меня постепенно складывается такое мнение, что вы преднамеренно затягиваете все работы, чтобы уступить дорогу русским. Ну, что вы замолчали или я не прав?
- Господин генерал, ваши откровенные замечания оскорбляют меня, вынуждая ускорить работы по монтажу недостающих блоков. Должен сказать, что это может привести ко многим отклонениям и ошибкам в технологическом процессе монтажа. Тем более, что все эти ответственные мероприятия проводятся в открытом космосе нашими лучшими астронавтами, которые уже сейчас перегружены работой в других блоках.
- Это меня совершенно не волнует, а вот вас должно волновать и подхлёстывать в работе. Для того у вас на плечах голова, а не задница, чтобы реализовывать свои мысли в конкретных делах. Короче говоря, даю вам конкретный срок, чтобы вы смогли в последний раз доказать нам всем, что не зря занимаете
25

столь высокую должность. Через две недели все блоки должны уже стоять на месте, понятно вам.
- Но, господин генерал, этот срок вами взят просто с потолка и вам сейчас очень трудно представить себе всего того объёма работ, который предстоит нам сделать. Легко отдавать приказания, совершенно не представляя тех проблем, которые сейчас стоят перед моими специалистами.
Окинув генерала ненавидящим взглядом, господин Гринбергс отошёл в сторону.
- Так, - выходя из себя, злобно прошипел генерал, - это уже похоже на бунт. Значит вы, господин Гринбергс, отказываетесь выполнять те указания, которые мне были совсем недавно спущены сверху самим президентом страны, я так вас понимаю?
Генерал вскочил со стула, вперив в докладчика испепеляющий взгляд.
- Я уже давно замечаю за вами ваше нелояльное отношение к нашему проекту, но теперь ясно вижу, что передо мной стоит человек, для которого все наши титанические усилия в гонке за Марс просто пустое слово. Я сегодня же доложу президенту о вашем поведении на нашем заседании контрольной комиссии. И потом я хочу сказать, что вы слишком много
26

себе позволяете, так дерзко отвечая мне. Господа, на этом я закрываю наше научно-техническое совещание и всё-таки надеюсь, что все мои пожелания не стали для вас пустыми словами. Все свободны!


Глава 4.


Андрей лежал на больничной койке и смотрел в разрисованное морозными узорами окно. Все
его мысли были сосредоточены только на одном - на тех видениях, которые однозначно говорили, что вся та официальная информация
о результатах первой экспедиции просто ничтожная часть того, что пришлось испытать
его товарищам в безбрежных просторах космоса.
- Но в то же время, - мысленно рассуждал Андрей, нельзя так просто и слепо доверять тому, что выдаёт мне больное воображение. Я получил во время автомобильной аварии сильнейший стресс и немудрено, что моя голова в какой-то момент могла неадекватно отреагировать на мои чувства и на окружающую меня действительность. Нет, я не имею никакого права так легко поверить всему тому, что мне приви-
27

делось ночью. Необходимо всё же своим трезвым умом решить эту логическую задачу, а может быть даже головоломку, которую мне услужливо подсунул мой воспалённый мозг.
В палату вошла медсестра с целым набором в руках медицинских препаратов.
- Здравствуйте, Андрей Петрович, как ваше самочувствие? - нежно улыбаясь, поинтересовалась медсестра.
- Рад вас видеть, Машенька, - засмеялся Андрей,- в вашем присутствии я всегда сразу молодею лет эдак на десять.
- Андрей Петрович, вы мне льстите, - тихо ответила медсестра, скромно опуская глаза.
- Нет, нет, Машенька, я это говорю от чистого сердца, от вас исходит какая-то невероятная энергия, которая придаёт мне силы.
- Хорошо, Андрей Петрович, я очень рада, но парочка, предназначенных для вас капельниц, ещё быстрее поставят вас на ноги.
- Эх, Машенька, как я уже устал от этих капельниц и уколов. А может быть вы, моя красавица, сделаете мне снисхождение и частично освободите меня от этих неприятных процедур. Вы знаете, даю вам честное слово, что чувствую себя превосходно и не вижу никаких причин, чтобы ещё на какое-то время задерживаться в вашем учреждении.
28

- А вот ваш лечащий врач Валерий Иванович придерживается пока несколько иного мнения.
- Интересно будет послушать вас, - с улыбкой на лице ответил Андрей, - какое такое особое мнение у Валерия Ивановича. Машенька, что
бы ни говорил мой лечащий врач, я на это смотрю совершенно спокойно, а ещё в большей степени доверяю своим чувствам, которые подсказывают мне, что я почти здоров.
- Ну, вот видите, вы сами говорите, что почти здоров, а из этого однозначно вытекает, что вам ещё какое-то время надо полежать в нашей клинике.
- Да я бы с удовольствием полежал у вас, тем более под присмотром такой очаровательной девушки, но работа, прежде всего. Понимаешь, Машенька, мы тоже в своём роде подневольные люди и должны чётко следовать графику запланированных работ.
Андрей с тоской во взгляде повернулся к окну, за которым уже который день мела метель.
- Так, надо срочно позвонить в «РОСКОСМОС», - быстро соображал Андрей, - по прогнозам погоды такая кутерьма со снегом ещё продолжится, по крайней мере, две недели. Весь северо-запад охвачен каким-то жутким циклоном, который может сильно помешать в установленные сроки доставить космический
29

корабль на стартовую площадку.
Андрей повернулся к медсестре и ласково попросил:
- Машенька, пожалуйста, не могли бы вы подарить мне на десять минут ваш мобильник. Мне надо очень срочно позвонить на фирму и проконсультироваться по одному очень важному вопросу.
Медсестра осторожно положила капельницу на столик и сунула руки в карманы халатика.
- Да, Андрей Петрович, мой мобильный телефон всегда при мне, но это вовсе не даёт мне право предлагать его тяжело больным пациентам. Да и потом, вдруг в палату войдёт сам Валерий Иванович, представляете себе, что последует за этим.
- Ну, совсем не трудно догадаться, Машенька, что последует за этим, но я смею вас заверить, что в этом случае я всю ответственность возложу на себя.
- Хорошо, Андрей Петрович, но дайте мне слово, что не будете волноваться во время ваших важных переговоров.
- Хорошо, хорошо, девочка моя, - засмеялся Андрей, беря в руки мобильник.
Медсестра, сердито сдвинув брови и скривив от досады губки, быстро вышла из палаты.
- Ну, что же, - размышлял Андрей, - надо зво -
30

нить самому главному, только он всегда в курсе всех дел на базе и сможет меня ознакомить со всеми теми новостями, которые произошли за время моего вынужденного пребывания в клинике.
Андрей быстро набрал нужный ему номер и услышал в трубке знакомый ему голос:
- Слушаю вас, Андрей Петрович, как ваше самочувствие, когда вас ожидать на базе.
- Здравствуйте, Денис Яковлевич, да вот врачи тут цепко держат меня на привязи и не отпускают. Я уже давно рвусь к вам, всё думаю, что там у вас, какие проблемы, а они долдонят своё, что, мол, ещё недельку надо полежать. Ладно, Денис Яковлевич, это всё лирика, а теперь я бы хотел от вас услышать, как обстоят наши дела, и сможем ли мы в установленные сроки подготовить «Антарес» к запуску. Смотрите на дворе какая погода, а это может в значительной степени помешать транспортировке корабля к месту старта в Плесецке.
- Ну, во-первых, Андрей Петрович, конечно, ваше временное отсутствие внесло свои коррективы в сроки выполнения отдельных операций при монтаже некоторых узлов «Антареса», но я считаю, что коллектив справится с возложенными на него задачами и наш новый ко-
31

рабль с небольшим опозданием займёт своё место на стартовом столе Плесецка.
- Ну, а во-вторых, что? - уже начиная нервничать, быстро спросил Андрей.
- Во-вторых, нас беспокоит система автоматической стабилизации корабля , во время выведения его на околоземную орбиту. На стенде телеметрия зачастую выдаёт какой-то странный сбой. Такое ощущение, что система заражена каким-то стойким вирусом, который постоянно корректирует и изменяет по своему усмотрению несколько параметров стабилизации полёта.
- А вы связывались с ведущими специалистами в этой области, - садясь на больничной койке, поинтересовался Андрей.
- Да вот, в том - то и дело, Андрей Петрович, все электронщики просто с ног сбились, пытаясь выяснить истинную причину этих странных сбоев в работе электроники корабля, но вы же понимаете, что я не имею никакого морального права ставить окончательную точку на проекте. Этот дефект может дать о себе знать в любой момент, в том числе и во время старта космического корабля, что может привести к непредсказуемым последствиям.
- Ну, хорошо, а что вы предлагаете, Денис Яковлевич. Вы же понимаете, что нас не по-
32

гладят по головке за срыв сроков запуска «Антареса».
- А, что делать, Андрей Петрович, наши специалисты уже просто выбились из сил, пытаясь понять и устранить эту досадную помеху, но пока всё безуспешно. Самое главное заключается в том, что этот электронный вирус окружает себя защитными полями, которые создают непреодолимую преграду нашим антивирусным программам. Я уже было подумывал о полной замене всех блоков этой системы на новую, но это займёт достаточно большой промежуток времени.
- Нет, Денис Яковлевич, мы не можем этого допустить и отодвинуть сроки запуска. Ну, а если всё же как-то нейтрализовать этот вирус, введением новой обновлённой программы с повышенными степенями защиты.
- Мы сейчас думаем об этом и, похоже, что уже близки к успеху. Конечно, очень странно и непонятно, каким образом этот вирус смог появиться в нашей хорошо проверенной и чётко отлаженной системе. Вы знаете, Андрей Петрович, этот факт наводит меня на определённые мысли.
- Да, в общем-то и я склоняюсь к тому же, - быстро ответил Андрей, - я полагаю, что вам необходимо связаться с первым отделом и по-
33


ставить их в известность. Пусть они по своим каналам проверят всё то, что им покажется подозрительным, как в нашем приборном оборудовании, так и в наших сотрудниках, хотя я лично доверяю абсолютно всем.
- Я с вами полностью согласен, Андрей Петрович, и сегодня же я свяжусь с нужными людьми, чтобы они занялись всем этим хозяйством.
- Добро, Денис Яковлевич, действуйте пока без меня, а я через пару деньков присоединюсь к вам. Всего доброго!
Андрей выключил мобильник и тяжело опустился на больничную койку.



Глава 5.

Артурчик сидел перед компьютером и никак не мог сообразить, что же всё-таки произошло с его электронным помощником. Компьютер как будто взбесился, упорно отказываясь выполнять любые команды оператора. На экране монитора постоянно возникали какие-то странные сюжеты и непонятные знаки, которые постоянно меняли свою форму и содержание.
34

- Что же это такое, - с изумлением глядя на экран, лихорадочно соображал мальчик. Или я чего-то не понимаю, или кто-то решил подшутить надо мной, мешая мне заниматься моим любимым делом. Пожалуй, пора запускать программу перезагрузки, а то и до беды не далеко, - твёрдо решил мальчик и нажал на кнопку перезагрузки компьютера.
Экран монитора на какое-то мгновение погас, но тут же засветился ненавязчивым желтоватым фоном, на котором отчётливо проявился лик неизвестного мальчику человекоподобного существа. Артур испуганно «мышкой» потянулся к окошку выключения компьютера, но к его удивлению компьютер никак не отреагировал на попытки мальчика выключить компьютер. В ответ на свои действия мальчик услышал голос, исходящий от существа на экране:
- Без нашего желания ты не сможешь отключить компьютер. Не бойся нас, мы твои друзья и просим тебя быть благоразумным, и выслушать нас.
Мальчик убрал руку с электронной мышки и скромно заметил:
- Должен заметить вам, уважаемый неизвестный, что это не очень - то тактичный способ познакомиться со мной. Для этой цели существует вполне приличная электронная почта, куда
35

мне мои друзья шлют постоянно сообщения. Так почему же вы позволяете себе такие шутки. Мне это неприятно и я жду от вас объяснений на этот счёт. И вообще, мне мама давно говорит, чтобы я не общался с незнакомыми мне людьми, а в данном случае именно с вами, тем более, что я вас никогда не встречал и не имел чести быть знакомым с вами. Всё, я сейчас выдерну электрический шнур из розетки и прекращу наш с вами вынужденный контакт.
- Минуту, малыш, - услышал Артур в своём мозгу явно мужской голос, но звучащий на какой-то высокой неприятной частоте. Не спеши отключаться от нас, тем более, что всё, что ты сейчас увидишь и услышишь, имеет прямое отношение к твоей матери Наташе и другим космонавтам. Но всё же в большей степени это, прежде всего, касается тебя, звёздный мальчик. Ну, так что, ты еще не передумал отключаться от нас или всё-таки спокойно выслушаешь то, что будет чрезвычайно полезно для тебя.
- Видимо мне придётся нарушить запрет мамы не общаться с незнакомцами, - подумал мальчик, внимательно вглядываясь в резкие черты лица незнакомца. Хорошо, я готов выслушать вас, но имейте в виду, что у меня очень мало
36

времени для того, чтобы заниматься пустыми разговорами. У меня масса дел, как по школе, так и в различных клубах, где я числюсь на членских правах.
- Ну, вот и хорошо, малыш, - улыбнулся незнакомец, - мы знали, что ты поступишь именно так.
- Интересно, а почему вы называете меня звёздным мальчиком и что вы вообще знаете обо мне?
- Я надеюсь, что твой интеллект уже подсказывает тебе, кто мы и что хотим сообщить тебе.
- Да нет, уважаемый незнакомец, я не провидец, а ученик пятого класса средней школы. Правда, кто-то и считает, что во мне рано открылись какие-то незаурядные способности, но я этого не считаю. Просто с детства я увлекаюсь наукой и техникой, дружу с логикой и философией, и всё это помогает мне разбираться во многих жизненных проблемах, которые пока не доступны моим сверстникам из класса. Хотя погодите, неужто вы являетесь представителями инопланетной цивилизации, ищущей контакты с себе подобными. Даже если это и так, то я всё же не понимаю, почему моя скромная персона так сильно заинтересовала вас.
- Мы очень рады, что твоя логика позволила
37

тебе сделать правильное умозаключение в отношении нас. Да, мы действительно являемся тем, о чём ты только что говорил. Я ещё раз повторяю тебе, что нас совсем не надо бояться, мы твои друзья и надеемся, что ты поможешь нам в одном важном деле.
- Вот это да, - искренне удивился мальчик, - инопланетяне в моём доме. Да я вовсе и не боюсь вас, а, наоборот, с большим интересом выслушаю вас. Артур поудобнее расположился на стуле и приготовился слушать незнакомца. По экрану монитора побежали какие-то иероглифы и таблицы, а голос незнакомца продолжил:
- Артур, ты должен полностью довериться нам - твоим друзьям. Мы сочли нужным уже сейчас войти с тобой в контакт, поскольку твой интеллект вполне позволяет это нам сделать. По твоему умственному развитию ты соответствуешь выпускнику престижного технического университета, и поэтому нам совсем не трудно будет с тобой общаться и договариваться.
- Ну, это вы мне льстите, уж не настолько я подкован в науках, чтобы свободно разбираться во всех аспектах человеческой деятельности.
- Хорошо, Артур, мы довольны твоим скромным ответом, это говорит о том, что тебе не знакомы ещё такие чувства как самомнение и
38

самовосхваление, которыми часто грешат земляне. Но теперь ты должен выслушать нас.
Артур нетерпеливо прервал незнакомца:
- Послушайте, не знаю, как мне вас называть, давайте, наконец, займёмся делом, а то я теряю драгоценные минуты своего времени.
Незнакомец начал своё повествование, часто прерываемое сюжетами из первой марсианской экспедиции. Мальчик сидел перед монитором, с удивлением слушая и просматривая всё то, что ему преподносил в качестве информации незнакомец.
- Позвольте, но этого просто не может быть, - закричал в отчаянии Артур, закрывая лицо руками. Вы всё это выдумали от начала и до конца, но для чего и зачем, мне это пока не ясно. И вообще, почему вы решили, что некто Лена является моей матерью? Моя мама - Наташа, я её очень люблю и никогда не оставлю её.
Незнакомец с грустью посмотрел на мальчика.
- Малыш, тебе надо успокоиться и принять нашу информацию, как единственно истинную и абсолютно правдивую.
- Значит, мама на протяжении всего этого времени мне лгала, да и зачем?
Незнакомец доброжелательно смотрел на мальчика и продолжать говорить тихим и вкрадчи -
39

вым голосом:
- С сегодняшнего дня и отныне, ты будешь делать всё то, что мы будем подсказывать тебе. Во всяком случае, молодой человек, ты должен быть нам благодарен только за то, что мы сохранили жизнь тебе и космонавтам. В принципе, мы могли этого и не делать, но в той ситуации это было просто необходимо. Мальчик встал из-за стола и потянулся к электрической розетке.
- Не делай глупостей, Артур, выключая нас из эфира и из своей жизни, ты обрекаешь себя, твою маму Наташу и других космонавтов на новые ещё более страшные и неожиданные испытания. Поверь нам, малыш, что земная цивилизация ещё очень слаба в интеллектуальном отношении и склонна к войнам, и агрессии. Мы не можем допустить, чтобы какая-то часть наших технологий попала в руки земным учёным, которые все наши научные и технические достижения смогли бы использовать в военных целях. Мы хотим, чтобы ваша цивилизация развивалась бы по совершенно другим законам, которые уже на протяжении многих тысячелетий знакомы иным галактическим формам жизни. Ваш путь ошибочен и ведёт только в тупик.
- Послушайте, а не слишком ли много вы на
40

себя берёте, - возмутился Артур, - это что же получается, что я всю оставшуюся жизнь должен как робот выполнять все ваши приказы.
- Нет, это не совсем так, - улыбнулся незнакомец, - мы никогда не приказываем, а всего лишь подсказываем единственно правильный путь к цели. Ну, конечно, если земляне особенно заупрямятся, то нам придётся уже применить к вам другие меры воздействия.
- Интересно, уважаемый, что вы имеете в виду?
- Ну, к этому вопросу мы ещё скоро вернёмся, а пока мы хотим заручиться твоей поддержкой в твоей очень деликатной миссии. Мы возлагаем на тебя большие надежды.
- Да, господи, что я один то смогу сделать с целым человечеством, я же не Иисус Христос, да и вы, очевидно, помните, как в своё время народ расправился с ним. Вы знаете, у меня такое ощущение, что мне никто не поверит. Мало того, надо мной начнут смеяться и издеваться, особенно в школе.
- А тебя, дорогой никто и не заставляет такие глубокомысленные вопросы решать в твоей школе. Достаточно будет того, что ты ненавязчиво будешь внушать своей так называемой маме Наташе наши мысли о невозможности полёта на Марс или, скажем, о неперспектив -
41

ности этого мероприятия. Ты очень умный и начитанный мальчик, и мы полагаем, что это у тебя получится. Конечно, со своей стороны мы будем внушать наши мысли и другим космонавтам и специалистам, готовящихся к новой экспедиции, но ты сейчас находишься на особом положении, к тебе прислушиваются и поэтому ты моментально завоюешь полное доверие своей мамы.
- Ну, хорошо, допустим, что я и соглашусь, но не кажется ли вам, что, прекращая все работы по программе Земля - Марс, земляне сами себя обрекают на научно-технический застой во многих областях народного хозяйства. Не мне ли вам говорить, что космос - это новые открытия, новые материалы и технологии, это просто громадный скачок во времени и в науке.
- Мы всё прекрасно понимаем, малыш, и не допустим на Земле никакого застоя. Прежде всего, вам землянам надо немного вырасти духовно, ну хотя бы до уровня молодости, а пока вы все пребываете в возрасте младенца, который размахивает ядерными игрушками.
- В этом плане я не могу с вами не согласиться, разум среднестатического человека ещё очень далёк до совершенства.
- Так, значит, малыш, ты всё-таки говоришь
42

нам да, - щуря глаза, осведомился инопланетянин.
- Ну, если это, конечно, пойдёт на пользу нашей старушке Земле, то я говорю да!


Глава 6.

Американский президент сидел в своём кабинете в Белом доме и нервно перелистывал записную книжку, тщетно пытаясь отыскать в ней нужную ему запись.
- Марта, зайдите ко мне, - обратился он к секретарю по внутренней связи, - и не забудьте прихватить с собой чашечку кофе.
- Господин президент, вам сегодня кофе сделать покрепче или как всегда, - пропела в микрофон секретарша.
- Вот именно, Марта, покрепче, а то у меня сегодня что-то всё валится из рук.
- Сэр, сию минуту всё будет готово, - быстро ответила секретарша и выключила связь.
- Где же этот злополучный номер, - мысленно негодовал президент, уже который раз с яростью перелистывая записную книжку. С этим проектом я скоро совсем с ума сойду, - возмущался президент.
Через минуту в кабинет вошла секретарь, дер -
43

жа на маленьком подносе две дымящиеся чашки с кофе.
- Так, Марта, присядьте пока, всё никак не могу найти номер телефона господина Зильбермана, которому я сегодня назначил встречу, прямо не знаю, что и делать.
- Господин президент вам следовало бы сразу обратиться за помощью ко мне, у меня на этот счёт заведён строгий порядок и учёт о всех лицах, имеющих намерение посетить вас.
Секретарша достала из карманчика электронную записную книжку и быстрым движением набрала нужную фамилию.
- Сэр, я немедленно могу озвучить вам то, что вас так беспокоит и озадачивает.
- Ну, ну, что вы можете мне сообщить, - бросая записную книжку в ящик стола, поинтересовался президент.
- Итак, господин Зильберман - директор ракетного испытательного полигона. Сегодня у вас с ним назначена встреча в шестнадцать ноль- ноль. Номер телефона его офиса 836-78-78. Вы, господин президент, хотели с ним обсудить ряд тем связанных с началом испытаний космического корабля «Циклоп».
- Марта, вы всегда удивляли меня своей находчивостью и исполнительностью. За три года работы с вами у меня сложилось такое мнение,
44

что для вас не существует вообще никаких проблем. На любой мой вопрос, вы каждый раз даёте мне подробный и чёткий ответ. Вы знаете, это меня очень радует и обнадёживает, потому как в вашем лице я обрёл настоящего друга и помощника в своей работе.
- Господин президент, вы мне льстите, - скромно опуская глаза, тихо ответила Марта. Просто я считаю, что, находясь на таком ответственном посту, я должна в полной мере соответствовать своей должности.
- Ну, хорошо, Марта, сегодня вы можете на час раньше закончить свою работу и заняться уже своими личными делами, улыбнулся на слова секретаря президент.
- Спасибо, сэр, какие распоряжения ещё будут от вас?
- Нет, больше никаких, Марта, только одно - кроме господина Зильбермана ко мне никого не пускать. Вам всё понятно?
- Сэр, я всё поняла.
- Вы свободны, Марта!
Президент подошёл к окну и закурил сигарету. До начала официально запланированных испытаний оставалось совсем мало времени и это сильно тревожило президента Соединённых Штатов. В развернувшейся гонке за Марс на этот раз американский президент не мог до-
45

пустить повторного провала запланированного и разрекламированного на всю страну проекта активного освоения красной планеты. Слишком многое было поставлено на карту и прежде всего престиж Соединённых Штатов, который уже был подмочен сплошными неудачами в первой экспедиции на Марс. Из госбюджета страны была изъята астрономическая сумма денег для финансирования этого проекта-монстра, который, по мнению американских учёных, принёс бы Америке величайший подъём во многих областях науки и техники. Кроме всего прочего, на Марсе за время уже второй экспедиции планировалось разместить постоянно действующую станцию, которая бы постоянно осуществляла свою научную миссию на этой далёкой планете. На этот проект уже в течении семи лет работали сотни научно-исследовательских предприятий страны. Задействованы были десятки тысяч учёных, специалистов и рабочих для успешного осуществления задуманного.
- Нет, господа русские, - медленно отходя от окна, сам себя убеждал президент, - хватит с вас и того, что вы первыми в 1961 году стартовали в космос, но теперь очередь за нами доказать всему свободному миру, что только наша страна способна в самые сжатые сроки
46

покорить и освоить красную планету.
На президентском столе противным сигналом запищал зуммер связного аппарата. Президент опустился в кресло у стола и нажал на кнопку связи.
- Слушаю вас, Марта, что там у вас?
- Сэр, смею вам напомнить, что уже пятнадцать пятьдесят и в приёмной дожидается вашего приёма господин Зильберман.
- Очень хорошо, пусть зайдёт, у меня к нему сегодня будет достаточно много вопросов.
Дверь в президентский кабинет открыл уже пожилых лет мужчина. Судя по его напряжённому и усталому лицу, было видно, что этому человеку за короткий срок пришлось выполнить большой объём работ. Достав из кармана носовой платок, и тщательно протерев от пота свою уже сильно полысевшую голову, он начал говорить:
- Господин президент, как мы и договорились, сегодня я в вашем распоряжении и готов выслушать все ваши вопросы и требования.
- Давайте, господин Зильберман, без прелюдий, у меня и так голова трещит от этих бесконечных звонков из разных ведомств о готовности начала испытаний нашего нового детища, а воз, как говорится, и ныне там.
- Сэр, смею вас заверить, что сегодня через
47

два часа назначены контрольные испытания «Циклопа».
- Послушайте, Том, кому в голову пришла эта безумная идея назвать космический аппарат циклопом? Мне кажется, что циклоп это олицетворение какой-то ущербности и ненадёжности этого мифического существа. Ну, а если эту мою мысль развить в отношении нашего новейшего аппарата, то это определение вполне оскорбительно и недостойно его.
- Простите, господин президент, - сбивчиво начал объяснять господин Зильберман, - вы забываете об одном - о чудовищной силе этого мифического существа, а то, что он имеет один глаз, то это ему не мешает в своём самоутверждении.
- Я не суеверный, Том, но хочу вас предупредить, если что и случится с нашим аппаратом на испытаниях, то отвечать за это придётся именно вам, в том числе и за это глупое название нашему аппарату.
- Сэр, на этот раз всё будет хорошо, все работы закончены. Проверены все системы корабля, произведены все доработки по выявленным ранее дефектам и отказам. Экипаж «Циклопа» ждёт вашего появления на полигоне. Вертолёт может вылететь в любую минуту.
- Хочется верить вам, Том, что именно сегодня
48

наш могучий корабль выйдет, наконец, на орбиту вокруг Земли. Кстати, Том, кто сегодня будет присутствовать на испытаниях? Вы знаете, давайте сегодня обойдёмся без этой журналистской публики, которая только каждый раз мешает проведению того или иного мероприятия. Если всё пройдёт успешно, мы им представим видеоролик с комментариями наших ведущих специалистов.
- Конечно, сэр, я полностью с вами согласен и сегодня на ракетном полигоне будут присутствовать только те люди, которые имеют самое непосредственное отношение к этому проекту: господин Линдерс, Коган, Гринбергс, Томпсон, несколько ведущих специалистов, обслуживающий персонал и ваш покорный слуга.
- Ну, хорошо, Том, не будем заниматься пустой болтовнёй, а поторопимся к вертолёту, вы же сами предупредили меня, что через два часа уже назначен старт «Циклопа».
Президентский вертолёт плавно оторвался от земли и, набирая скорость, взял курс на ракетный полигон полуострова Флорида. Надо сказать, что в это время года почти весь полуостров Флорида подвержен мощным циклонам, которые постоянно срывают сроки проведения монтажных и испытательных работ на полигоне. Но с утра, казалось бы, ничто не предве -
49

щало резкого изменения погоды. Правда, вертолёт, набрав высоту, оказался в сплошной облачности. Президент сидел за перегородкой в специально отведённом для высоких особ месте. Президентский вертолёт был снабжён всем необходимым, чтобы в любую минуту с его борта ушли в эфир необходимые команды и распоряжения на время «Ч». О комфортабельности вертолёта не приходилось и говорить, всё было продумано до мелочей. За период своего трёхлетнего правления президент выработал в себе особую черту общения с подчинёнными. Он старался не кричать на подчинённых, а давал им возможность хоть как-то реабилитироваться в его глазах. Личная жизнь у президента не сложилась. Его жена - молодая женщина из аристократической семьи подарила ему в своё время двух сыновей - двойняшек. Отец всё свободное время отдавал воспитанию своих любимых детей, видя в них через много лет блестящих офицеров военно-морского флота. Но судьба, как обычно, распорядилась по-своему, забрав жизни этих двух юношей в атомной подводной лодке у берегов Гренландии. Конечно, их мать была неутешна и вскоре тоже покинула этот грешный мир. Но, как ни странно, душа у президента не зачерствела и не ожесточилась, а наоборот, приобрела
50

какие-то совершенно новые черты, не ведомые президенту ранее.
Президент сидел в удобном кресле и внимательно вглядывался в тёмные тучи, которые стеной надвигались навстречу вертолёту.
- Что-то мне совсем не нравится этот атмосферный пейзаж, - вставая с кресла и выходя в салон вертолёта, подумал президент.
В этот момент вертолёт сильно качнуло и бросило вниз.


Глава 7.

Лечение Андрея продлилось ещё на три недели. Неожиданно самочувствие первого марсианского космонавта резко ухудшилось. Срочно был созван консилиум лучших врачей-нейрохирургов, которые пришли к однозначному мнению, что требуется срочная операция по удалению обширной гематомы из лобной части головы больного. Андрей совершенно неожиданно для себя ощутил острую боль в голове и на какое-то время потерял сознание. В тот день в его палате дежурила молодая медсестра-практикантка, которая от страха за жизнь Андрея выскочила в больничный коридор и стала звать на помощь. Надо отметить, что Андрею
51

и на этот раз повезло, поскольку всё это произошло в дневное время и в рабочие часы клиники. Уже через два часа после сучившегося Андрей был прооперирован и вновь помещён в реанимационный блок клиники.
Нет нужды подробно описывать всё то, что пришлось пережить Андрею за время его лечения в клинике. Скажу лишь одно, что организм Андрея, закалённый многолетними тренировками и тяжёлыми жизненными испытаниями, легко справился и с этой досадной в его жизни помехой, которая, в принципе, могла бы просто перечеркнуть всю его будущую карьеру.
Андрей стоял в кабинете главного врача и горячо благодарил его за оказанное ему лечение.
- Ну, что я могу сказать вам, Андрей Петрович, - вставая из-за стола, заговорил Валерий Иванович, - поздравляю вас с выздоровлением! Должен сказать, что такой организм, как у вас, может легко справиться с любым недугом и вы это доказали нам всем. И не говорите мне «до свидания», я не люблю так прощаться со своими пациентами.
- Валерий Иванович, - протягивая руку доктору, горячо заговорил Андрей, - я благодарю судьбу, что попал на лечение именно в вашу клинику и именно к вам. У вас просто золотые руки.
52

Андрей крепко пожал руку доктору и добавил:
- Вы правы, Валерий Иванович, скажем друг другу прощайте и разбежимся, у меня, честно говоря, нет никакого желания ещё раз навещать вас в качестве больного, хотя вы в моём понимании являетесь истинным кудесником.
- Ну, вот и договорились, - потирая ладони рук, с улыбкой на лице ответил доктор.
В ракетно-космическом центре Плесецка уже второй месяц велись интенсивные работы по подготовке к старту космического корабля новой серии «Антарес». Специально для этого мощного корабля был построен стартовый комплекс с совершенно иными параметрами и возможностями, чем у предыдущего. На орбиту корабль должна была вывести трёхступенчатая ракета серии «Н-3», (доработанный и во многом усовершенствованный вариант лунной ракеты Н-1, которая была в своё время снята с производства из-за постоянных неудач во время старта). На этот раз после многократных испытаний ракета Н-3 при запусках показала чёткую работу всех тридцати её двигателей. Корабль «Антарес» представлял из себя многоразовый аппарат, который позволял российским специалистам использовать его в различных целях, как в военных, так и в научно-исследовательских.
53

На космодроме Плесецка собрались члены правительственной комиссии, ведущие конструкторы и специалисты. В воздухе царило необыкновенное напряжение от важности того, что должно было произойти в этот день. До момента запуска космического корабля оставалось не более двух часов и поэтому все службы в спешном порядке заканчивали свои работы по облуживанию тех или иных систем стартового комплекса. На стартовом столе мощными подъёмниками была установлена ракета «Н-3» с пристыкованным к ней кораблём «Антарес». Заправщики час назад закончили заправку ракеты горючим и окислителем, стартовая площадка опустела и только сто двадцатиметровая ракета с кораблём на своей груди гордо возвышалась над, казалось бы безжизненным на многие сотни метров вокруг, пространством. Глубоко под землёй в специально оборудованном бункере размещался наблюдательный пункт и центральный блок управления стартом. К руководителю испытаний постоянно поступали рапорты о готовности различных служб к запуску корабля. Главный конструктор «Антареса» сидел перед главным монитором и негромко переговаривался со специалистами, пытаясь найти в их ответах хотя бы какой-то намёк на то, что могло бы помешать успешно-
54

му запуску ракеты с кораблём.
- Евгений Михайлович, - обратился главный к молодому мужчине, стоявшему рядом с ним,- как вы думаете, ваши космонавты - испытатели сегодня не подведут нас. И вообще, хорошо ли они освоили эту новую для них технику, что вы лично сделали, чтобы четвёрка этих парней сработала сегодня на все пять? Вы, как человек, который принимал непосредственное участие в подборе и обучении этих космонавтов, можете сейчас мне гарантировать, что ваши подопечные не подведут нас.
- Денис Яковлевич, нет причин для беспокойства, - подходя вплотную к главному, уверенно начал руководитель центра подготовки космонавтов. Мы отобрали для этой работы самых надёжных, умных и здоровых сотрудников из нескольких полков истребительной авиации. Все наши сотрудники прошли целый ряд тренировок по отработке методики успешного управления кораблём во время старта, полёта и возвращения его на базу. Все космонавты - испытатели аттестованы нашей контрольной комиссией на оценку «отлично!».
- Андрей Петрович, ну а вы, что можете сказать, - обратился главный к Андрею, - кстати, как вы себя чувствуете после выписки из клиники? По вашей части, я надеюсь, всё впо-
55

рядке?
Андрей опустился в кресло рядом с главным и включил свой монитор видеонаблюдения за стартом.
- Да, по моей части, Денис Яковлевич, всё хорошо, - быстро ответил Андрей, - я лично дважды проверил все системы корабля, которые имеют отношение к моей теме.
- Ну и ладушки, Андрей Петрович, я всегда знал, что у нас с вами всегда было, есть и, я надеюсь, будет полное взаимодействие по многим ключевым вопросам российской космонавтики.
Андрей улыбнулся, с благодарностью посмотрев на главного. Зазвонил телефон на главном пульте и главный снял трубку.
- Да, Фролов у телефона, что там у вас, говорите быстро и не отнимайте у меня время на пустую болтовню.
Главный прижимал телефонную трубку к уху, и его лицо постепенно преображалось от спокойного и делового, до негодующе взрывного.
- И это вы мне говорите только теперь, когда до старта космического корабля остаётся всего тридцать минут. Какого чёрта вы мне не доложили об этом немного раньше? Что значат эти ваши девяносто девять процентов готовности, мне нужна стопроцентная готовность ва-
56

ших электронных систем.
Главный с ожесточением швырнул телефонную трубку на рычаг и, повернувшись к Андрею, с возмущением заговорил:
- Петрович, эти электронщики скоро меня с ума сведут своими подозрениями. Ещё неделю назад они мне представили подробный отчёт о готовности своих систем. Кстати, Петрович, нам удалось обуздать этот странный вирус, который на протяжении последних месяцев не давал нам покоя. Но, понимаешь, Андрей, электронщики всё же не дают стопроцентной готовности своей аппаратуры, а это значит, что старый дефект может проявиться в любой момент. А система стабилизации корабля во время старта и дальнейшего полёта - это один из главных гарантов общего успеха программы испытаний.
- Денис Яковлевич, так им всё-таки удалось нейтрализовать этот вирус или нет, - осторожно поинтересовался Андрей. Иными словами вы хотите сказать, что этот один процент их сомнений, как ложка дёгтя в бочке мёда, может перечеркнуть все наши усилия?
- Вот именно, Андрей Петрович, - с грустью в голосе ответил главный, - но самое интересное, что решение о начале испытаний уже принято на самом верху и менять сроки их проведения
57

я уже не в силах.
- Денис Яковлевич, я думаю, что не стоит так уж драматизировать сложившуюся ситуацию. Это всего лишь догадки и предположения этой службы, но не абсолютный факт. И лично я считаю, что испытания сегодня пройдут успешно.
- Дай бог, дай бог, Петрович, - снимая телефонную трубку, ответил главный.
- Внимание всем службам, объявляется двадцатиминутная готовность. Всем специалистам и обслуживающему персоналу стартового комплекса занять свои штатные места, - твёрдым голосом заговорил главный.
Ракета гигантской башней возвышалась над стартовым столом космодрома. Несколько десятков мощных прожекторов освещали её дымящийся от жидкого кислорода корпус. Трудно было себе даже представить, что этот рукотворный монстр уже через несколько минут плавно оторвётся от стартового стола и уйдёт в бескрайние просторы космоса. Четвёрка космонавтов - испытателей заняла свои места в пилотских креслах и опустили защитные стёкла на шлемах скафандров.



58


Глава 8.

В «РОСКОСМОСЕ» шла напряжённая работа по завершению всех работ, связанных с подготовкой нового космического корабля «Антарес» и орбитальной станции «Ариадна». В приёмной главного конструктора толпился народ - ведущие специалисты основных производств и НИИ, так или иначе связанных с этими проектами века. Наташа лихорадочно перебирала в памяти все те вопросы и темы, которые сегодня ей было позволительно озвучить на последнем заседании государственной комиссии.
- Сынок скоро меня совсем с ума сведёт своими научными изысканиями и проблемами, - кидая в рот ароматную пластинку жевательной резинки, размышляла Наташа. И откуда в нём такой неестественный интерес к точным наукам. Да и потом эти его вопросы об отце, желание всё выяснить и понять до конца меня немного настораживают.
Приятной сонатой Баха зазвонил мобильник. Наташа достала телефон из сумочки и к своему удивлению услышала голос сына:
- Привет, мамочка, заседание государственной комиссии уже началось или нет, - быстро осведомился Артур.
59

- Малыш, это совсем не должно тебя волновать, а в первую очередь тебя должны волновать твои уроки.
- Мамочка, я на три дня вперёд выучил все уроки и поэтому мне сегодня очень хочется пообщаться с тобой, ты не возражаешь.
- Возражаю, сынок, поскольку уже через сорок минут начнётся заседание и мне хоть как-то нужно подготовиться к заседанию. Ты же сам отлично понимаешь, что я сегодня должна выступать на заседании комиссии и поэтому, сынок, ты меня сейчас можешь сбить с нужной мысли. Давай, дорогой, сегодня перед сном я расскажу тебе о своём первом полёте к Марсу и о твоём отце.
- Мама, ты знаешь, у меня такое ощущение, что сейчас ты говоришь мне неправду.
- Сынок, да что ты говоришь такое, да когда твоя мама тебя обманывала?
- Ты не моя мама, теперь я это точно знаю, - горько заплакал мальчик и отключил связь.
- Господи, да что же это творится такое, - заволновалась Наташа, лихорадочно набирая на мобильнике домашний телефон.
После долгих, безуспешных попыток дозвониться до сына, Наташа, наконец, услышала тихий голосок малыша.
- Сынок, не клади трубку и выслушай меня, -
60

постоянно сбиваясь и запинаясь, заговорила Наташа. Дорогой, почему в твоей головке возникли такие мысли, кто тебе сказал эту глупость. Я твоя мама и останусь ей навсегда, и ты в этом нисколько не сомневайся.
- Мам, мне эту новость сообщили мои новые друзья, о которых я пока не могу тебе ничего сообщить. Они говорят, что моя настоящая мама Лена, она погибла во время высадки первой экспедиции на Марс. И вообще, мамочка, я не понимаю, почему ты об этом мне никогда не говорила. Оказывается мой отец тоже погиб не в открытом космосе, а при исследовании марсианских пирамид. Мамочка, ты меня все эти годы обманывала и предлагала мне ложную информацию о вашем полёте к красной планете. Ведь всё же было совершенно не так, как ты мне всегда рассказывала.
- Артур, милый мой малыш, да кто это мог сообщить тебе такую чушь? В первой нашей экспедиции мы выполнили всю запланированную программу полёта и вернулись обратно на родную Землю, правда, потеряв в открытом космосе трёх наших товарищей. Это совершенно официальная информация и ты сам неоднократно прочитывал отчёт по ней в интернете.
- Мам, ну зачем ты мне опять продолжаешь врать? Мои друзья вчера мне показали мно -
61

жество видеосюжетов вашего пребывания на Марсе и на космическом корабле инопланетян.
- Сынок, ты не должен абсолютно доверять интернетовским сайтам. Сейчас программистам доступно буквально всё и они вполне могли смоделировать всё, что угодно, даже полёт в чужеродные нам миры. И, кстати, при просмотре таких видеосюжетов порою бывает очень трудно отличить электронную фантазию программиста от действительности. Ты же это лучше меня знаешь, а всё равно поддаёшься на эти уловки.
- Нет, мама, это не программисты и не уловки, а та самая суровая действительность, которая произошла с вашей экспедицией семь лет назад.
- Господи, да что сегодня с тобой происходит, малыш, ты не очень устал в школе? На завтра много было задано уроков? - уже сильно нервничая, осторожно спросила Наташа.
- Мам, после того, что я увидел в видеосюжетах, у меня возникло острое желание предупредить тебя и других наших космонавтов, что нет никакой нужды пока посещать эту недружественную по отношению к человечеству планету. Мы совершаем ошибку, стараясь как можно скорее вновь ступить на пыльные марсианские тропы.
62

- Артур, о каких ошибках ты говоришь? Что-то у тебя сегодня, сынок, какое-то упадническое настроение.
- Нет, мама, я совершенно здоров и очень прошу тебя сегодня на заседании государственной комиссии выступить против очередной экспедиции к планете Марс, которая может закончиться трагически.
- Сынок, да что ты такое удумал, - испуганно слушала сына Наташа, - какие трагедии нас ждут? Вся наша российская космонавтика направлена на то, чтобы нести человечеству новые знания и новые открытия. Если на этом этапе мы прекратим все работы, связанные с этим проектом, то нас ждёт застой на долгие годы. Космонавтика - это, прежде всего, новые технологии и новые успешно решённые научные проблемы, а ты говоришь, чтобы мы остановились на пол пути. Всё, Артур, не забивай себе голову всякой ерундой и жди меня, я скоро вернусь домой.
Наташа выключила мобильник и надолго задумалась.
- Вот это новости и кто это мог ему сказать, что я не родная ему мать, да и потом эти странные мысли о моём первом полёте к Марсу, какие - то его новые друзья?
В приёмной главного конструктора прозвенел
63

звонок, приглашая собравшихся пройти в зал заседаний государственной комиссии. Наташа тряхнула головой, отгоняя от себя тревожные мысли, и устремилась со всеми в зал. На повестке дня государственной комиссии стоял лишь один вопрос о готовности орбитальной станции «Ариадна» и о сроках старта станции к красной планете. Наташа удобно устроилась в мягком кресле первого ряда и достала из сумочки, наспех исписанные ещё с вечера листки бумаги с тезисами своего сообщения.
Из-за стола поднялся председатель государственной комиссии и, окинув присутствующих пристальным взглядом, начал говорить:
- Господа, я рад сегодня вас приветствовать на нашем последнем заседании. Сегодня нам предстоит подвести окончательные итоги в отношении орбитальной станции «Ариадна» и космического корабля нового поколения «Антарес». Денис Яковлевич, я попрошу вас вкратце осветить нам общее положение дел в «РОСКОСМОСЕ» и в частности график завершения работ на космических аппаратах.
- Уважаемый, Виктор Алексеевич, уважаемые члены государственной комиссии, господа, спешу доложить вам, что все работы по вышеназванным проектам практически завершены. Проделана огромная работа по устранению
64

всех недочётов и неполадок в отдельных системах корабля и станции, но теперь можно с полной уверенностью сказать, что уже через непродолжительный срок мы продолжим наше планомерное исследование красной планеты, начатое семь лет назад.
Докладчик на какое-то время умолк, перебирая руками разложенные на трибуне листы, и в этот момент у Наташи вновь заработал мобильник. Быстро достав телефон из сумочки, Наташа услышала уже давно знакомый голос Андрея:
- Наташа, привет, какие у тебя свежие новости, можешь сейчас со мной говорить?
- Здравствуйте, Андрей Петрович, - тихо зашептала Наташа, - как я рада вновь вас слышать, как ваше самочувствие. Вы извините меня, что я не смогла вас навестить в клинике, сейчас столько дел сразу свалилось на меня. Андрей Петрович, а почему вы сегодня не с нами, у вас что-то случилось?
- Да нет, Наташа, у меня, слава богу, всё о, кей, просто немного простыл на морозе. Всё время мотаюсь на полигон, отслеживаю ход выполнения работ на «Антаресе». Вот уже второй день не выхожу из дома, усилено борюсь с простудой всеми доступными мне методами.
65

- Андрей Петрович, очень жаль, что вас сегодня не будет на заседании. Сегодня будут решаться очень важные вопросы, которые самым непосредственным образом касаются и вас. Все хотели бы услышать ваше мнение на тематику обсуждаемых вопросов.
- Натуль, да я и сам об этом сожалею, но ничего не могу поделать с собой, у меня высокая температура и кашель. Кстати, у меня есть, что сказать уважаемой комиссии и особенно в отношении нашей первой экспедиции к Марсу. Понимаешь, Наташа, мне внутренний голос подсказывает, что многое из того, что мы вынесли из первой экспедиции, совершенно не соответствует действительности. После выздоровления, я обязательно свяжусь с председателем государственной комиссии и доложу ему об этом.
- Андрей Петрович, что вы имеете в виду, - ещё тише зашептала Наташа в мобильник. Т. е., вы ставите под сомнение всё то, что нам удалось узнать нового об этой загадочной планете?
- Натаха, ты только не волнуйся, но во многом или даже во всём, что нам сейчас преподносит официальный отчёт о первой экспедиции, сквозит ложь. У меня такое ощущение, что я вдруг обрёл новую память, новое сознание, которые подсказывают мне совсем иное и в от -
66

ношении гибели наших товарищей, и по конкретной программе исследования поверхности Марса.
- Андрей Петрович, вы меня пугаете своими откровениями. Очень странно, но буквально пять минут назад мой сын по телефону внушал мне эти же мысли.
- Наташа, возьми себя в руки, сейчас я расскажу тебе такое, от которого можно просто сойти с ума.
Наташа с ужасом на лице прижимала мобильник к уху, внимательно слушая Андрея. Её глаза постепенно расширились от ужаса, а руки задрожали мелкой дрожью.
- Андрей Петрович, я больше не могу это спокойно воспринимать, мне сейчас станет плохо, - доставая из сумочки носовой платок, испуганно прошептала Наташа.
- Хорошо, Наташа, давай как - нибудь встретимся на неделе у тебя дома и я тебе всё подробно расскажу. Да и мне чрезвычайно интересно будет послушать звёздного мальчика, у которого, как ты говоришь, такие же мысли в головке.
Наташа выключила мобильник и тупо уставилась на докладчика. В её голове теперь стоял какой-то жуткий хаос из смеси текущей научной информации и того, что только что сооб -
67

щили Артур и Андрей. Тем временем на заседании уже выступил целый ряд специалистов, которые в краткой форме доложили государственной комиссии о результатах своих работ и общей готовности своих служб и научных центров к предстоящему прыжку в неизвестность. Вновь из-за стола президиума поднялся председательствующий и, обратив свой взор на Наташу, произнёс:
- Господа, мы выслушали почти всех специалистов, непосредственно связанных с этим грандиозным проектом, а теперь я бы хотел послушать человека, который имеет прямое отношение к подготовке наших космонавтов и к тем системам жизнеобеспечения на космической станции «Ариадна». К сожалению, Андрей Петрович по болезни сегодня не сможет осветить нам эту тему, но здесь в зале присутствует его первый заместитель Кудасова Наталия Викторовна, которой эта тема хорошо знакома. Наталия Викторовна, прошу вас!
Председательствующий сел на стул и устало подпёр голову рукой. Наташа поднялась с кресла и, не чувствуя под собой ног, поднялась на трибуну.
- Уважаемые господа, наш отдел проделал большую работу по отладке всех систем орбитальной станции, чтобы наши космонавты чу-
68

вствовали себя комфортно и раскрепощённо на борту космического комплекса, - бодро начала Наташа. Но всё же я должна сказать, что полёт к Марсу представляет из себя сложнейшую техническую проблему, связанную, прежде всего, с бесперебойным оснащением космонавтов водой, кислородом и питанием. Кроме всего прочего, на станцию и космонавтов обрушится целый поток из жёсткого рентгеновского излучения, как солнечного, так и галактического и я не уверена, что это пойдёт на пользу здоровью им. Если подумать о тех материальных затратах, которые наше государство тратит на такие грандиозные проекты, то можно сделать однозначный вывод, что полёты на Марс пока преждевременны и не окупают себя.
Наташа с изумлением слушала саму себя и никак не могла сообразить, что с ней происходит. Её слова как бы помимо её воли и желания выскальзывали из её рта.
- Боже мой, почему я несу какую-то чушь, - вытирая платком вспотевший лоб, лихорадочно соображала Наташа. Ничего не понимая, Наташа продолжила уже гневным голосом:
- Трудно понять наших руководителей, которые свои личные амбиции ставят во главу угла, совершенно не понимая и не осознавая, что все эти проекты разорительны для государства,
69

а для космонавтов губительны.
Из-за стола резко поднялся председатель государственной комиссии и жестом руки остановил гневную речь Наташи:
- Позвольте, Наталья Викторовна, вы забываетесь и позволяете себе чёрт знает что! Кто вам дал право осуждать действия нашего правительства и даже президента. Вы отдаёте себе отчёт в том, что вы сейчас озвучили нам здесь с высокой трибуны. У меня такое ощущение, что вы несколько нездоровы и вам необходимо немного отдохнуть, садитесь на место.
Наташа стояла на трибуне и всё окружающее воспринимала как в тумане, но какой-то голос в её голове постоянно подсказывал ей, что она абсолютно права в своих мыслях. Гордо посмотрев на председателя государственной комиссии, Наташа продолжила:
- Господин председатель, я ещё не всё сказала и хочу добавить, что все полёты к Марсу необходимо свернуть на неопределённое время. Наша промышленность работает в напряжённом режиме, стараясь в установленные сроки выполнить многомиллиардные заказы «РОСКОСМОСА». Я считаю, что все эти средства можно направить на нужды нашего народа, на строительство городов, дорог, детских учреждений и больниц. И вообще я требую прекра -
70

щения любых пилотируемых полётов в космос, которые ни к чему хорошему нас не приведут, а только разорят наше государство.
Председательствующий повернулся к секретарю совещания и тихо проговорил:
- Людмила Георгиевна, немедленно объявите перерыв в заседании, а то у меня такое ощущение, что я нахожусь на политическом митинге.
Секретарь встала из-за стола и, не обращая внимание на выступающего, объявила перерыв. Зал загудел как растревоженный улей, послышались оскорбительные выкрики в адрес Наташи и требования прекратить её выступление. Наташа сошла с трибуны и заняла своё место в первом ряду. Только теперь она стала соображать, что с ней произошло что-то такое, что поставило под сомнение дальнейшее её пребывание в «РОСКОСМОСЕ».
- Господи, да что же это я такое наговорила всем, - с болью в душе подумала Наташа и горько разрыдалась.


Глава 9.

Президент не удержался на ногах, и его отбросило к противоположной стене салона. Бы -
71

ло видно, что вертолёт попал в сильнейший грозовой фронт, который швырял вертолёт из стороны в сторону, как сухую щепку. Из пилотской кабины выскочил бортинженер и опрометью кинулся на помощь президенту, который лежал на полу вертолёта и слабо постанывал.
- Сэр, вы не ушиблись, - подскакивая к президенту, испуганно воскликнул бортинженер. Простите, сэр, но мы совсем забыли предупредить вас, что полёт в таких сложных метеоусловиях требует особой осторожности и внимательности от пассажиров.
- Помогите же мне встать, - кривясь от боли, тихо проговорил президент. Боже праведный, когда же вы научитесь управлять этой вашей воздушной мельницей? Можно подумать, что вы перевозите не первое лицо страны, а стадо баранов. Сегодня же на моём столе должны лежать рапорты всего вашего экипажа о вашем так называемом полёте, чёрт знает куда.
- Сэр, мне очень жаль, что так всё произошло, но поверьте моему многолетнему опыту, что это вовсе не вина пилотов, а вина той стихии, которую вы имеете возможность сейчас наблюдать за окнами вертолёта.
Бортинженер помог президенту подняться с пола и занять место в одном из кресел салона.
72

- Сэр, простите мне мою назойливость, но чтобы опять чего-нибудь не случилось, я прошу вас пристегнуться к креслу ремнём безопасности, который гарантирует вам полный комфорт и уверенность в благополучном завершении нашего полёта.
- Ладно, хватит молоть всякую чушь, лучше сообразите мне чашечку кофе с коньяком. Мне необходимо немного расслабиться после моего неуправляемого полёта в салоне вертолёта.
Президент откинулся на мягкую спинку кресла и закрыл глаза.
- Сэр, ровно через минуту вы получите всё то, что требуете, а пока хочу предложить вам свежую прессу, в которой вы найдёте самые последние мировые новости.
- К чёрту прессу, - простонал президент, - у меня уже давно голова гудит, как растревоженный улей от этой вашей жёлтой прессы, которая спит и видит, как бы меня опозорить и измарать в дерьме сплетен и различных гнусных домыслов.
Президент схватил со столика несколько свежих номеров газет и с ожесточением швырнул их на пол. Через минуту из бытового отсека салона вышел бортинженер, неся в руках поднос с дымящейся чашкой бразильского кофе и парой бутербродов с бужениной, приправлен -
73

ной специями и зеленью.
- Господин президент, вот и я, - радостно сообщил бортинженер, балансируя на неустойчивых ногах перед лицом президента.
В тот же момент вертолёт опять бросило в сторону, и чашка горячего кофе вместе с бутербродами благополучно опустилась на парадный президентский пиджак.
Президент вскочил с кресла и, вперив в незадачливого бортинженера гневные глаза, почти зарычал:
- Вон отсюда, вы сегодня окончательно решили испортить мне настроение. Всё, моему терпению, наконец, пришёл конец, я отстраняю вас от дальнейших полётов. Доложите о моём решении вашему командованию, и чтобы завтра же я вас не видел в президентском авиаотряде. Надеюсь, что вам всё понятно?
- Господин президент, прошу простить мне мою оплошность, но и в этом случае я совершенно не виноват, а виноват торнадо, который час от часу набирает силу.
Президент носовым платком брезгливо убирал со своего пиджака остатки бутербродов и кофе.
- Хорошо, идите, - сверкая глазами на бортинженера, прошипел президент.
Тем временем президентский вертолёт, пред -
74

приняв несколько неудачных попыток приземлиться на площадке, специально оборудованного места на полигоне для приёма особо важных персон, наконец, обрёл свой покой перед главным зданием испытательного комплекса. Погода резко портилась, пошёл мелкий дождь наполовину с мокрым снегом. Было видно, с какой яростью ветер треплет, установленные по случаю приезда президента, национальные флаги и разноцветные шары. Президент не спеша вышел из вертолёта и направился к группе встречающих его лиц.
- Господин президент, мы рады вашему появлению на нашем испытательном полигоне, - учтиво беря президента под руку, заговорил один из встречающих.
- Рад созерцать вас, Том, в вверенном вам хозяйстве, - улыбнулся президент, подавая руку господину Зильберману. Надеюсь, что хоть вы меня порадуете своими успехами. Эти авиаторы сегодня мне всё время хотели доказать, что наша авиация самая худшая в мире.
- Сэр, я не совсем понимаю вас, - испуганно оглядывая парадный пиджак президента, поинтересовался директор полигона.
- Да, вот так и понимайте, - снимая с себя испачканный пиджак и кидая его своим помощникам, с усмешкой ответил президент. Ладно,
75

это особая тема и не время её сегодня углублять.
- Господин президент, у меня больше нет вопросов, - услужливо кланяясь главе Белого дома, проговорил господин Зильберман. Хочу доложить вам со всей ответственностью, что нет никакой нужды сегодня откладывать старт космического корабля «Циклоп». Все системы ракеты носителя и самого корабля приведены в полную готовность, все наземные службы заняли свои штатные места и готовы по вашему приказу начать испытания. Простите, сэр, не соблаговите ли вы пройти со мной в подземный бункер, откуда без особого труда по мониторам сможете спокойно наблюдать за выведением на орбиту космического корабля.
- Не спешите рапортовать, Том, о ваших успехах, - поёживаясь от холодного ветра, заметил президент. В таких случаях русские говорят: «Не говори гоп, пока не перепрыгнешь!». Я надеюсь, что эта поговорка вам хорошо знакома, Том.
- Сэр, меня совершенно не интересует русский фольклор, но я абсолютно уверен только в одном, что сегодня мы покажем, наконец, русским большой кукиш, - засмеялся директор полигона.
- Не знаю, не знаю, - покачал головой прези -
76

дент, - но сегодня с самого утра меня пока все только огорчают. Надеюсь, что ваше хозяйство, наконец, освободит меня от тягостного настроения.
- Сэр, вы можете на меня положиться, моя служба всегда чётко и в установленные сроки выполняет всё то, что запланировано.
- Ладно, Том, вы уже меня изрядно утомили своей болтовнёй, давайте к делу.
- Господин президент, мы только и ждём вашего сигнала к началу испытаний.
- Том, к чёрту эти ваши церемонии, если старт назначен на 18.00, то зачем вы тянете резину, давайте командуйте парадом.
- Сэр, я всё понял, - подходя к главному пульту управления стартом, быстро проговорил господин Зильберман и нажал на красную кнопку. Стены бункера, где находились все участники испытаний, задрожали от грохота ракетных двигателей, исторгающих из себя море яростной плазмы. Ракета «Сатурн - 13» с закреплённым на ней кораблём как бы нехотя оторвалась от стартового стола и устремилась в чёрное от грозовых туч небо.
К президенту подошёл главный конструктор «Циклопа» господин Линдерс и, поправляя на шее галстук, гордо заметил:
- Сэр, телеметристы сообщают, что полёт про -
77

ходит в штатном режиме, все системы ракеты носителя работают нормально.
- Да, я и сам это прекрасно вижу, Майкл, - садясь в предложенное ему кресло, ответил президент. На мониторах всё чётко видно и я пока не нуждаюсь в ваших комментариях. Вы лучше проследите за тем, чтобы этот ваш нормальный полёт закончился благополучным выведением корабля на орбиту.
- Господин президент, есть отделение первой ступени ракеты носителя, работает вторая ступень ракеты.
В ту же минуту к главному конструктору подскочил один из телеметристов и что-то прошептал ему на ухо. Лицо у господина Линдерса побагровело, а на лбу моментально выступил пот.
- Ну, что там у вас такое, что вы шепчетесь за моей спиной, - медленно поднимаясь со стула, насторожился президент. Немедленно отвечайте, господин Линдерс, что происходит с ракетой, - почти закричал президент.
- Сэр, у нас небольшие неприятности - сбои в работе второй ступени ракеты носителя, - сильно побледнев и путаясь в словах, еле слышно пролепетал главный конструктор. Видимо, сильнейший разряд молнии повредил один из топливных баков второй ступени.
78

- И это вы называете неприятностью, - яростно закричал президент, топая ногами. Неприятности это, когда ваша тёща забыла испечь ваш любимый пирог в сочельник, а это настоящая катастрофа.
- Сэр, не надо так волноваться, - немного придя в себя, быстро заговорил господин Линдерс, - ракета пока управляема и в принципе ещё можно надеяться на успех.
- Мне надоели ваши идиотские обещания. На успех вы можете надеяться только у себя в постели, когда жена в полной мере удовлетворит ваши сексуальные потребности. Чёрт бы вас побрал, Майкл, мне совершенно не нужен ожидаемый вами когда-то успех, а нужны прочные гарантии того, что корабль будет сегодня на орбите.
К главному конструктору протиснулся господин Зильберман и что-то быстро сообщил ему.
- Ну, хоть кто-нибудь в этом бетонном склепе скажет мне сегодня всю правду или нет, в конце концов, что происходит с ракетой, - яростно вращая глазами, сквозь зубы процедил президент.
- Сэр, мне очень жаль, - краснея, начал докладывать господин Зильберман, - но мы совершенно не ожидали такого сценария развития событий. Погодные условия над полигоном
79

резко ухудшились. Одна из молний повредила герметичную обшивку топливного бака, и огненная струя вырывается из образовавшегося отверстия в баке. Мы пытались откорректировать полёт ракеты с учётом этого дефекта, но видимо эта мощная огненная струя раскалённой плазмы сильно повлияла на траекторию полёта ракеты. Короче говоря, ракета вместе с кораблём резко изменила свой курс полёта и теперь движется по баллистической траектории в восточном направлении.
- Немедленно дайте команду на расстыковку космического корабля и ракеты носителя. Вы что не понимаете, что ракета в любой момент может взорваться и погубить, как сам корабль, так и семёрку наших астронавтов, - размахивая кулаками, кричал президент.
- Сэр, мы не можем этого сделать, - опуская голову, с отчаянием в голосе проговорил господин Зильберман.
- Это ещё почему, что вы там мямлите, отвечайте мне быстро, каждая секунда дорога, - подскакивая к директору полигона, прорычал президент.
- Видите ли, сэр, отстыковка корабля от ракеты - носителя возможна лишь в самых экстремальных случаях.
- А сейчас что, не экстремальный случай, я
80

вас спрашиваю, господин Зильберман.
- Да, сэр, вы правы, но тогда уже точно можно говорить о полном провале сегодняшних испытаний.
- Мне уже совершенно наплевать на ваши так называемые испытания, - кипятился президент, - надо спасать экипаж и сам корабль. Я приказываю вам немедленно отстыковать «Циклоп» от ракеты - носителя или для вас слово президента ничто.
Директор полигона почти бегом ринулся к главному пульту управления полётом и нажал на соответствующие кнопки. В помещении стартового бункера противно завыла сирена, оповещающая всех присутствующих об аварийной ситуации на этапе выведения космического корабля на орбиту.
- Господин Томпсон, немедленно свяжите меня с федеральной службой погоды, - подзывая к себе руководителя марсианской программы, грозно потребовал президент.
- Сэр, ваше приказание выполнено, и космический корабль благополучно приводнился около одного из островов Атлантического океана, - вытягиваясь в струнку перед президентом, доложил директор полигона. Спасательная служба уже вылетела в том направлении, где приводнился корабль. Кроме всего прочего, к ним на
81

помощь направляется наш ракетный крейсер.
Президент устало опустился на стул и достал сигарету.
- Этот вопрос решён, ну а что с самой ракетой, - хриплым голосом осведомился президент.
- Сэр, здесь всё гораздо сложнее.
- Что вы имеете в виду, - вновь занервничал президент.
- Дело в том, господин президент, что при отстыковки космического корабля была нарушена система самоуничтожения ракеты на случай её неудачного старта.
- Ну, и что вы хотите этим сказать?
- Сэр, ракета, как ни странно, не взорвалась, а продолжает лететь в восточном направлении, - запинаясь, проговорил тихим голосом господин Зильберман.
- Этого ещё нам только не хватало, - вскакивая со стула, возмутился президент. Да вы понимаете, что означают в наше неспокойное время ваши слова. Это значит, что с нашего полигона осуществлён несанкционированный запуск баллистической ракеты в сторону России. И я совсем не уверен, что русские не ответят нам тем же. Господин Томпсон немедленно свяжитесь с командующим военно-морскими силами и от моего имени дайте команду на уничтожение этой штуковины в небе. Кстати, вы вы -
82

полнили моё распоряжение относительно погоды, почему я до сих пор не могу связаться со службой погоды?
- Сэр, с вами на связи сам директор федеральной глобальной службы погоды, вот, пожалуйста, возьмите мобильник, - быстро проговорил господин Томпсон, доставая из кармана телефон.
- Нет, сегодня не мой день, - выхватывая мобильник из рук господина Томпсона, с горечью в душе подумал президент.


Глава 10.

- Евгений Михайлович, - обратился главный к руководителю центра подготовки космонавтов, - что вы можете сказать о ваших подопечных, я надеюсь, что ребятки нас сегодня не подкачают.
- Денис Яковлевич, а разве моя служба когда-нибудь вас подводила, - засмеялся мужчина, наклоняясь к уху главного. Все ребятки как на подбор.
- Ну, да и с ними дядька Черномор, - пошутил главный. Ну, что же, будем считать, что поставлена окончательная точка на нашем проекте, остаётся только осуществить нами задуман -
83

ное и воплощённое в металле.
У главного приятной трелью заработал мобильник.
- Да, я слушаю вас. А, это вы, Сергей Ефимович, чем хотите меня сегодня порадовать? Надеюсь, что погода на этот раз не подкачает. Что вы говорите, не слышу?
Главный повернулся лицом к сотрудникам, стоявшим за его спиной, и сделал знак рукой всем замолчать.
- Так, ясно, ну и что вы предлагаете мне сейчас? Нет, Сергей Ефимович, мне кажется, что вы немного сгущаете краски, строя такие предположения, но лично я просто уверен, что всё пройдёт в штатном режиме.
Главный выключил мобильник и взглянул на Андрея.
- Звонил директор центра погоды Плесецка и пугает меня возможностью обледенения корпуса ракеты. А это, Петрович, по его мнению, может в значительной мере увеличить стартовый вес ракеты, что в свою очередь, может закончиться катастрофой.
- Денис Яковлевич, это не должно вас беспокоить, корпуса ракеты и корабля обработаны специальным составом, препятствующим отложению льда на открытых поверхностях. Сергей Ефимович немного перестраховался, чтобы мы
84

все учли любую мелочь на время запуска.
- Ну да, ну да, конечно, ты прав, Петрович, сегодня особый день и мы должны быть как никогда на чеку, - пристально вглядываясь в монитор, заметил главный.
Главный встал со стула и обратился к руководителю полёта - мужчине средних лет:
- Яков Иванович, давайте действуйте, теперь от ваших команд будет зависеть успех старта нашего нового космического детища.
Надо сказать, что опасения некоторых служб в отношении погоды и вероятных сбоев во время старта себя совершенно не оправдали. Старт ракеты с кораблём прошёл в штатном режиме, без каких-либо серьёзных отклонений. Уже через пятнадцать минут все собравшиеся в бункере специалисты и члены государственной комиссии с радостью пожимали друг другу руки. Через несколько минут в эфире прозвучал голос командира корабля «Антарес»:
- Докладывает командир корабля, все системы корабля работают нормально, все члены экипажа чувствуют себя хорошо. Через два витка планируем состыковаться с КС «Ариадна». Приступаем к штатной проверке всех систем стыковочного узла. Конец связи!
- Ну, что, Андрей, - засмеялся главный, сегодня всё-таки наш день, наша надежда и гордость
85

уже находится на орбите вокруг Земли.
- Денис Яковлевич, я поздравляю вас с успешным началом государственных испытаний космического корабля «Антарес». Я полагаю, что эти испытания пройдут в спокойной и деловой обстановке и закончатся полной нашей побе -дой, - улыбаясь, ответил Андрей. Денис Яковлевич, если у вас ко мне нет больше вопросов, то я прошу вашего разрешения покинуть стартовый комплекс. Я думаю, что здесь и без меня предостаточно специалистов, который непосредственно связаны с проведением испытаний корабля.
- А что случилась, что за спешка, Петрович, - удивленно взглянув на Андрея, осведомился главный.
- Видите ли, Денис Яковлевич, у меня сегодня вечером совещание с руководящим составом «РОСКОСМОСА» и мной подготовлено сообщение, которое надо непременно озвучить.
- Ну, я понимаю, Андрей, что у тебя сегодня что-то запланировано на вечер, но ты и меня пойми. Здесь присутствуют члены государственной комиссии, у которых в любой момент могут возникнуть какие-то вопросы и, кстати, по твоей части тоже. Если бы ты на эти испытания пригласил свою помощницу Кудасову, то я бы непременно выполнил твою просьбу, а
86

пока тебе надо дождаться окончания испытаний. Вот как только члены государственной комиссии покинут наш уютный бункер, тогда ты сможешь поехать куда угодно. Кстати, я совсем не думаю, что испытания продлятся до вечера. На мой взгляд, уже часа через три всё закончится. Пойми, Петрович, нам необходимо дождаться стыковки корабля с КС.
Андрей, сильно нервничая, опустился на стул рядом с главным и включил свой монитор. По громкой связи вновь прозвучал голос командира корабля:
- Все системы корабля работают нормально. В нескольких сот метров от себя наблюдаю причальные огни КС. Включаю систему автоматического сближения корабля с КС. Яков Иванович, у нас небольшие проблемы, - взволнованно заговорил командир корабля.
- Слушаю вас, Дмитрий Григорьевич, что там у вас, - быстро ответил по связи руководитель полёта.
- К нашему кораблю приближается какой-то объект.
- Опишите его подробнее и доложите о его поведении в отношении вас, - ответил руководитель полёта.
- Пока не могу сказать ничего определенного, кажется он представляет из себя большое ту -
87

манное облако, которое пульсирует разноцветными огнями. Агрессивных действий с его стороны пока не наблюдаю, только идёт постоянно сближение его с нашим кораблём.
- Немедленно включите защитное силовое поле вокруг корабля и приведите в полную готовность бортовой протонный излучатель. Как поняли меня?
- Яков Иванович, вас понял, включаю защитное поле и активирую протонную пушку.
В бункере воцарилась напряжённая тишина, и было слышно только, как жужжат приборы телеметристов и тикают секундные стрелки контрольных часов. После долгой, томительной паузы вновь прозвучал голос командира корабля:
- Яков Иванович, объект движется рядом с нами параллельным курсом, агрессивности пока никакой не проявляет. Через две минуты должна осуществиться стыковка в автоматическом режиме.
- Хорошо, я вас понял, - быстро ответил руководитель полёта, - Дмитрий, будьте очень внимательны и осторожны, не делайте пока резких движений в сторону незнакомца, пока вы точно не можете его идентифицировать с чем-то вам уже хорошо знакомым. Оружие вы можете применить только в самом крайнем случае,
88

если кораблю с его стороны будет угрожать явная опасность.
Руководитель полёта бросил на стол микрофон и повернулся к главному конструктору и членам государственной комиссии.
- Ну, что будем делать, господа, какие будут мнения на этот счёт? Похоже, что нам хотят активно помешать так называемые НЛО. Лично я считаю, что в этой сложной обстановке надо действовать решительно и быстро. Если мы не защитим себя от них, то они наверняка не пощадят наш корабль. Я надеюсь, что все достаточно хорошо осведомлены о поведении этих таинственных объектов. К сожалению, нам до сих пор не удалось установить контакт с этими явно разумными объектами, поведение которых непредсказуемо.
В напряжённой тишине вновь прозвучал голос командира корабля:
- Чёрт, да он огромных размеров и похоже металлический. Теперь я хорошо его наблюдаю, облако развеялось, и проступили чёткие его контуры. Форма объекта дисковидная и он как будто весь сделан из ртути, солнечный свет на его корпусе переливается всеми цветами радуги. На поверхности объекта не вижу никаких люков или иллюминаторов. Такое впечатление, что он изготовлен из цельного куска металла,
89

даже нет стыковочных узлов и швов.
Связь с космонавтами вдруг внезапно прекратилась, но через минуту возобновилась вновь. Взволнованный голос космонавта продолжил:
- Чёрт бы их побрал, они явно мешают нам состыковаться с КС. Какая-то сила удерживает наш корабль от движения к КС.
- Вот видишь, Петрович, а ты говоришь, что всё будет о, кей, - вставая со стула, занервничал главный.
От группы членов государственной комиссии отделился пожилой мужчина в строгом чёрном костюме и вплотную приблизился к руководителю полёта. По его красному, напряжённому лицу струйками стекал пот, а дрожащие руки выдавали в нём сильнейшее волнение.
- Яков Иванович, что тут у вас происходит, - наклоняясь к самому лицу руководителя полёта, срывающимся голосом почти прокричал мужчина в чёрном. Какие ещё там к чёрту НЛО?
- Виктор Алексеевич, я не привык, чтобы на меня кричали - это первое, а второе заключается в том, что нашему кораблю угрожает неизвестный объект, который движется параллельным курсом с нашим кораблём. Ну, и что прикажете мне делать в сложившейся обстановке?
- А вы как будто не знаете, - кипятился пред -
90

седатель государственной комиссии. На этот счёт у вас имеются строгие инструкции, которые вы обязаны выполнять быстро и чётко. Вас что посадили сюда, чтобы вы играли в детские кубики или строить из песка куличи?
- Господа, прошу вас успокоиться, - поднимая обе руки вверх, вмешался в разговор главный конструктор. Да, в данной ситуации мы вправе применить оружие против этого незнакомого нам объекта, но где гарантия того, что не ответит нам тем же.
- А я приказываю вам немедленно воздействовать на этот объект протонным излучателем. С вами говорит официальный представитель президента страны, и вы обязаны незамедлительно выполнить все мои требования.
- Простите, Виктор Алексеевич, так может быть вы и сядете на моё место и доведёте начатое нами дело до логического конца, если вы уж так не доверяете мне.
- Хорошо, о вашем поведении сегодня же будет доложено президенту, - одёргивая на себе пиджак и яростно сверкая глазами, прошипел председатель государственной комиссии.
- Как вам будет угодно, милостивый государь, но это всё-таки моя ипостась, в которой я, безусловно, лучше разбираюсь, чем вы, а совершать необдуманные поступки я прекратил
91

будучи ещё в юношеском возрасте.
- Денис Яковлевич, каковым будет ваше мнение на эту проблему, - поворачиваясь к главному конструктору, поинтересовался руководитель полёта.
- Ну вот, опять я за всё в ответе, - устало садясь на своё место у монитора, ответил главный. Мне кажется, господа, что Виктор Алексеевич прав и тянуть с этим вопросом просто уже нет времени. Эти таинственные объекты уже по всему миру вмешиваются в нашу повседневную жизнь и пора им преподать хороший урок, чтобы и они знали, что и у нас кое-что припасено на их счёт. Я полагаю, что нам надо опробовать наш протонный излучатель на деле и сделать это незамедлительно. Андрей Петрович, что вы можете сказать по этому поводу, - поворачивая голову в сторону Андрея, спросил главный.
- Господа, у меня на этот счёт своё личное мнение, которое я сегодня же вечером выскажу на заседании научного совета в «РОСКОСМОСЕ». Могу сказать лишь только одно, что непродуманные действия с нашей стороны могут привести к самым тяжёлым последствиям.
Председатель государственной комиссии подскочил к Андрею и размахивая перед его но -
92

сом руками, прокричал:
- Так вы что, предлагаете нам сидеть и ждать, когда этот неизвестный объект уничтожит наш космический корабль? Лично я не могу допустить этого и я ещё раз приказываю осуществить то, что чёрным по белому прописано в ваших полётных инструкциях
- Хорошо, Виктор Алексеевич, я снимаю с себя всю ответственность за последствия от этого агрессивного акта в отношении незнакомого нам объекта.
Руководитель полёта взял в руки микрофон и заговорил твёрдым голосом:
- Дмитрий Григорьевич, вам разрешено воспользоваться пятым пунктом полётной инструкции. Желаю вам успеха и благополучной стыковки с КС. После выполнения акции немедленно доложите о результатах. Конец связи!
Руководитель полёта швырнул микрофон на стол и достал из кармана сигареты.

Автор: DENI30S

Оставить комментарий

Хотите оставить комментарий?

Станьте участником сообщества или выполните вход.

Вам будет также интересно

ЛЕПЕСТКИ РОЗ

РОЗЫ ЛЮБВИ РАСЦВЕТАЛИ В САДУ...
А ИХ ЛЕПЕСТКИ, ИСКАЛИ СУДЬБУ.
ОНИ ТЯНУЛИСЬ ДРУГ К ДРУГУ ЛЮБЯ...
И ВСТРЕЧА, ПОЧТИ, БЫЛА ИХ БЛИЗКА.

Читать далее...

Звезда.

Ты просто отпусти меня опять,
Ведь знаешь, что твоею я не стану.
Мне тоже пришлось многое терять,
А время, жаль, не лечит эту рану.

Читать далее...

Глазами спелыми

Честно сказать,это стихотворение мне вовсе не нравится как автору.Кроме,разве что,самой идеи,сути.Но ...раз уж оно появилось на свет,отдаю его вам на суд.

Читать далее...

Жестокое

О несчастной любви и разбитом сердце

Читать далее...

настроение

мне опять возвращаться к окнам тёмным ,холодным,
где не встретят меня ни любовь,ни тепло...
моё сердце,комочек холодный м мокрый,
как котёнок добром отвечает на зло!

Читать далее...

Синонимы к слову «марс»

Все синонимы к слову МАРС вы найдёте на Карте слов.

Добавить произведение

Приглашаем вас добавить произведение и стать нашим автором.

Последние комментарии new :

Вспомни...
от Демьян пастушок

"Еще не поздно все исправить..." Сказал в горах один мудрец. И после этог...

Статистика

©  Сообщество творческих людей «Авторы.ру» 2011-2016

Перепечатка материалов приветствуется при обязательном указании имени автора и активной,
индексируемой гиперссылки на страницу материала или на главную страницу сообщества.

18+