Бинго гл3-4

1

Глава 3. Начало пути

С утра в замке была суматоха, готовились все, как к большому походу, но Ворг сурово отбирал только необходимые вещи. Несмотря на все ухищрения красавиц, ничего сверх положенного взято не было. Сашка, правда, сумел протащить небольшой мешочек, который ему сунула Тайна. Девушка сказала, что это просто необходимо им взять с собой, несмотря на строгого начальника. Сашка, припомнив детдомовские уловки, довольно легко обвел вокруг пальца старого вояку, и мешочек занял свое место в груде снаряжения. Больше всего парень опасался, что путешествовать им придется на драконах. Хоть он и подружился с шустрым Тимкой, но уж от знакомства с его родителями отказался бы с удовольствием.
Провожать их собирались торжественно, но отъезд был назначен на утро, а сейчас девчонки потащили его знакомиться с транспортом. Как выяснил Сашка, передвигаться им предстояло на лошадях. Причем лошади эти были особой эльфийской породы и большой редкостью на Сагмаре. Кстати, Тайна по-прежнему весьма неодобрительно косилась, когда Жиганок общался с принцессой. С легкой руки девушки он тоже стал звать ее Марой, та не возражала.
- Ты не боишься лошадей? - спросила у парня Тайна, когда они подошли к невысокому длинному строению, стоящему на заднем дворе замка.
- Ну, я не знаю. Как-то, думаю, если они меня кусать не будут, то и я постараюсь тоже их не укусить.
Мара рассмеялась.
- Вообще-то я слабо представляю себе человека, способного укусить эльфийскую лошадь. Их даже нечисть опасается. А впрочем, смотри сам.
Девушка распахнула ворота. Сашка увидел около десятка статных могучих лошадей. Причем выглядели они довольно интересно. Больше всего эти лошадки напоминали земных зебр, но только раскраской, а в остальном парень даже не знал, с чем и сравнить. Может, с былинными лошадьми русских богатырей? У черно-белых полосатиков были пышные гривы, казалось, они даже стелются по земле. И еще у них были очень умные, огромные глаза, которые с не меньшим интересом рассматривали стоящую у входа группу людей.

Откуда-то из-за спин животных вышел маленький, невзрачный старичок. Он деловито вытирал руки тряпкой и, взглянув на пришедших, с поклоном сказал:
- Все готово, Ваше Высочество, для всех подобрали добрых лошадок, можете познакомиться.
Он стал выкрикивать имена. Удивительно, но лошади подходили по одной. Тайне и принцессе достались две очень похожие друг на друга лошадки. Имена, которыми девушки их называли, даже с учетом того, что в голове парня они принимали наиболее удобоваримое произношение, были очень сложными. Поэтому, когда к Сашке подвели его жеребца, парень, глядя тому прямо в глаза, сказал:
- Я буду называть тебя Моряком, хорошо? Ты понял? Мо-ряк!
Ему показалось, что конь согласно мигнул и качнул головой. Тем временем конюший уже надевал на выведенных животных седла. Впрочем, и седлами это назвать можно было с большой натяжкой. Скорее, спины лошадей укрыли простые попоны. Хотя у Мары она была ярко-красной, с вышитым золотом, очевидно, королевским гербом. На этом отличия и заканчивались. Больше всего парня удивило то, что в сбруе совершенно отсутствовали уздечки. Или как там они называются, эти ремешки, при помощи которых на Земле, в виденных им фильмах, управляли лошадьми? Заметив в глазах Сашки немой вопрос, конюший пояснил:
- Командовать ими просто. Ты говори, что надо делать: идти, бежать, скакать, воевать… Они поймут. Ну, а если не будешь успевать, просто слегка потяни за гриву. В какую сторону потянешь, туда он тебя и понесет.
- И все, что ли? - удивился Жиганок.
- Это не простые лошади. Это отборные боевые кони, их с детства учат. Да и сами они все понимают, думаю, порой не хуже нас, - улыбнулся старик. - Да ты не бойся, влезай, он уже знает, что ты – хозяин. - Старик мягко похлопал по крупу Моряка.
Жиганок только с третьей попытки смог заскочить на своего коня. Девушки перемигивались и тихонько посмеивались. Сами они уже давно сидели на своих лошадях. Выездка на самом деле показала парню, что эти скакуны были если и не совсем разумны, то, по крайней мере, понимали почти все.

А утром в день отъезда во дворе замка собралось столько народу, что Сашка даже слегка испугался. Он и не думал, что в стенах замка столько обитателей. Как объяснила ему Тайна, тут собрались и жители окрестных поселений. Весть о том, что принцесса отправляется исполнять пророчество, облетела всех! Как заметил парень, Ворг был этим недоволен. Оно и понятно, вся конспирация летела к чертям. Наверное, среди этих людей находились и тайные осведомители темных сил. Но тут уж поделать было ничего нельзя.
Роум находился чуть в отдалении от основной группы, и конь у него, на удивление Жиганку, был совершенно черного цвета. Как шепнула ему принцесса, таких лошадей в их мире было всего несколько, они принадлежали эльфийской знати от рождения и до самой смерти, других хозяев эти кони уже не признавали.
Наконец этот импровизированный митинг закончился, и они отправились в путь…

Первые три дня ехали через Полусумеречный лес. Никаких происшествий за эти дни с ними не случилось. Разве что один раз на них пыталась напасть стая диких собак. Причем, как заметил Сашка, они больше напоминали земных леопардов. Почему их назвали собаками, он так и не понял. Но в этой схватке ему даже стрелять не пришлось. Заслышав вой настигающей их стаи, лошади сами встали в круг, и высыпавшим из-за кустов «собачкам» пришлось несладко. Кони били их копытами и, как с удивлением заметил Сашка, рвали зубами. А две девушки и Ворг посылали стрелу за стрелой с такой скоростью, что этого было даже не видно. Казалось, стрелы возникают из ниоткуда, но каждая из них, тем не менее, находила свою цель. А когда с руки Роума сорвался огненный шарик и подпалил сразу нескольких, наиболее злобных тварей, остаток стаи столь же быстро исчез, оставив на месте боя около двух десятков своих погибших сородичей. Кстати, дракончик тоже принимал участие в битве. Толку от него, наверное, было и не много, своими маленькими огненными струйками крошечный дракон вряд ли мог нанести большой ущерб, но писку, свисту и воплей было более чем достаточно. Так что в первом боевом крещении Жиганок, можно сказать, и не участвовал.
Зато потом ему повезло… Разгоряченные боем девушки пожелали искупаться. Ворг с Роумом, похоже, даже не запыхались, поэтому к небольшому озерцу Сашка отправился сопровождать дам в одиночестве. Он, уже побывав в местных «мыльнях», понял, что здесь просто не принято скрывать свое тело. Там мылись все сразу, мужчины, женщины, дети, старики. Сначала ему было очень неудобно, но потом, вспомнив, что кое-где и на Земле это в порядке вещей, парень успокоился и сам с удивлением поймал себя на мысли, что это должно быть, и есть, - нормально. Хотя, если честно, молоденьким девушкам он там уделял повышенное внимание, чего уж…
Пока паренек подъезжал к месту купания, девушки уже плескались на мелководье. В очередной раз поразившись красоте их тел, Сашка все же не рискнул присоединиться. Поэтому он, просто сняв куртку, которую выделил ему Ворг, ополоснулся у берега. Да и Тайна, как он заметил, была этому рада, хотя и соревновалась с Марой в шуточках. Тактично отвернувшись, когда красавицы, уже закончив купание и вытираясь, весело щебетали, Сашка все же тайком вздохнул…

На другой день они выехали, как сначала показалось Жиганку, на бескрайнюю поляну. Парень заметил, как посерьезнели лица его спутников. Ворг сказал негромко:
- Ну вот, она и началась - Проклятая степь. По ней нам не меньше двух дней скакать, и то, если повезет.
- До Сумеречного леса другого пути нет, ведь там этот алтарь? - спросил Жиганок.
- Если бы мы по воздуху, на драконах, тогда можно было и обогнуть, но опять же, если бы повезло. Тут обитают птицы-могильщики. Они не боятся драконов, они сильны массой и зубастыми клювами. Это самый надежный заслон у темных сил в этой степи. Поэтому другой нечисти тут почти нет, разве что упыри…
- Какие такие упыри? - с испугом спросил парень. – Такие, как в «Восставших из ада»?
- Не знаю я, откуда пробудили их темные, но питаются они духом человеческим. В том смысле, что рассудок высасывают. А потом, конечно, и плоть поедают.
- Нифигассе… НЛП тут у вас. Что, вот так прям с ума и сходишь? И сделать ничего нельзя?
- Почему же нельзя? Можно. Иначе давно бы они всех погубили. Огня они боятся. Света дневного не переносят, а еще сталь заговоренную.
- Блин, знал бы, пуль серебряных заказал у кузнеца, что ли, - с огорчением произнес Жиганок.
- Можно еще соколов серебряных попросить помочь нам, - вмешалась в разговор принцесса.
- Не знаю, - грустно ответил ей эльф, - давно они уже к нам не прилетают.
- Я могу их вызвать, - откликнулась Мара, - по преданию, соколы не могут отказать в просьбе принцессе, идущей на алтарь. Я даже слова знаю, которые им передать нужно. Только вот, где ж их найти?
- Я могу слетать, я чувствую, они здесь, недалеко, - внезапно пискнул Тимка.
- Попробуй, мой верный дракон, - улыбнулась принцесса, - а сказать им надо вот что… - и она тихо что-то прошептала дракончику.
Тимка пискнул и, стрелой сорвавшись с плеча Тайны, тут же исчез в зарослях. Путники уже проехали изрядный кусок пути, когда взъерошенный дракончик наконец вернулся на плечо своей хозяйки. Тайна громко крикнула:
- Нашел Тимка их стаю, все передал. Да вот, смотрите сами, один уже появился!
Сашка, посмотрев в небо, увидел вдали быстро приближающуюся к ним, сверкающую в лучах солнца точку. Спустя несколько секунд парень с удивлением увидел парящего прямо над ними «сокола». Больше всего эта птичка напоминала птеродактиля. Хотя размером, наверное, превосходила его. Сравнить парню было не с чем. А вот цвет у этого сокола был действительно серебристый, и крылья этой парящей над ними птицы оказались настолько огромны, что тень от них накрыла весь их небольшой отряд.
- Слава Верхним! Они выслали стража. Значит, нас будут оберегать в пути. Надо же, я последний раз видел сокола еще пацаном, - с благоговением прошептал суровый воин Ворг.
- Ну, теперь-то, если что, мы поборемся с могильщиками. Нет для них врага страшнее серебряного сокола!
Всеобщая уверенность в том, что теперь им уже не грозит реальная опасность, взбодрила и Сашку. Правда, вспомнив об упырях, он зябко передернул плечом.

Они спокойно ехали бескрайней степью до самого вечера. Пейзаж, кстати, был ошеломляюще красив. Сплошной ковер зеленой высокой травы, которую кое-где разрезали небольшие речки и ручьи, и ровная, идеально ровная поверхность. За все это время им не встретилось ни одной впадины или холмика. Всюду, насколько достигал взор, была все та же изумрудно-яркая степь. Правда, пару раз путешественники замечали, что у горизонта собирался какой-то темный клубок, но сокол сразу же сворачивал в ту сторону, и небо снова становилось голубым и безоблачным. Как понял Сашка, это пытались набрать сил для нападения те самые могильщики. Но пока хватало только вида одного сокола, чтобы эта нечисть развеялась.
Наконец Ворг решил, что пора вставать на ночлег. И вот тут Сашка получил очередное подтверждение тому, как сильна все же магия на Сагмаре. Пока Ворг и Роум, ловко орудуя мечами, нарубили охапку одурманивающей своим запахом травы, парень прикинул, сколько же ее понадобится, чтобы развести костер. Но все оказалось довольно просто. Эльф достал из своей седельной сумки простую, невзрачную на вид небольшую корягу и, сделав над ней несколько пассов руками, зажег ее. Пламя было ровным и ярким, а сама коряга при этом совершенно не сгорала. Заметив вопросительный взгляд парня, Роум с улыбкой пояснил:
- Это частичка домашнего огня. Когда эльф идет в поход, берет с собой его огонек.
- А насколько этого полена хватит?
- Пока домой не вернусь, - улыбнулся Роум, - а если погибну, то и огонь погаснет. И тут, и в домашнем очаге.
- Тьфу-тьфу, что вот ты говоришь? Пусть горит, - сказал Сашка. - Странно у вас тут все. Вот и конь твой, говорят, если с тобой что случись, тоже пропадет?
- Ну, не пропадет, в том понимании, что погибнет. Просто уйдет в лес, к вольным лошадям. Так у нас исстари ведется. Рождается потомок древней семьи эльфов, и вместе с ним на свет появляется черный жеребенок. Мы со своим выросли вместе, сколько помню себя, он всегда рядом.
Сашка понимающе покивал головой, но в это время его позвала Тайна.
- Сын Жигана, нам пора на ночлег устраиваться, а мне нужно с тобой поговорить. Давай ляжем чуть в стороне от костра?
Парень пожал плечами:
- Да мне-то что? А упырей этих не боишься?
- Нет, их Тимка почувствует, предупредит. Давай тогда эту охапку чуть перенесем. - Девушка нагнулась над большой копной свежескошенной травы.
Ворг, глядя на них, понимающе и чуть грустно ухмыльнулся…

Отошли они недалеко. Огонек костра призывно мигал почти рядом, но фигуры сидящих у огня людей уже чуть расплылись. Тайна ничком упала на траву и похлопала рукой рядом с собой:
- Присядь.
Сашка пристроился у ее ног.
- Знаешь, чего я хочу сейчас? - странным тихим голосом спросила у него девушка. - Я хочу, чтобы ты обнял меня. Я хочу почувствовать твои руки!
Последние слова Тайна почти выкрикнула, и Сашка, скорее испуганный, чем соображающий, неловко охватил ее за плечи. В таком положении ее лицо оказалось напротив него, и девушка внезапно призывно вытянула свои губы ему навстречу. Вкус поцелуя ошеломил парня! Это было не похоже ни на что. Он просто растворился в этих сладких, мягких, но таких требовательных губах девушки. Описать все, что произошло потом, сложно. Но эта Тайна оказалась настолько неизведанной для него раньше, что в голове Сашки отложились яркими всполохами только фрагменты.
Вот девушка встает на четвереньки, и он, задыхаясь от переполняющего чувства, жадно берет ее, наматывая до боли, наверное, ее роскошную рыжую гриву на свой кулак. Потом вспышка, и он уже сверху. Ее ноги плотно охватили его бедра, и парень, задыхаясь, ловит, ловит эти мгновения, когда Тайна подается ему навстречу, раскрываясь вся, до самого донышка. Сколько это продолжалось, Сашка не мог сказать… Придя в себя, он увидел, что рядом с ним, свернувшись клубочком, сладко спит женщина. Женщина, которая отныне была его!
У костра по-прежнему одиноко виднелась чья-то фигура. Сильно хотелось пить, и Сашка, кое-как приведя свою одежду в порядок, подошел к костру.

У огня сидела принцесса. Пристально глянув на смущенно стоящего перед ней парня, Мара тихо произнесла:
- Значит, моя сестра все-таки забрала свое.
- Сестра? - удивленно спросил Сашка.
- Ну да, мы же выросли с ней вместе. Да и родились почти в один день. Я считаю ее своей названой сестрой. Любишь ее? - внезапно спросила она.
Сашка растерялся окончательно, в горле пересохло до такой степени, что было больно даже говорить. Подхватив лежавшую рядом с костром фляжку, он жадно припал к горлышку.
- Она хорошая, - наконец отдышавшись, сказал он. - И очень красивая. - Чуть помедлив, добавил: - Ты тоже…
- Вот как, - сказала Мара, - значит, ты еще не выбрал? Что ж, это тоже было в пророчествах…
- Что было в пророчествах? Я?..
- Может, и ты, но там речь шла о моем будущем муже. Понимаешь, ты - воин из легенды, все может быть. Но я бы этого не хотела, очень не хотела.
Сашка заметил, что говорила все это Мара очень грустно. Да и глаза у нее вроде как наполнились слезой.
- Дело в том, - продолжала принцесса, - что мой муж должен будет погибнуть. Такая вот у меня злая судьба. Ладно, сын Жигана. Это все моя жизнь, у тебя свое, иди досыпай…
Глава 4. Первый бой, первые потери

Утром они безо всяких приключений спокойно позавтракали и отправились в путь. Тайна вела себя так, как будто ночью ничего не произошло, так же смеялась и подкалывала Сашку, только порой он ловил на себе внимательный и как бы изучающий взгляд девушки.
Парень ехал рядом с Воргом, и тот по пути рассказывал ему, откуда появилась здесь эта степь. Как Сашка понял, раньше не было деления на Сумеречный и Полусумеречный лес. Лес был одним целым, и это был хороший, живой лес, который, собственно, и давал жизнь всем обитателям этого мира. Но во время не раз уже упоминавшейся битвы у Трех Рек произошло так, что часть леса исчезла. Что было тому причиной, колдовство? Или просто кто-то из противоборствующих сторон перестарался и выпустил на свет силу, с которой не смог потом справиться? Неизвестно. Но появилась в результате она, Проклятая степь. Много странного и даже страшного порой случалось здесь, поэтому живые существа старались ее избегать. Но вместе с тем на ее просторах тоже была жизнь, может, не совсем понятная, но она была. А вот желающих исследовать ее не находилось.

Так незаметно за разговором они и провели время до полудня. Пора было устраиваться на привал. Как раз и небольшая речушка, вдоль которой они ехали, вильнула, изгибаясь, и они остановились вроде как на полуостровке. Сашка отправился набирать воды в походный котелок, в который раз удивившись цвету и прозрачности местных водоемов. Кстати, здесь он не заметил мельтешения вездесущих рыб, только водоросли лениво колыхались под напором медленного и спокойного течения.
Они уже пообедали, и девушки даже прилегли отдохнуть, когда Тимка вдруг пронзительно засвистел и, сорвавшись с плеча эльфа, на котором сидел, слушая что-то, о чем негромко говорил ему Роум, стремительно подлетел к Тайне. Вцепившись своими лапками в ее волосы, он затряс голову девушки изо всех сил. И лошади, до сих пор спокойно щипавшие сочную траву неподалеку, вдруг как по команде подошли к лагерю и встали в круг.
- Упыри! Днем! Это плохо, - громко сказал эльф. - Их немного, но они рядом, я слышу!
Сашка уже не раз убеждался в исключительности слуха эльфа. Казалось, он слышит даже полет серебряного сокола.

Ворг молча выдернул меч из-за спины и взял в другую руку лежавший рядом с ним лук. Губы Жиганка неприятно пересохли. Крепко сжимая в задрожавшей вдруг руке пистолет, парень лихорадочно оглядывался по сторонам. Никого и ничего не было. Так же спокойно текла река, чуть шумела, пригибаясь под ветром, трава, и все так же пронзительно свистел Тимка. Наконец дракончик, убедившись в том, что его хозяйка пробудилась, с криком «За мной!» метнулся в сторону особо густо поросшего травой участка степи неподалеку от их бивака. И вот тут Сашка увидел…
Казалось, прямо из воздуха у того места стало проступать очертание какой-то фигуры. Прямо скажем, странной фигуры. Это было как мираж, как кадры в 3D-кинотеатре. Очень похоже на высокого худого человека. Но вот только почему он был укрыт какой-то пеленой? Словно сгусток тьмы окутывал упыря, мешая взгляду проникнуть сквозь оболочку.
- Он укрыт ночным коконом! - прокричал эльф. - Если его сорвать, солнце сразу же сожжет эту тварь! Стреляйте чуть выше его головы!
Первые стрелы полетели точно в центр этой фигуры, и теперь Сашка отчетливо увидел того, кто им противостоял. Да, упырь был очень похож на человека, но вместо головы у него было что-то, напомнившее парню давно им виденный фильм «Хищник». Почти такой же клубок шевелящихся тонких щупалец, но на этом сходство и кончалось, потому что все остальное, вероятно, было пастью, или ртом, если бывают, конечно, такие рты, на всем том месте, где должно располагаться лицо. Еще он успел заметить, что у упыря был мощный хвост. Тут у Сашки возникла ассоциация с земным кенгуру. Фигура, конечно, гротескная, ужасающая, но не сильно вроде и мощная. По крайней мере, того ужаса, высасывающего силы и разум, он не почувствовал.

Хотя… Голова парня как будто стала наливаться холодом. Именно холодом, стылым, обволакивающим. Теперь он вполне понял выражение «леденящий ужас». Это и был именно УЖАС! Рука, сжимающая пистолет, непроизвольно начала опускаться, и в этот момент упырь прыгнул! Это было как выстрел! Видимо, для этого и служил хвост. Сашка успел только вздрогнуть, но, к счастью, старый воин хорошо знал свое дело. Две молниеносно пущенные в момент прыжка стрелы одна за другой пролетели чуть выше головы чудовища. В то же мгновение раздался странный звук. (Сашка однажды, еще в бытность свою маленьким беглецом, ночевал на старой котельной. Его приютил сердобольный старик кочегар. И вот там он услышал, как из старенького парового котла травят воздух. Именно такое рассерженное шипение он услышал и сейчас.) И тут же в воздухе сильно запахло жженой тряпкой. К их ногам упало то, что было похоже на ссохшуюся мумию, окруженную скомканной оболочкой. «Использованный презерватив», - тут же мелькнула мысль в медленно теплеющей Сашкиной голове.
Но размышлять было некогда. Дракончик все так же с писком и криком вился над густыми зарослями. Иногда он даже пытался выпустить струйку огня, но получалось у него это плохо. Тем более при дневном свете.

- Там еще двое, - уверенно сказал Роум. - Надо их выкурить, пусть согреются.
И в очередной раз Сашка увидел, как с вытянутой ладони эльфа сорвался огненный шар. Только вот беда, сочная густая трава загоралась неохотно. Но все равно Сашка заметил еще одну туманную фигуру, выбирающуюся на простор. Совершенно не ожидая этого от себя, он вытянул руку и выстрелил два раза в сторону упыря. Раздалось такое же точно пронзительно шипение, и фигурка мягко осела неопрятной грудой прямо там, на месте. Эльф метнул еще один шар, но больше ничего не произошло.
- Один ушел, быстро, как улетел, - доложил вернувшийся и успокоившийся Тимка.
- Это плохо. Значит, упыри уже знают о нас и о том, где мы. Наверное, нам предстоит трудная ночь, - совершенно спокойным голосом сказала подошедшая к группе мужчин Мара. - Интересно, что заставило их так рисковать? Да и кокон тьмы непростая штука. Большая редкость. Интересно, откуда они у них?
- Боюсь, этого нам теперь не узнать, - печально ухмыльнулся эльф, небрежно пнув ногой лежащие рядом останки упыря. - Пленных в схватке с ними не бывает.
- А вот тут ты слегка заблуждаешься, - улыбнулась принцесса. – Кое-что можно попробовать узнать. Хотя бы причину, заставившую их так рисковать.
- Ты хочешь пробудить зеркало духа? - спросила Тайна.
- Да, сестренка, это единственный способ что-то узнать. И делать это надо немедленно, иначе сила уйдет из этих… - Она так же презрительно шевельнула ногой кучку почти праха.

Так поневоле Сашка стал свидетелем еще одного волшебного действа и даже стал его участником. Над обыкновенным, чуть крупнее обычного зеркалом (которое, кстати, девушки вытащили из той самой нелегально пронесенной котомки), лежащим на подстилке, стал клубиться прозрачный туман. А потом вдруг неожиданно, четко и резко, возникла картинка. «Голограмма», - тут же идентифицировал уже изрядно уставший от чудес мозг Жиганка. В каком-то большом мрачном помещении, скорее всего, в огромной норе или пещере, перед собравшейся большой толпой упырей выступал, иначе и не скажешь, с виду обычный человек. Звука в этом «кино», к сожалению, не было. Но по жестикуляции и угрожающим жестам было ясно, что речь воинственная.
Внезапно изображение укрупнилось, и тут Сашка заорал:
- Черновол! Это он! Тот самый барыга, у которого я шар!..
Картинка, как бы испугавшись его крика, сразу же, вздрогнув, погасла. Но никто парня за это не осудил, все вопрошающе смотрели на него. Пришлось ему снова рассказывать историю, приведшую его в итоге на Сагмар. Сашку слушали, не перебивая, потом принцесса сказала:
- Значит, Самплиер был прав, и это действительно Черный Легат Воли. Он сильный противник! Теперь ясно, откуда у упырей коконы. Что ж, это делает нашу миссию еще более невыполнимой. Думаю, любой из вас теперь, не теряя достоинства, может отказаться от участия в исполнении пророчества, - тихо закончила она.
- А ты? - так же тихо спросила ее Тайна.
- А у меня выбора нет. В путь к алтарю можно отправиться только один раз. Поэтому я пойду до конца.
- Я с тобой, принцесса, - тут же сказал Ворг и шагнул к ней.
Моментально рядом с ним молча встал и эльф. Тайна и так стояла рядом с принцессой, поэтому взоры всех были устремлены на Сашку.
- А я чо? Рыжий, что ли? Вот вы… Конечно, я с вами! Не вопрос.
Мара едва заметно вздохнула. Вероятно, все же сильно волновалась. Да это и понятно, стоит только взглянуть на лежащие у ее ног останки упыря.

Пока упаковывались, по молчаливому согласию все решили, что нападения упырей стоит ждать уже сегодняшней ночью. Поэтому пройти нужно как можно больше. Кстати, рассмотрев подстреленного Сашкой упыря, эльф сказал, что, по всей видимости, земной свинец, который был в пулях, для упырей тоже является смертельным. Сашку это очень порадовало, потому он чуть задержался, восполняя магазин пистолета. Когда он взобрался на своего Моряка, кавалькада уже была довольно далеко от него.
- Морячок, нам сегодня быстро надо. Много надо проскакать. Понимаешь? - сам не зная для чего, прошептал он на ухо своему коню.
И, на удивление, Моряк с места поскакал так, что спустя пару минут Сашка уже, как обычно, ехал вровень с Тайной. Да и все остальные лошади держали немыслимо быстрый темп.
Уже стемнело, а всадники все продолжали свой нескончаемый марш. Ворг и Роум зорко смотрели по сторонам, Тимка старался залететь далеко вперед. Как понял парень - искали место, удобное для обороны. Но вокруг по-прежнему расстилалась однообразная бескрайняя равнина.
Наконец едущий впереди Ворг нашел подходящее для ночевки место. На этот раз все были настроены серьезно, даже девушки казались притихшими и не перебрасывались шуточками, как бывало. Дежурить решили по двое. Первое дежурство выпало эльфу и принцессе. Остальные устроились на ночлег.

Сашка прилег рядом с Тайной, та, нащупав в темноте его руку, крепко сжала ладонь и сразу уснула. А Сашка лежал неподвижно, боясь неосторожным движением побеспокоить девушку. Лежать было неудобно, плечо затекло. Поэтому он даже обрадовался, когда подошедший Ворг сказал:
- Наша очередь, парень, вставай.
Жиганок аккуратно высвободил свою руку из нежных тисков и поднялся навстречу старому воину. Они устроились у неяркого костерка, уже покрывшегося сизыми хлопьями пепла, и Жиганок спросил:
- Как ты считаешь, они нападут?
- Ты об упырях или о могильщиках?
- Да я, по ходу, обо всех, как-то мне не по себе. Зябко, что ли...
- Это нормально, сын Жигана, это всегда бывает перед боем.
- Даже у тебя? - недоверчиво спросил парень, глядя на мощную, казалось, вырубленную из монолита, фигуру воина. Его лицо в неярких всполохах углей, раздуваемых ветерком, смотрелось равнодушным ко всему земному, будто лик мраморной статуи.
- Ты думаешь, к этому можно привыкнуть? Нет, парень, смерти не боятся только дураки. Просто воин должен отдать свою жизнь ради чего-то, ну, или кого-то. Желательно погибнуть не просто так. В этом, наверное, и есть цель солдата. А у нас она сейчас очень высока. Мы ведь исполняем пророчество, сынок. И я считаю, что это подарок судьбы. Представляешь, сколько лет наш народ ждал этого момента?!
- Да я чо? Я ничо, просто спросил. Цель так цель. Просто страшные они и противные какие-то, упыри эти, - зевнул Сашка. - Ладно, давай, может, и мы вздремнем по очереди? Чего вдвоем-то не спать?
- Нет, Сашка, как раз этого и нельзя. Уж больно хитрые у нас противники, они ведь и взгляд отвести могут, да еще и Легат с ними. А это вообще сильный маг. Сколько веков о нем слышно не было. А вот, поди ж ты, появился.

Как по заказу, после этих слов воина над степью раздался протяжный, терзающий душу и слух унылый рев. И столько тоски и неизбывной звериной ненависти прозвучало в этом звуке, что Сашка в буквальном смысле слова окаменел. Пока он тщетно вглядывался в темень, окружающую их, безо всякой команды проснулись все остальные. Роум торопливо делал пассы руками над почти угасшим костром, девушки выкладывали стрелы из седельных сумок. Никакой суматохи и паники не было. Лица у всех были, скорее, деловыми, чем испуганными, и Сашке стало вдруг стыдно. Он тоже торопливо насыпал в карманы спортивных штанов побольше патронов, даже, кажется, переусердствовал, так как трикушки стали предательски сползать вниз, отягощенные лишним грузом.
Тайна громким шепотом спросила:
- Где наша сумочка? Ну, та, которую я тебе давала?
Сашка молча достал припрятанное. Девушка, схватив ее в охапку, обернулась к Маре.
- Здесь все, держи!
Мара молча подхватила брошенную ей сумочку и, несмотря на неодобрительное ворчание Ворга, достав оттуда какой-то предмет, торопливо зашептала, как показалось Сашке, стихи. А в это время лошади уже вступили в бой! Из темноты раздавалось ржание, хрипы и крики, порой рычание. Все это происходило в полной темноте, и от этого казалось еще более страшным и непонятным. Сашка несколько раз выстрелил почти наугад в мелькавшие тени в ночи. «Только бы не в лошадей», - молил он про себя неизвестно кого.

Неожиданно в яркий круг света от разгоревшегося уже костра выскочил упырь. Вот тут-то парень и сумел в полной мере понять, что собой представляют эти порождения тьмы. Здесь просто невозможно в должной мере описать все то, что явилось тогда перед Жиганком. Как ни старайся, выйдет просто подобие фильмов о зомби. Хотя именно с ними и можно было сравнить упырей, несмотря на то, что в их мордах не было ничего даже отдаленно человеческого. Как уже говорилось, это была просто одна огромная пасть! Но самое страшное было то, что Сашку сковал ужас! Это было такое полное ощущение гибели, что, казалось, он перестал даже дышать! Руки не слушались его, да и голова перестала работать. Парень физически чувствовал, как его тело покидает, наверное, то, что зовется душой. Над его ухом прозвенела тетива лука, и тварь упала, пронзенная стрелой.
- Не смотри на них! Не смотри, просто стреляй! - крикнул ему эльф, снова отправляя в ночь стрелу.
И тут громко закричала принцесса:
- Всем закрыть глаза! Зажмурьтесь!
Сашка машинально последовал команде, и вдруг ему почудилось, что даже сквозь плотно закрытые веки его ослепило ярким светом. Постояв так секунду, он осторожно открыл глаза. Лучше бы он этого не делал! Насколько хватало глаз, вокруг их стоянки копошилась сплошная масса упырей, а вся Проклятая степь была залита каким-то дрожащим серебристым светом. Светом, который не отбрасывал теней, и от этого все казалось неправдоподобно рельефным. Так вот что за «стихи» читала принцесса! Это было очередное заклинание. Но почему тогда Ворг был против того, чтобы такой полезный мешочек с артефактами они взяли с собой? Искать ответы на этот вопрос было уже некогда. Битва началась!
Потом Сашка просто не мог связать все, что происходило, в одно целое. Ему казалось, что это продолжалось бесконечно долго. Он стрелял, пока передние волны упырей не заставили их отступить практически в пламя костра. Стрелял, пока не закончились патроны. После этого у него в руке каким-то образом оказалась сабля. Кто-то из друзей ему передал или сам он выхватил ее у нападающих, он не знал. Рука уже устала махать. Тело налилось свинцовой тяжестью, а в голове все смешалось. Странно, но, может, оттого, что его мозг и все чувства были заняты боем, он не чувствовал психического давления упырей. А может, тем мешал этот странный серебристый свет? Но и об этом он задумался уже потом, а пока…

А пока нечисть их теснила. Пожалуй, спасало то, что Роум, подхватив свой домашний огонь, нес его в свободной от меча руке, давая им тем самым возможность медленно отступать к реке. Живого огня упыри все же избегали. Но и река не была спасением, скорее, наоборот. Это был своего рода последний рубеж, дальше они не смогли бы отойти без потерь, просто не было бы уже времени на организованную переправу. Вот тогда-то Ворг в первый раз занервничал. Отбив очередной натиск упырей, он повернул свое совершенно мокрое от пота лицо к принцессе.
- Ваше Высочество! Мара! Зовите лошадей, спасайтесь вплавь, бегите, я их задержу!
- Нет! - таков был краткий ответ запыхавшейся и уже теряющей последние силы девушки.
- Нет! - вмешался в разговор эльф. - Ворг, уводи их, спасай принцессу. У меня останется огонь и мой конь. Я остановлю их здесь! Не спорь, ты воин. Ты знаешь, что я прав.
Ворг ничего не ответил эльфу, просто молча кивнул головой и, уже обращаясь к Сашке, крикнул:
- Быстрее зови своего коня!
Парень, скорее от неожиданности, да и не очень надеясь на успех, заорал:
- Моря-я-як!
И почти в ту же минуту рядом с ним встал, нервно подрагивая запаленными боками, его верный Морячок. Не успев даже удивиться, Жиганок сунул ненужный теперь пистолет во все тот же многострадальный карман спортивок и попытался запрыгнуть на коня. Штаны тут же сползли. «Ну что ж это такое-то, а?» - про себя возмущенно прошипел он. Несмотря на то, что всем было не до него, ему показалось, что эту оплошность заметили все, ему даже почудился смешок Тайны. Решительно вытащив ставший лишним грузом предмет, Жиганок, широко размахнувшись, запулил им прямо в пасть ближайшего к нему чудовища, потом неожиданно легко оседлал Моряка.
Умный конь сразу не развернулся к реке, хотя Сашка усиленно тянул его за косматую гриву. Моряк, напротив, сначала прыгнул вперед, и как оказалось, правильно сделал. Не ожидающие такого маневра упыри были буквально сметены могучей конской грудью и повержены наземь, где тут же попали под копыта боевого коня. С пяток нелюдей тут и нашли свою гибель.

И вот только потом, когда все, включая Роума, были в седлах, Моряк, как-то не по-лошадиному пятясь, стал отходить к реке. Сашка никогда даже не предполагал, что кони могут ходить задом наперед, а может быть, земные лошади этого не могли. Тем не менее, здесь дело обстояло именно так. Когда Жиганок верхом на своем коне, теперь почти оправдавшем плавательное имя, достиг противоположного берега, он оглянулся. Вслед за ним короткая цепочка всадников пересекала спокойную гладь реки: принцесса, Тайна, замыкающий Ворг, и все!
На оставшемся позади берегу все сплелось в клубок. Неведомо каким образом, домашний огонь эльфа взметнулся, казалось, до небес. Серебряный свет, освещавший степь, медленно начал угасать, но картину битвы на том берегу было видно отчетливо. Сабля Роума мелькала будто везде. Как после столь длительного боя можно было вообще держать ее в руках, Сашка не понимал, но ясно видел и то, что эльф шаг за шагом приближается к реке. Полчище упырей выглядело бесконечным. Кстати, Роум спешился, и черный конь топтал и рвал врагов не менее яростно, чем его хозяин.
Сашка вдруг заметил, что картинка стала расплываться, задвоилась, затроилась, поплыла, как в испорченном телевизоре… Не догадываясь смахнуть набежавшую вдруг слезу, он усиленно моргал, пытаясь разглядеть детали.

- Вперед, я сказал, вперед! Утри сопли, потом плакать будешь, и запомни - вот так погибает настоящий воин!.. Пошел! - это Ворг рявкнул уже Моряку, почти в ухо, и тот с места сорвался в бешеный галоп.
Сашка едва успел вцепиться в гриву Моряка, он смутно видел впереди так же несущихся, как ветер, коней принцессы и Тайны. Назад парень оглядываться не решался…
Эта сумасшедшая скачка продолжалась до рассвета. Когда впереди появились редкие, как будто искореженные сильным ветром деревца, парень уже просто плохо соображал. У него болело все: руки, ноги, голова. Отбитый во время этой бешеной поездочки зад вообще, казалось, превратился в живой кровавый бифштекс, но Сашка не отпускал крепко схваченную и зажатую в побелевшем кулаке гриву Моряка. Хорошо, что умный конь, заметив стоящих в тени одинокого дерева собратьев, мягко «притормозил». Сашка обессиленно сполз на землю, хотел подойти к стоящим неподалеку девушкам, но тут с испугом понял, что не может сделать и шагу - ноги предательски дрожали и подгибались, земля плыла перед глазами. Заметив его состояние, девушки сами бросились к нему.
- Ты ранен? - тревожно воскликнула Тайна, подхватив опускающегося на землю парня и пытаясь разглядеть на нем кровь.
- Нет, просто почему-то ножки не идут, - попытался улыбнуться Жиганок и потерял сознание.

Автор: Игорь Кичапов

Оставить комментарий

Хотите оставить комментарий?

Станьте участником сообщества или выполните вход.

Вам будет также интересно

ЛЕПЕСТКИ РОЗ

РОЗЫ ЛЮБВИ РАСЦВЕТАЛИ В САДУ...
А ИХ ЛЕПЕСТКИ, ИСКАЛИ СУДЬБУ.
ОНИ ТЯНУЛИСЬ ДРУГ К ДРУГУ ЛЮБЯ...
И ВСТРЕЧА, ПОЧТИ, БЫЛА ИХ БЛИЗКА.

Читать далее...

Звезда.

Ты просто отпусти меня опять,
Ведь знаешь, что твоею я не стану.
Мне тоже пришлось многое терять,
А время, жаль, не лечит эту рану.

Читать далее...

Жестокое

О несчастной любви и разбитом сердце

Читать далее...

настроение

мне опять возвращаться к окнам тёмным ,холодным,
где не встретят меня ни любовь,ни тепло...
моё сердце,комочек холодный м мокрый,
как котёнок добром отвечает на зло!

Читать далее...

Классная рыбалка

Дым костра у речки вьется,
лодка по воде плывет.
Где-то рыба тихо бьется,
рыбака на лов зовет.

Читать далее...

Синонимы к слову «бинго»

Все синонимы к слову БИНГО вы найдёте на Карте слов.

Добавить произведение

Приглашаем вас добавить произведение и стать нашим автором.

Последние комментарии new :

Вспомни...
от Демьян пастушок

"Еще не поздно все исправить..." Сказал в горах один мудрец. И после этог...

Статистика

©  Сообщество творческих людей «Авторы.ру» 2011-2016

Перепечатка материалов приветствуется при обязательном указании имени автора и активной,
индексируемой гиперссылки на страницу материала или на главную страницу сообщества.

18+